Entretien avec Elizabethanne Boran, conservatrice de la bibliothèque Edward Worth à Dublin

Illustration 1: La bibliothèque Edward Worth, Dublin.

La bibliothèque Edward Worth porte le nom de son fondateur, le Dr Edward Worth (1676-1733), un médecin de Dublin du début du XVIIIe siècle. Worth était le fils de John Worth (1648-88), doyen de la cathédrale St Patrick de Dublin, et avait fait ses études à Dublin avant d’obtenir sa licence au Merton College d’Oxford et son doctorat en médecine à l’université de Leyde. Après avoir obtenu son diplôme en 1701, il retourna à Dublin et y établit un cabinet médical lucratif. Il fut élu à deux reprises président du King and Queen’s College of Physicians, mais il fut condamné à une amende pour ses absences. Il fut plus actif dans son rôle d’administrateur du Dr Steevens’ Hospital et, en 1723, dix ans avant son ouverture officielle, il décida de laisser sa collection d’environ 4 400 livres rares à l’hôpital « pour l’usage, le bénéfice et le bien du médecin, de l’aumônier et du chirurgien pour la période d’existence dudit hôpital ». En outre, il laissa de l’argent pour une bibliothèque entièrement équipée dans laquelle ses livres pourraient être conservés. En 1733, après la mort de Worth, les livres furent transférés au Dr Steevens’ Hospital et placés dans la nouvelle salle de la bibliothèque. Après la mort de son exécuteur testamentaire et cousin, Edward Worth de Rathfarnham, en 1741, certains des livres de son père furent rendus à la collection. Selon les termes du testament du Dr Edward Worth, ils avaient été vendus pour payer la construction de sa salle de bibliothèque et avaient été achetés par son cousin.

Illustration 2: Portrait du Dr Edward Worth.

Histoire ultérieure de la bibliothèque Worth

Les livres restèrent sur place jusqu’à la fermeture de l’hôpital en 1988 et, à ce moment-là, furent transférés au Trinity College de Dublin pour être conservés en sécurité. Une fois que l’Eastern Health Board eut pris le bâtiment comme siège, des médecins qui connaissaient bien ce qui est considéré comme la plus importante collection des débuts de la médecine moderne en Irlande, suggérèrent son retour dans son cadre d’origine. Un débat s’engagea alors entre l’Eastern Health Board (qui préconisait le retour des livres dans leur cadre d’origine), le Trinity College de Dublin et la Bibliothèque nationale d’Irlande (qui préconisait leur maintien au Trinity College de Dublin). Cela conduisit à une action devant la Haute Cour de justice qui fut réglée par le jugement du juge Keane de la Haute Cour, qui créa le Worth Library Trust. La collection de livres d’Edward Worth a retrouvé son cadre d’origine en 1996 et c’est à ce moment que le premier bibliothécaire officiel a été nommé pour cataloguer la collection. Après la mort du premier conservateur, le Dr Vincent Kinane, en 2000, un hiatus de trois ans s’est ensuivi, jusqu’à la nomination d’un second conservateur. Le professeur William McCormack a occupé ce poste entre 2003 et 2010 et Dr Elizabethanne Boran lui a succédé.

Elizabethanne Boran est la conservatrice de la bibliothèque Edward Worth à Dublin. Elle est l’éditrice de la correspondance en trois volumes de James Ussher, 1600-1656 (Dublin, 2015) et de l’ouvrage Book Collecting in Ireland and Britain, 1650-1850 (Dublin, 2018). Elle est co-éditrice (avec le professeur Mordechai Feingold, Caltech) de Reading Newton in Early Modern Europe (Leyde, 2017) et est l’autrice de Aldines at the Edward Worth Library, Dr Steevens’ Hospital, Dublin. A Descriptive Catalogue (Dublin, 2015). Elle est la coordinatrice du MOOC FutureLearn ‘The History of the Book in the Early Modern Period, 1450-1800’.

Quelle est la place du livre ancien dans votre institution ?

Illustration 3: des livres sur un rayonnage de la bibliothèque Edward Worth.

La collection de livres d’Edward Worth est restée sous forme de « collection capsule » depuis son arrivée au Dr Steevens’ Hospital (c’est-à-dire une collection à laquelle on n’ajoute pas d’éléments, sauf s’il peut être prouvé que Worth en était le propriétaire à l’origine). Outre la collection de livres rares (qui constitue l’essentiel de la collection), la bibliothèque Edward Worth possède également un petit fonds d’archives du XVIIIe siècle, une collection de catalogues de ventes aux enchères appartenant à Worth, une collection de publications officielles du XIXe siècle donnée à l’hôpital, un petit groupe de portraits des XVIIIe et XIXe siècles et une collection de références pour les lecteurs.

Pouvez-vous nous expliquer la provenance des livres de votre fonds ?

Illustration 4: Bibliotheca Marckiana, sive catalogus librorum quos … comparavit … Henricus Hadrianus Vander Marck … quorum publica distractio fiet per Petrum de Hondt. Die 14 Julii & seqq. 1727 (La Haye, 1727), p. 22 : liste des éditions Aldines.

Nous savons que Worth a hérité des livres de son père, John Worth (1648-1688) et de son grand-père, Edward Worth, évêque de Killaloe (mort en 1669). Ils sont identifiables dans la collection car tous deux ont apposé leur nom sur les pages de titre des volumes. Nous disposons de peu d’informations sur les achats du Dr Edward Worth à Dublin, Oxford ou Leyde au cours des premières décennies de sa vie. Cependant, une collection de 57 catalogues de vente et d’enchères pour la période 1723-1733 montre que, pendant les dix dernières années de sa vie, il achetait chez des libraires à Dublin, Londres, Amsterdam et La Haye. La période qui suivit le krach boursier de 1720, à la suite de la « bulle du Mississippi » et de la « bulle des mers du Sud », fut marquée par la vente aux enchères de grandes bibliothèques et Worth put ainsi acheter des raretés de toute l’Europe. En conséquence, sa bibliothèque est bien une bibliothèque européenne dans tous les sens du terme1.

Quelles en sont, selon vous, les particularités ?

Illustration 5: plat de devant d’un exemplaire de Worth de Constantin Lascaris, In hoc libro haec habentur. Constantini Lascaris Byzantini De octo partibus or[ati]onis lib. I. etc (Venice, 1512)2.

La bibliothèque Edward Worth est célèbre pour trois choses : ses collections d’histoire de la médecine, d’histoire des sciences et d’histoire du livre. En tant que médecin, Worth collectionnait naturellement de nombreux textes médicaux. Dans un contexte irlandais, la plupart des collections médicales des débuts de l’ère moderne n’ont pas survécu en tant que bibliothèques existantes. La collection de Worth offre donc une perspective fondamentale sur les textes médicaux qui étaient considérés comme essentiels. La collection de Worth reflète clairement l’influence de sa formation à la faculté de médecine de Leyde3.

L’intérêt évident de Worth pour tout ce qui est scientifique est lié à cela, car sa bibliothèque possède une merveilleuse collection de livres sur la botanique, la chimie, la zoologie, l’astronomie, les mathématiques et la physique (dont beaucoup ont fait l’objet d’expositions en ligne). Il était un admirateur d’Isaac Newton, collectionnant de multiples exemplaires de ses œuvres et les nombreux commentaires sur les Principia émanant de la Royal Society. Il ne se limitait cependant pas aux discussions de la Royal Society mais s’intéressait également aux travaux des scientifiques français, danois, néerlandais, allemands et italiens.

Par-dessus tout, Worth était un collectionneur de livres averti, intéressé par les impressions rares et les belles reliures. Sa collection d’éditions Aldines a fait l’objet d’une publication en 2015 et plus récemment, Agathe Vézine a exploré sa collection d’éditions de la famille Estienne4. Worth était un collectionneur chanceux car il avait assez d’argent pour acheter des livres qui, de son temps, étaient déjà considérés comme des objets de collection à une époque où de tels livres arrivaient sur le marché en raison du krach de 1720. En conséquence, Worth obtint des raretés, certaines dans leur reliure originale ou dans une reliure de luxe du début du XVIIIe siècle comme l’exemple néerlandais ci-dessus ; il en fit re-relier d’autres à Dublin dans les années 1720 et 1730, une période où la reliure irlandaise commençait à fleurir dans les beaux styles qui connnurent leur heure de gloire dans les années 1740 et 1750. Le fait que sa bibliothèque soit restée pratiquement inchangée entre 1733 et 1996 (en raison des stipulations de son testament) signifie que la bibliothèque Edward Worth offre maintenant une occasion unique aux historiens du livre en tant qu’objet matériel de voir des reliures des XVIe, XVIIe et début XVIIIe siècles dans un état de conservation incroyable.

Est-ce que vous pouvez nous montrer quelques livres qui vous semblent typiques de votre collection ?

Illustration 6: Lettre de Monsieur Chicoyneau … écrite à Monsieur De la Moniere … Pour prouver ce qu’il a avancé dans ses Observations & Reflexions touchant la … peste de Marseille & d’Aix, du 10. Decembre 1720 (Lyon, 1721), page de titre.

Comme indiqué plus haut, la médecine occupe une place importante dans la collection, des coûteuses éditions in-folio du XVIe siècle de Galien et d’Hippocrate aux octavos et duodecimos d’auteurs plus contemporains. Un exemple emblématique de sa collection est son corpus de textes sur les maladies infectieuses et il n’y a pas de maladie qui intéressait Worth plus que la peste. La raison en est évidente : la peste  constituait une menace réelle de son vivant. Mon premier choix est donc l’un des cinq pamphlets de François Chicoyneau (1672-1742), professeur de botanique et d’anatomie à l’université de Montpellier, qui est peut-être le plus connu pour ses exploits lors de la peste de Marseille de 1720. Son courage durant cette période lui valut d’être décoré de l’ordre de Saint Michel et d’être ensuite nommé médecin de la famille royale, avant de succéder à son beau-père Pierre Chirac au poste de premier médecin de Louis XV (1710-1774).

Illustration 7: Johannes Commelin, Horti medici Amstelodamensis rariorum (Amsterdam, 1697), vol 1, ill. 36, Lilio Narcissus Africanus.

Un autre livre emblématique de la Worth Library est son exemplaire de l’Horti medici Amstelodamensis rariorum de Jan Commelin (Amsterdam, 1697-1701). Worth rassembla un grand nombre de textes botaniques : des herbiers des XVIe et XVIIe siècles, des recueils de fleurs du XVIIe et du début du XVIIIe siècle et des ouvrages de classification botanique. Sa collection botanique, tout comme sa collection médicale, doit beaucoup aux préoccupations néerlandaises du temps et reflète la montée en puissance de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales (Vereenigde Oost-Indische Companie, ou VOC). L’Horti medici Amstelodamensis rariorum de Commelin contenait de nombreuses plantes d’origine africaine qui avaient été ramenées en République néerlandaise par les commandants de la VOC. Worth rassembla également les 12 volumes de l’Hortus Indicus Malabaricus (Amsterdam, 1673-1703) du commandant de la VOC Hendrik Adriaan van Rheede tot Drakenstein, une énorme collection de plantes d’Asie, à l’édition de laquelle Commelin participa également.

Illustration 8 : Georg von Logau, Poetae tres egregii nunc primum in lucem editi, Gratii, qui Augusto Principe floruit… (Venice, 1534), plat de devant comportant les armoiries de Loménie de Brienne.

Par-dessus tout, la bibliothèque Edward Worth contient de nombreuses reliures magnifiques provenant de toute l’Europe. L’une de mes reliures préférées porte les armoiries de la famille Loménie de Brienne. Leur bibliothèque arriva sur le marché de Londres en 1724 et Worth acheta des livres appartenant à trois générations de la famille : Henri Auguste (1595-1666), ses fils Louis Henri (1635-1688) et François (1637-1720), et son fils Henri Louis (mort en 1743). Nous voyons ici les armoiries d’Henri Louis qui présentent de nombreuses similitudes avec celles de son père, Louis Henri (dont la fée Mélusine en haut des armoiries), mais qui diffèrent en plaçant les lions rampants dans la pose de regardant.

Illustration 9 : Anthony Van Dyck, Icones principum virorum doctorum, pictorum chalcographorum statuariorum nec non amatorum picturae artis numero centum ab Antonio Van Dyck pictore ad vivum expressae eiusque sumptibus aeri incisae (Anvers, 1646), portrait de Marie De Medicis, Reine de France.

Comment encouragez-vous l’utilisation des livres anciens et la connaissance de vos fonds par les chercheurs ?

La bibliothèque Edward Worth gère un programme de bourses de recherche qui encourage activement les chercheurs en début de carrière ou plus avancés dans leurs recherches à travailler dans nos collections. En outre, nous organisons fréquemment des colloques et produisons des publications savantes de leurs actes. La conservatrice donne des cours dans le cadre d’un module « Histoire de la médecine » pour les étudiants de première année de médecine du Trinity College de Dublin et donne régulièrement des conférences lors de colloques nationaux et internationaux sur des sujets liés aux collections. Nous avons conclu divers partenariats pour faciliter les stages à la Worth Library. Certains stages sont de courte durée (environ 6 semaines), pendant lesquels le stagiaire produit une petite exposition en ligne/un article de blog, mais l’année dernière nous avons eu la chance d’avoir un stage de quatre mois de l’ENSSIB, pendant lequel Agathe Vézine a produit un site web beaucoup plus complet (une de nos expositions annuelles en ligne) consacré aux publications de la famille Estienne présentes dans la bibliothèque Edward Worth.

Dans le passé, nous avons collaboré avec des étudiants de diverses universités pour créer nos expositions en ligne : en 2016, des étudiants en mathématiques de la School of STEM Education, Innovation and Global Studies, de l’université Dublin City, ont préparé l’exposition en ligne « Mathematics at the Edward Worth Library« , qui explorait les nombreux ouvrages mathématiques de la bibliothèque. Et en 2017, des étudiants de troisième cycle du département d’histoire de l’art et de l’architecture du Trinity College de Dublin ont produit « Van Dyck at the Edward Worth Library« , qui se concentrait sur un livre de la collection: Icones principum virorum doctorum, pictorum chalcographorum statuariorum nec non amatorum picturae artis numero centum ab Antonio Van Dyck pictore ad vivum expressae eiusque sumptibus aeri incisae d’Anthony Van Dyck (Anvers, 1646).

Enfin, la conservatrice est membre de plusieurs organismes nationaux et internationaux: le Rare Books Group of Ireland (membre du comité de direction) ; le History of Medicine, Science and Technology Network of Ireland (membre du comité de direction) ; le Irish Blue Shield Committee (secrétaire) ; la Society for the History of Natural History (membre irlandais) et la Commission internationale pour l’histoire des universités (secrétaire générale).

Illustration 10: Image de dragon ailé dans Ulisse Aldrovandi, Serpentum, et draconum historiæ libri duo (Bologna, 1640), p. 420.

Comment mettez-vous en valeur le fonds ancien auprès d’un public plus large ?

Le personnel de la Worth Library propose des visites guidées tout au long de l’année (mais pas pendant les pandémies !) et nous nous impliquons en particulier dans des festivals et des événements tels que le Festival d’histoire de Dublin et la Nuit de la culture. Au fil des ans, nous avons développé un réseau de matériel en ligne, composé de grandes expositions annuelles en ligne, de petites expositions en ligne et de billets de blog que nous appelons « Livres du mois ». Lorsque nous produisons nos expositions en ligne, nous les y laissons indéfiniment comme ressource pour les chercheurs et le grand public. C’est notre façon de partager nos collections avec le plus grand nombre de personnes possible. Nos séries de conférences et nos colloques sont également gratuits et ouverts à tous – la seule limite étant le nombre de personnes pouvant entrer dans notre bibliothèque ! La conservatrice donne des conférences sur la bibliothèque à des sociétés d’histoire locale. Enfin, nous utilisons Twitter et des listes de diffusion par e-mail pour diffuser des informations sur les événements organisés à la bibliothèque Edward Worth.

Quelle vous semble être la question la plus pressante à laquelle vous avez à faire face aujourd’hui dans votre travail ?

Nous mettons l’accent sur la sensibilisation, en particulier en ligne, sous toutes les formes décrites ci-dessus, car nous pensons qu’il est de notre devoir principal de partager la collection de Worth avec le plus grand nombre de personnes possible. C’est vital pour une bibliothèque telle que la Edward Worth Library, mais cela peut prendre beaucoup de temps ! Et nous essayons autant que possible de nous adapter aux nouvelles formes de médias sociaux pour diffuser des informations sur la bibliothèque Edward Worth.

  1. Sur Worth en tant que collectionneur, voir Elizabethanne Boran, « Dr Edward Worth : a connoisseur book collector in early eighteenth-century Dublin » in Elizabethanne Boran (ed.), Book Collecting in Ireland and Britain, 1650-1850 (Dublin: Four Courts Press, 2018), pp 80-103. []
  2. La reliure fut commandée par le marchand Goswin Uilenbroek (1658-1740), dont la bibliothèque fut vendue en 1729. On sait que Uilenbroek fut le mécène d’au moins quatre ateliers de reliure à Amsterdam. Cette couverture est un très bon exemple du travail de la reliure Uilenbroek vers 1705-1710. Sur les reliures néerlandaises du début du XVIIIe siècle, voir Jan Storm van Leeuwen, Dutch Decorated Bookbinding in the Eighteenth Century, 4 vols (Hes & De Graaf, 2006). []
  3. Elizabethanne Boran, ‘Collecting medicine in early eighteenth-century Dublin’ in John Cunningham (ed.), Early modern Ireland and the world of medicine: practitioners, collectors and contexts (Manchester, 2019), pp. 165-187. []
  4. Voir le billet de blog qu’elle a consacré à sa recherche []

Adresse fictive et réseaux internationaux: les ‘Anecdotes sur M. La Comtesse du Barri’ (1775)

Madame du Barri, née Jeanne Bécu, fut un des personnages les plus subversifs du règne de Louis XV. D’extraction modeste, elle parvint toutefois à se faire une place à la cour de France en tant que dernière favorite du roi, devenant ainsi l’objet de critiques tant au sein de l’opinion publique que de la cour elle-même, qui se plut à récrier ses mœurs1 . C’est dans ce contexte qu’apparut en 1775 un texte stigmatisant ses actes, les Anecdotes sur M. La Comtesse du Barri. Cette œuvre, publiée un an après que la Comtesse ait été bannie de Versailles à l’arrivée de Louis XVI sur le trône de France, connut au moins trois éditions cette même année – c’est la plus connue des trois, publiée « à Londres », dans le format in-12°, que nous allons analyser ici.

Illustration 1: [Mathieu-François Pidansat de Mairobert], Anecdotes sur M. La Comtesse du Barri, « Londres » : s.n., 1775.

Cet écrit anonyme se complaît à jouer sur l’impopularité de son personnage principal, et en particulier de ses mœurs, afin d’attirer son public. Il s’attache à exposer les mœurs jugées scandaleuses de la comtesse qui fut vivement critiquée pour sa relation amoureuse avec le roi de France2 . L’ouvrage est composé de nombreux passages à la limite de la pornographie comme l’annonce la citation latine tirée des Satires d’Horace présente au centre de la page de titre : « Haec ubi fuppofuit destro corpus mihi laevum, Ilia et Egeria est : do nomen quodlibet illi. »3. Cette phrase qui retranscrit la passion d’un homme dans ses embrassements avec son amante, évoque très clairement le caractère grivois et léger de l’œuvre.

On comprend dès lors pourquoi l’auteur de ce texte sulfureux dont le contenu satirique fut sûrement prohibé par la censure, ait souhaité resté caché. Cependant son identification fut rapide et Barbier et Quérard en attribuent tous deux la paternité à Mathieu-François Pidansat de Mairobert, avocat et ancien censeur royal4 . Cet homme, proche de la Cour, était par ailleurs l’auteur de nombreux autres ouvrages satiriques visant le pouvoir en place5 . Son profil, tout comme le contenu de ce libelle, expliquent pourquoi la page de titre donne si peu d’informations au lecteur. La principale provenance, « A Londres », semble d’emblée être une adresse fictive. Les origines de cette édition clandestine sont restées jusqu’à présent une énigme. En nous appuyant sur une étude matérielle, nous nous proposons d’élucider ce mystère et de démontrer que le coupable n’est autre que l’ambitieux imprimeur et libraire d’Amsterdam, Van Harrevelt, qui cherchait ainsi à profiter des différents circuits de la littérature clandestine.

Une fausse adresse

La page de titre n’indique pas de nom d’imprimeur ou d’éditeur, se limitant à la mention « à Londres ». Cependant, la nature du texte nous incite immédiatement à nous méfier de cette adresse. L’utilisation de fausses adresses était très courante dans le domaine de la littérature licencieuse. Elles avaient vocation à protéger les imprimeurs du texte, ainsi que les différents collaborateurs du circuit clandestin. Dans ce contexte, Londres constitue une adresse que l’on retrouve très régulièrement6 .

S’il est possible que l’ouvrage ait bien été imprimé à Londres puis acheminé jusqu’en France en dehors des circuits directs du livre pour contourner la censure royale, ce n’est pas le cas ici. L’emplacement des signatures des cahiers est en effet incompatible avec une provenance anglaise. Nous constatons que la signature se situe en bas au centre de la page, ce qui n’est pas une caractéristique britannique, mais hollandaise. Si l’ouvrage avait été londonien, comme le suppose la page de titre, la signature se serait très probablement retrouvée plus à droite.

Illustration 2: La signature de l’édition des Anecdotes et un exemple d’une signature anglaise – Peter Degravers, Description de la vision, Londres: Shorn, 1775.

L’étude des signatures semble donc nous indiquer qu’il s’agirait ici d’une impression hollandaise. Pour confirmer cette piste, nous nous sommes tournées vers l’étude des ornements de la page de titre.

Les ornements de la page de titre

L’utilisation d’un mélange d’ornements en guise d’illustration au centre de la page de titre nous permet d’effectuer un travail d’identification complexe mais révélateur. Aucune base de données recensant les marques et ornements connus de cette période ne comporte le panachage précis d’ornements que nous trouvons sur la page de titre de notre édition des Anecdotes de M. la Comtesse du Barri, mais d’autres sources précieuses sont à notre disposition.

Dans La France littéraire, Quérard énumère les autres œuvres écrites par Pidansat de Mairobert. Parmi elles, on trouve un ouvrage qui attire particulièrement notre attention : le  Journal historique de la révolution opérée dans la constitution de la monarchie française : par M. de Maupeou, chancelier de France. Cette œuvre publiée en 1776 soit un an après les Anecdotes, porte également la mention « À Londres » tout en étant identifiée comme une impression amstellodamoise. Ces similitudes avec notre édition nous poussent alors à comparer les ornements des deux éditions. Or, la dernière page du Journal historique comporte un panachage très semblable à celui des Anecdotes.

Illustration 3: Ornements typographiques des Anecdotes sur M. La Comtesse du Barri et du Journal historique du rétablissement de la magistrature, Tome VI, « à Londres » [= Amsterdam], 1776.

Ces fortes ressemblances suggèrent que ces deux ouvrages furent imprimés pour le même éditeur commercial. Si nous nous penchons plus en détail sur le Journal historique, nous constatons que celui-ci figure dans le catalogue de libraire de Marc Michel Rey, imprimeur et libraire hollandais, exerçant à Amsterdam et connu aujourd’hui pour avoir été un des acteurs principaux de la diffusion d’ouvrages prohibés hollandais en France7 . En partant de son catalogue, nous pouvons identifier un autre ouvrage comportant les mêmes éléments que les deux éditions des textes de Pidansat de Mairobert : les Voyages en Sicile et Malthe fait en l’année 1770 par M.Brydone, publié en 1776 à Amsterdam « Chez Van Harrevelt »8 .

Illustration 4: [Mathieu-François Pidansat de Mairobert], Voyage en Sicile et à Malthe, fait en l’année 1770, Amsterdam: E. va, Harrevelt, 1776.

Il semble ainsi probable que Van Harrevelt fut l’éditeur commercial, voire l’imprimeur des autres éditions. Actif dans la seconde moitié du XVIIIe siècle, mais peu connu des historiens, il était néanmoins réputé comme étant à l’origine d’une des premières éditions de La jouissance de soi-même, ouvrage qui connaît un certain succès en France lors de sa parution. D’autres textes publiés par ce personnage semblent confirmer l’appartenance de notre édition clandestine à son officine, comme le démontrent ces quelques exemples.

Illustrations 5 à 8: Jean Louis de Lolme, Constitution de l’Angleterre (1774), Recueil d’opuscules littéraires avec un discours de Louis XIV (1767), Atlas portatif (1773), et Louis-Sébastien Mercier, Du théâtre, ou nouvel essai sur l’art dramatique (1773), tous imprimés à Amsterdam par Van Harrevelt.

Cependant, avant de conclure que Van Harrevelt était bel et bien à l’origine de notre édition, il faut expliquer l’emploi des mêmes ornements sur une page de titre qui ne fut pas éditée par l’imprimeur hollandais : celle des Considérations philosophiques de la gradation naturelle des formes de l’être ou les Essais de la Nature qui apprend à faire l’homme, de J. B. Robinet, publiées à Paris, chez Charles Saillant, en 1768. Charles Saillant (1716-1786) était-il le vrai éditeur de notre édition ? En approfondissant nos recherches sur l’ouvrage de Pierre Robinet, nous constatons que Harrevelt produisit également une édition du même livre, la même année. Or, cette fois-ci la page de titre de l’édition hollandaise présente une gravure sur cuivre, plutôt qu’un panachage d’ornements.

Illustrations 9 et 10: Jean-Baptiste Robinet, Vue philosophique de la gradation naturelle des formes de l’être, Amsterdam: E. van Harrevelt, 1768, et Considérations philosophiques de la gradation naturelle des formes de l’être, Paris, Charles Saillant, 1768.

Cette situation paradoxale est cependant expliquée suite à la comparaison de deux exemplaires. Il apparaît, en effet, que les deux versions sortent de la même imprimerie et qu’il s’agit simplement de deux émissions de la même édition. Seuls l’ajout d’un avertissement dans l’édition d’Amsterdam et les pages de titres les différencient. En outre, on remarque les mêmes défauts, aux mêmes emplacements, témoignant ainsi de l’impression commune du texte.

Illustrations 11 et 12: La page 17 des émissions d’Amsterdam et de Paris de l’ouvrage de Jean-Baptiste Robinet (1768).

La dernière ligne tracée de la page connaît une « oscillation » au même endroit (à gauche). Le positionnement des signatures est le même : au centre de la page, comme le veut la pratique hollandaise. Les ornements de la page de titre de Charles Saillant sont donc bel et bien attribuables à Van Harrevelt. Ce dernier avait ainsi agi en imprimeur et avait partagé l’édition avec son collègue parisien. L’édition des Anecdotes sur M. la Comtesse du Barri de 1775, peut ainsi être attribuée avec certitude à l’officine de Van Harrevelt à Amsterdam.

Le parcours de l’édition

L’édition de 1775 des Anecdotes de M. la Comtesse du Barri avait donc été imprimée en Hollande, et ses exemplaires devaient alors être acheminés en France pour être disséminés auprès du public. Cependant la complexité du parcours de production et distribution ne se limitait pas à cet envoi, comme le démontre l’analyse du papier utilisé. En effet, sur un exemplaire de cette édition détenu par le Professeur Dominique Varry, nous avons pu apercevoir le filigrane d’une des feuilles qui constitue l’ouvrage.

Illustration 13: Filigrane présent dans l’exemplaire du Professeur Dominique Varry des Anecdotes sur M. La Comtesse du Barri, [Amsterdam], 1775.

On peut y lire la lettre « I » ou « J », suivie du nom « BERNARD ». Raymond Gaudriault, dans son ouvrage sur les filigranes au XVIIIe siècle, indique que selon un arrêt du 27 janvier 1739 concernant l’ensemble des papeteries du royaume chaque feuille devait comporter « en caractères de quatre à six lignes de hauteur, la première lettre du nom et le surnom en entier du même fabricant »9 . La conformité de ce filigrane à cette règle suggère un papier d’origine française. Des recherches plus poussées permettent d’identifier une vingtaine de papetiers portant comme nom de famille « Bernard », mais deux seulement semblent avoir exercé dans la période où a été produite notre édition : Joseph et Amand Bernard. Ces papetiers de Chatelard, près de Limoges, étaient père et fils et leur filigrane correspond en tous points à celui que nous avons trouvé10 . Le papier aurait donc été produit dans le Limousin par cette famille de papetiers.

Illustration 14: Filigrane de Joseph Bernard présent sur le site “Papetiers du Limousin (XVIIIe siècle)

La présence de ce papier produit dans le Limousin dans une édition hollandaise, s’explique par la pauvreté de l’industrie du papier néerlandais. La fabrication de papier aux Pays-Bas ne débuta qu’à la fin du XVIe siècle. Pour pallier à ce manque, les Hollandais se spécialisèrent dans la commercialisation du papier, se fournissant en partie en Alsace. Mais, lorsque la guerre de Trente ans gagna la vallée du Rhin, les marchands hollandais furent contraints de s’approvisionner ailleurs. Ils devinrent alors «des clients privilégiés des papetiers de l’Angoumois et du Périgord », régions qui se situent juste à côté du Limousin11 . Le papier était acheminé de France en Hollande, puis une fois l’édition imprimée, la plupart des exemplaires faisait le trajet dans l’autre sens.

Van Harrevelt produisit, en effet, un livre subversif et d’actualité à destination du public français. Pour faire venir les exemplaires depuis Amsterdam, il est probable qu’il leur fit emprunter les voies fluviales et la mer. Deux trajets directs s’imposèrent alors : depuis la Haye, on pouvait soit descendre le Rhin vers l’Alsace et ensuite trouver son chemin jusqu’à Paris, soit aller en cabotage jusqu’à la Seine. On peut également envisager l’envoi des balles et des tonneaux à la foire de Francfort d’où il pouvait être ensuite largement distribué.

Illustration 15: Carte illustrant le trajet effectué par les livres imprimés à Amsterdam.

Le succès commercial de l’édition

La fabrication française du papier, puis l’impression hollandaise, suivie de sa dissémination à travers le royaume sont la preuve de la nature internationale du réseau du livre au XVIIIe siècle. L’efficacité du système est soulignée par le succès commercial de l’édition. Comme l’indiquent les recherches de Robert Darnton, les Anecdotes sur M. la Comtesse du Barri furent notamment distribuées par la Société Typographique de Neuchâtel. La liste de ceux qui passèrent commande pour cette édition montre le réseau étendu des libraires détaillants qui pensaient trouver des acheteurs pour ce texte sulfureux.

Tout le territoire du royaume de France était concerné. Au total, l’ouvrage fut commandé  pas moins de 52 fois à la Société typographique de Neuchâtel pour un total de 1071 copies. L’édition des Anecdotes sur M. la Comtesse du Barri, datée de 1775 et portant l’adresse « A Londres » connut donc un succès retentissant en France, au point que Robert Darnton place l’ouvrage en deuxième position des œuvres les plus commandées à la STN après L’An 2440, rêve s’il en fut jamais de Louis-Sébastien Mercier. L’engouement pour le texte ne se démentit pas et, outre les deux autres éditions de 1775, trois éditions supplémentaires suivirent rapidement. Dès 1776, nous trouvons ainsi une édition genevoise de Gabriel Gasset, une de Jean-Pierre Heubach à Lausanne, et une signée « à Londres, chez John Adamsohn ». Tout comme avec l’édition de Van Harrevelt, les trois étaient prudemment imprimées à l’étranger…

Illustration 16: L’édition des Anecdotes sur M. la comtesse du Barri imprimée Londres pour John Adamsohn en 1776.

Le succès de Van Harrevelt avait donc créé des émules. Cette œuvre choquante et polémique avait su conquérir son public pour devenir un « best-seller » de l’époque. L’attribution de l’impression à l’imprimeur et libraire néerlandais et l’identification du papier français utilisé illustrent combien la fabrication, publication et distribution du livre se concevaient à l’échelle européenne et dépassaient ainsi les velléités de contrôle d’un pouvoir national.

 Camille Jacques-Yassine
 Lucile Wagnon
Enssib


 

  1. Sur le contexte, et plus particulièrement sur cette œuvre, voir Camille Jacques-Yassine, Femmes et livres pornographiques : de l’émancipation des femmes au sein des textes érotiques du siècle des Lumières, Mémoire de Master 2, Enssib, 2020. []
  2. « Il eût été obligé de sacrifier, ou de reléguer dans des Notes une multitude de détails, indignes de la majesté de l’Histoire, qui paroîtront peut-être minutieux à la Postérité, mais extrêment piquans pour les Contemporains ». Citation extraite de la préface des Anecdotes sur M. la Comtesse du Barri, [Amsterdam], 1775. []
  3. Horace, Satires, Livre 1, satire II : « Sous mes embrassements dès que mon corps tressaille, elle est mon Egérie, elle est mon Illia : quels doux noms je lui donne. », Traduction dans Horace, Satires et Épîtres traduits en vers français par le docteur Adrien Rey, Marseille : Typographie Ve Marius Olive, 1868, p. 17. []
  4. Antoine-Alexandre Barbier, Dictionnaire des ouvrages anonymes, Hildesheim : G. Olms, 1963, et Joseph-Marie Quérard, La France littéraire, Saint-Cloud : LACF éditions, 2005. []
  5. Nous pouvons par exemple citer L’Observateur anglais, Londres [Amsterdam], 1777-1778. Ou encore Correspondance secrète, et familière du chancelier de Maupeou avec Sorhouet, 1771. []
  6. Robert Darnton explique : « The places and dates of publication appear as on the originals, despite the use of obvious false addresses such as “Rome” and “Philadelphie,” because in many cases – “Londres,” “Cologne” – one cannot know for sure whether the address is false or not. », voir son The corpus of clandestine literature in France, 1769-1789, New York, Etats-Unis d’Amérique, 1995. []
  7. Voir l’exposition en ligne sur « Marc-Michel Rey », Bibliothèque municipale de Lyon, 2018 [Consulté le 19/11/2020]. Disponible sur : https://www.bm-lyon.fr/expositions-en-ligne/marc-michel-rey. []
  8. « Marc Michel Rey, inventaire et édition en ligne », Huma-num. Disponible sur : http://rey.huma-num.fr/catalogues/librairie []
  9. Raimond Gaudriault, Filigranes et autres caractéristiques des papiers fabriqués en France au XIV et XVIIIe siècle, CNRS Ed., Paris, 1995. []
  10. Papetiers du Limousin (XVIIIe siècle), Papetiers-filigranes.eu. Disponible sur : http://www.papetiers-filigranes.eu/papetiers_et_filigranesaieux/bernard.html []
  11. Raimond Gaudriault, op. cit. []

Entretien avec… Jamie Cumby de la bibliothèque Linda Hall

Cette semaine nous traversons l’Atlantique pour découvrir une bibliothèque très spéciale: Linda Hall, à Kansas City dans le Missouri. Notre guide est la conservatrice adjointe du fonds ancien de la bibliothèque et spécialiste des impressions juridiques à Lyon, Jamie Cumby.

Quelle est la place des livres rares dans votre institution ?

Linda Hall est un cas intéressant, car, remarquablement, la bibliothèque entière est constituée d’une collection spécialisée. Il ne s’agit pas seulement d’une bibliothèque consacrée à un domaine particulier – dans notre cas au patrimoine intellectuel de la science, de la technologie et de l’ingénierie ; nous possédons surtout un éventail de collections qui ne peuvent être trouvées ailleurs. Le meilleur exemple de ce phénomène est peut-être notre collection de plus de 250 000 normes industrielles. Ces normes sont rarement conservées une fois qu’elles sont devenues obsolètes dans le monde professionnel, et elles ne relèvent généralement pas de la vocation de collecte traditionnelle des autres bibliothèques.

Nous sommes également une bibliothèque qui s’est engagée à utiliser l’imprimé comme support de conservation. Bien que la bibliothèque ait investi dans une excellente unité de numérisation, nous nous concentrons sur les documents imprimés plutôt que sur les documents créés sous forme numérique. La mission plus large de la bibliothèque est la sauvegarde à long terme des documents imprimés, de sorte qu’il existe une forte continuité intellectuelle entre la façon dont la bibliothèque traite ses livres rares et ses autres collections. La collection de livres rares est un élément essentiel de notre rôle de bibliothèque de recherche et de notre objectif de proposer des archives pour notre domaine. De plus, on peut affirmer que la collection de livres rares existe pour des motifs bibliographiques autant que pour des raisons liées au contenu. Les premiers livres imprimés sont les témoins matériels d’une technologie importante en développement continu, ils font d’autant plus partie intégrante de la collection de la bibliothèque.

Illustration 1: L’entrée principale de la bibliothèque.

 

Pouvez-vous nous parler de la provenance de vos collections ?

Bien que la Bibliothèque partage son nom avec ses fondateurs, aucun de nos livres ou manuscrits ne provient de leur collection personnelle. Les Hall ont collectionné dans le domaine des arts décoratifs plutôt que des livres, bien qu’ils aient choisi de fonder une bibliothèque publique dans leur testament. Tous les livres rares de la bibliothèque ont été acquis après la mort d’Herbert et de Linda Hall, en 1941 et 1938, respectivement.

La collecte de livres rares a commencé sérieusement au début des années 1950, peu après la fondation de la bibliothèque. Le développement de la collection était le résultat moins d’une stratégie globale que de l’intérêt personnel de la part du premier bibliothécaire, Joseph Shipman. Depuis lors, les bibliothécaires successifs ont travaillé à la constitution de notre collection de livres rares de manière plus méthodique, au point que nous possédons aujourd’hui neuf ouvrages sur dix répertoriés dans les ouvrages One Hundred Books Famous in Science de Harrison Horblit et les Heralds of Science de Bern Dibner1. Ces dernières années, notre politique de développement des collections a évolué pour mettre l’accent sur les travaux des femmes et des personnes d’origines ethniques plus diverses dans le domaine scientifique, ainsi que sur les sciences non-occidentales.

L’une des contributions les plus significatives à la collection d’histoire des sciences est venue en 1946 avec l’acquisition par la Bibliothèque de la bibliothèque de l’Académie américaine des arts et des sciences. La bibliothèque de l’AAAS était une collection de recherche active depuis 1780 et elle était non seulement constituée par une quantité de revues et de livres pratiques pour la collection de prêt, mais aussi de nombreux volumes qui se sont trouvés à la fondation de la collection de livres rares de la bibliothèque. Par exemple, notre exemplaire de présentation de l’Origine des espèces de Charles Darwin était l’exemplaire qu’il avait donné à l’AAAS. L’achat a également impliqué le transfert des programmes d’échange permanents de l’AAAS avec d’autres bibliothèques, ce qui explique pourquoi Linda Hall possède une grande quantité de documents datant de l’époque de la Guerre froide et provenant des pays d’Europe de l’est et de l’Union soviétique.

Un autre afflux important de livres rares est arrivé à la bibliothèque en 1995 avec l’acquisition de l’Engineering Societies Library. La bibliothèque a également fait quelques achats notables auprès de collectionneurs privés. Nous avons presque terminé le catalogage d’un achat effectué au début des années 1960 d’une collection de livres et de manuscrits japonais et chinois d’un professeur d’UCLA. En rendant cette ancienne acquisition accessible, nous avons considérablement élargi notre capacité à accompagner la recherche sur des sujets en dehors de l’Europe et des Amériques.

Illustration 2: La salle de lecture de l’Histoire des sciences, face à la chambre forte des livres rares.

 

Quels sont, selon vous, ses traits distinctifs ?

Dans la structure de la bibliothèque, tous nos livres rares font partie de la collection d’histoire des sciences. Dans cette collection, nous possédons plus de 10 000 livres imprimés et manuscrits du XVe au XXe siècle. En règle générale, nous ne collectons pas de documents d’archives, mais il existe quelques exceptions, comme la collection A.B. Nichols, qui comprend des photographies, des grands livres et d’autres documents personnels relatifs à la construction du canal de Panama.

 

Pouvez-vous nous décrire quelques livres que vous considérez comme typiques de votre collection ?

L’un des livres les plus passionnants de la collection est peut-être notre exemplaire sur papier du Sidereus Nuncius de Galilée. Comme les neuf autres exemplaires sur papier fin identifiés dans le recensement de Paul Needham, le nôtre porte les corrections de texte de Galilée, et le feuillet d’annulation « Medicea » sur B1r est intact2. Ce qui est particulièrement intéressant, ce sont les aspects uniques de sa provenance, que Nick Wilding a récemment mis au jour. Auparavant, nous pensions qu’il s’agissait de la copie que Galilée avait présentée à la famille Gonzague, étant donné son autre provenance mantouane. Cependant, la plus ancienne inscription de propriété provient du couvent de San Benedetto di Polirone à Mantoue, où le poète Angelo Grillo était moine. Grillo, ami et partisan de Galilée, est à l’origine du choix du titre de cette œuvre. Dans l’édition de 1608 des Lettres de Grillo, il utilise l’expression « Ambassades célestes [ambasciate celesti] » dans une lettre à l’astronome Marcus Welser, dont Sidereus Nuncius peut être considéré comme une traduction latine3. Il est très probable que notre copie ait été personnellement offerte à Grillo par Galilée, ce qui en fait un exemplaire très important !

Illustration 3: L’inscription de Grillo sur la page de titre du Sidereus Nuncius (USTC 4021754).

Nous possédons également une remarquable collection d’atlas célestes, ce serait donc une erreur de ma part de ne pas en partager au moins un avec vous. Cet atlas de 1846 est l’un des plus anciens compilés par une femme, Josephine Edlen von Ránlom (qui pourrait être une anagramme de Josephine von Molnár). Elle énonce clairement son objectif dans les textes préliminaires, qui enjoignent aux femmes de quitter les « plaisirs enivrants du salon scintillant » pour étudier son livre en plein air, en regardant les étoiles. Bien que sa préface se réfère à des lithographies, l’odeur et la couleur des plaques indiquent indubitablement qu’il s’agit de cyanotypes, ce qui en fait un livre beau et inhabituel.

Illustration 4: L’atlas de Josephine Edlen von Ránlom.

En dehors du domaine astronomique, j’aimerais souligner notre exemplaire de O nowych ciałach promieniotwórczych, la traduction polonaise de Marie Curie de son article sur les nouvelles substances radioactives, publié pour la première fois en français. Il s’agit d’un dépliant sans prétention dans un emballage en papier, imprimé à Cracovie pour accompagner une présentation en conférence. Avec les publications spécialisées du XXe siècle, l’éphémère peut être un problème, et nous nous efforçons de préserver les brochures comme celle-ci. Notre exemplaire est l’un des quatre présents en bibliothèques, mais le nôtre est le seul à contenir des notes personnelles de Curie, inscrites de sa propre main. Ces notes ont probablement été ajoutées en 1902, deux ans après la publication, car elles décrivent du chlorure de radium isolé et clarifient les poids atomiques.

Illustration 5: Marie Curie, O nowych ciałach promieniotwórczych, Cracovie, 1900.

Ce qui rend cet exemplaire passionnant, c’est son statut de document vivant ; la version polonaise de l’original français comprend des tableaux et quelques discussions qui n’existaient pas auparavant, et les notes du manuscrit indiquent des révisions prévues, mais jamais publiées.

La bibliothèque possède également la série complète des Philosophical Transactions, le journal de la Royal Society à Londres. Pour le dialogue et les communications scientifiques des XVIIe et XVIIIe siècles, ils constituent une source inestimable, non seulement pour les articles qui y ont été publiés pour la première fois, mais aussi pour l’écosystème plus large du dialogue imprimé qu’ils contiennent. C’est un plaisir de les utiliser à la fois comme conservateur et comme chercheur, en raison des points d’accès qu’ils offrent au reste de la collection. Les annonces de nouvelles publications au sein du journal sont particulièrement appréciées ; elles nous permettent de faire le lien entre les livres et la façon dont ils ont été commercialisés au moment de leur publication.

 

Comment encouragez-vous l’utilisation des livres rares et la sensibilisation des chercheurs à vos collections ?

Notre programme de bourses a largement contribué à garantir que les chercheurs utilisent nos livres rares. La bibliothèque s’est engagée à financer des bourses d’études, ce qui permet de faire venir des chercheurs basés partout dans le monde (à l’exception notable des chercheurs qui vivent déjà dans la région métropolitaine de Kansas City) pour y mener des recherches. Notre appel à candidatures pour l’année académique 2021-22 vient de se terminer, mais cela nous donne un bon délai pour préparer l’année prochaine ! Nous accueillons également des conférences universitaires et proposons des « cycles de conférences », bien que celles-ci soient en ligne pour l’instant.

Nous avons également investi pour rendre notre matériel accessible à distance. L’une des pierres angulaires de la bibliothèque telle qu’elle existe aujourd’hui est notre unité d’initiatives numériques, qui travaille quotidiennement à la création de substituts numériques de haute qualité de nos documents. Nos chercheurs travaillant désormais à distance, nous leur offrons la possibilité de demander des numérisations pour toute l’année de leur bourse. Ces numérisations sont ensuite intégrées dans notre catalogue en ligne où tout le monde peut y accéder.

Comme nous sommes une bibliothèque de recherche indépendante, nous sommes en mesure d’offrir des séances de cours utilisant des documents de nos collections à toute institution universitaire. D’une certaine manière, le passage à la programmation en ligne nous a été bénéfique, car nous avons pu étendre ces sessions à des institutions de n’importe quel pays (même si, bien sûr, nous travaillons toujours avec l’université du Missouri à Kansas City et le Kansas City Art Institute). Nos sessions en ligne sont entièrement gratuites et ouvertes aux classes de tous niveaux et, dans certains cas, aux sociétés et organisations professionnelles. Cela a été un moyen vraiment enrichissant de se mettre en relation avec des universitaires en dehors des boursiers. Ainsi, nous avons pu faire une plongée profonde dans la provenance du Sidereus Nuncius grâce à des conversations qui ont eu lieu pendant que nous préparions les séances de cours pour le professeur Wilding à Georgia State.

Illustration 6: Une des cages des livres rares où sont conservées les livres de la Engineering Societies Library.

 

Comment présenter vos collections de livres rares à un public plus large ?

Atteindre un public plus large est une grande partie de la mission de la bibliothèque, c’est pourquoi la plupart de nos activités de diffusion, en dehors des offres plus strictement académiques comme le programme de bourses, sont ouvertes au grand public. Cependant, avec l’état de la pandémie COVID-19 aux États-Unis, nous avons dû réévaluer ce que nous pouvons faire. Tout projet d’exposition sur place à la bibliothèque est suspendu pour une durée indéterminée, bien qu’un certain nombre de nos expositions passées soient désormais disponibles en ligne. Nous essayons de voir cela comme une opportunité de collaborer avec d’autres institutions sur leurs expositions à l’avenir. Les prêts aident à sortir nos livres rares de l’enceinte physique de la bibliothèque pour les rendre accessibles à un public qui ne connaît pas forcément nos collections, ce qui est gratifiant.

Nous mettons également un point d’honneur à intégrer nos livres rares dans notre programmation publique gratuite, qui est maintenant entièrement offerte en ligne. L’été dernier, nous avons réalisé une série en collaboration avec la Royal Astronomical Society, et nous espérons profiter de la programmation en ligne pour réaliser d’autres séries transatlantiques cet été.

Enfin, mon collègue Jason Dean et moi-même sommes assez actifs sur Twitter et nous aimons partager des informations sur les nouvelles acquisitions, les notices de catalogue sur lesquelles nous travaillons et d’autres aperçus de la vie de la bibliothèque. Je me souviens qu’au cours de ma première semaine, nous avons dû retourner dans le catalogue sur fiches de la bibliothèque des sociétés d’ingénierie pour trouver un livre de notre collection non catalogué, et j’ai rassemblé un fil de discussion sur ce processus. J’aime à penser que, lorsque nous parlons du travail plutôt que seulement des livres, nous aidons à démystifier certaines des réalités pratiques de la bibliothéconomie, tout en mettant en évidence les articles qui nous passionnent.

Illustration 7: Le site de la bibliothèque, et la mise en ligne de nouvelles expositions.

 

Quel est, selon vous, le problème le plus urgent auquel vous êtes confrontée dans votre travail aujourd’hui ?

En ce qui concerne le travail des bibliothèques, je pense que la pandémie a rendu l’accès aux collections particulièrement critique. L’impossibilité d’être physiquement présent dans la salle de lecture ou, si les chercheurs sont autorisés à entrer dans le bâtiment, les limitations d’espace, de temps et de matériel ont fait que le principal point d’accès pour les utilisateurs se fait désormais par le biais de substituts numériques. Ceux-ci comprennent bien sûr les copies numériques, mais je pense que les bibliothécaires et les universitaires ont compris les limites de la numérisation. Un catalogue en ligne complet peut aider à combler certains des vides laissés par des livres qui ont été réduits à des images en deux dimensions. Dans un monde où la plupart des recherches se font à distance, une description et des métadonnées solides sont le seul moyen de s’assurer que nos collections peuvent être vues et utilisées. Il était vrai déjà auparavant qu’une collection non cataloguée était une collection inaccessible, mais cette réalité a désormais révélé l’urgence. Nous avons la chance, dans notre institution, de disposer d’une excellente équipe de numérisation à plein temps, mais pour que ces fac-similés aient une réelle valeur, il faut qu’ils fassent l’objet d’un catalogage réfléchi et minutieux. Il est également essentiel d’évaluer nos priorités en fonction de ce que nous sélectionnons pour ce type de traitement, et de penser au-delà des points forts traditionnels pour les collections précaires, uniques et peu étudiées.


 

  1. Harrison D. Horblit, One Hundred Books Famous in Science, Based on an Exhibition Held at the Grolier Club, New York : Grolier club, 1964, et Bern Dibner, Heralds of Science as Represented by Two Hundred Epochal Books and Pamphlets Selected From the Burndy Library, Norwalk : Burndy Library, 1955. []
  2. Paul Needham, Galileo Makes a Book: The First Edition of “Sidereus Nuncius,” Venice, 1610 Berlin: Akademie Verlag, 2011. []
  3. Nick Wilding, « Galileian Angels », in Joad Raymond (dir.), Conversations with Angels: Essays Towards a History of Spiritual Communication, 1100-1700, New York : Palgrave Macmillan, 2011, p. 69-70. Voir aussi son Faussaire de Lune. Autopsie d’une imposture, Galilée et ses contrefacteurs, Paris : Bibliothèque nationale de France, 2015. []

Disticha de moribus, nomine Catonis inscripta : quatre éditions comparées

Lorsqu’au XVIe siècle l’humanisme grec se propage de l’Italie à la France, entraînant la publication et la diffusion des textes pour l’apprentissage du grec ancien, le corpus gnomique d’usage scolaire jouit d’une fortune particulière1. Les trois exemples les plus captivants sont 1) Les gnomiques grecs anciens des poètes et philosophes, comme ceux de Jérôme Aléandre (Gnomologia seu moralium sententiarum collectanea, Paris, 1512), d’Adrien Turnèbe (Gnomologia Palaiotaton Poieton, Paris, 1553) et de Jean Crespin (Gnomographoi, Genève, 1569) ; 2) Les sentences des sept sages, éditées et commentées par des personnages éminents tels que Philippe Béroalde, François Tissard et Érasme, publiées avec des titres les plus variés tels que Heptalogus, Liber Gnomagyricus, Apophtegmata Graeciae sapientum, et Praecepta septem sapientum ; et 3) Les Disticha de moribus du Pseudo-Caton, traduits du latin en grec, et commentés et réédités à plusieurs reprises par Josse Bade, Jérôme Aléandre, Érasme, Étienne Dolet, Robert Estienne et Mathurin Cordier.

L’édition lyonnaise du Pseudo-Caton imprimée par Sébastien Gryphe en 1535 peut être prise comme la summa ultima de l’intérêt porté à cette forme d’érudition à finalité scolaire:

Illustration 1: Titre de page (à gauche) et table des matières (à droite) de Catonis Disticha moralia cum scholiis Erasmi. Eadem disticha graece a Maxime Planude e latino versa; Apophtegmata Graeciae sapientum, interprete Erasmo; eadem per Ausonium cum scoliis Erasmi; Mimi Publiani, cum ejusdem scholiis, recogniti; Institutum hominis Christiani carmine per eundem Erasmi; Isocratis paroenesis ad Demonicum; Additis aliquot sapientum dicta, Lyon, Sébastien Gryphe, 1535, USTC 157051.

En effet, cette édition combine à la fois les couplets du Pseudo-Caton avec les scholia d’Érasme (Disticha Catonis cum scholiis Erasmi) et la traduction de Planude, les sentences des sages grecs (Apophtegmata Graeciae sapientum) dans la version d’Ausone encore une fois accompagnées des scholia d’Érasme (eadem per Ausonium cum scoliis Erasmi) et un ‘certain nombre’ d’autres sentences des sages (Aliquot sapientum dicta).

Dans la présente analyse – liée au projet de l’université de Chypre ‘Greek Learning in France in the Sixteenth Century : Grammars and Sententiae’, sous la direction de Natasha Constantinidou – je souhaite examiner et comparer quatre recueils de Disticha Catonis de XVIe siècle, deux éditions bilingues latine/grecque, une édition bilingue latine/française et une édition trilingue latine/grecque/française pour donner un aperçu de la diffusion et de l’usage de cette forme de littérature gnomique dans le contexte de la réception de la tradition classique et de l’apprentissage du grec pendant le XVIe siècle en France2. Cela nous servira de base pour poser des questions et proposer des hypothèses expliquant le succès de ces recueils : quelles étaient leur finalité et leur diffusion ? A partir de quoi en édite-t-on des nouveaux ? Qui les compose et à qui servent-ils ? Selon quelle esthétique ?

Les Disticha de moribus du Pseudo-Caton

Érasme est celui qui le premier a intitulé ce recueil Disticha Catonis3. Jusqu’en 1515, au moment de sa première publication sous ce titre, ce recueil était déjà connu sous plusieurs appellations, dont : Dicta Catonis et Libri Catonis Philosophi, titres potentiellement trompeurs, puisqu’ils renvoient à une nature sapientiale philosophique et l’attribuent à un seul auteur, alors qu’il s’agit en fait de recueils de sentences morales (et non pas proprement philosophiques) dont l’attribution, en outre, reste encore controversée. Le corpus principal est constitué d’environ 145 distiques en hexamètres, d’époques et d’origines diverses, issus d’une longue tradition manuscrite. Le choix du mètre renvoie à la tradition didactique gréco-romaine ainsi qu’à celle des oracles et de la poésie gnomique. Par ailleurs, le recueil est souvent accompagné d’une lettre introductive et d’environ 55 brèves sentences, qui semblent sans rapport avec les couplets qui suivent.

Leur diffusion dans le monde de l’érudition byzantine était due à la traduction de Maxime Planude, qui composa une version en hexamètres grecs vers la fin du XIIIe -début du XIVe siècle et qui reste, comme nous pourrons le constater, la traduction grecque de référence pendant toute la Renaissance, en France et ailleurs4. Grâce, probablement, à leur contenu moralisant transmis à travers leur forme particulièrement mémorisable (des études ont mis en évidence le binarisme structurel qui se retrouve tant dans la forme que dans le fond et qui fait appel à un mode fondamental de la cognition)5, les distiques de Pseudo-Cato ont joué un rôle de premier plan dans la pédagogie médiévale et, comme on le verra, dans celle de la Renaissance française. Je me focaliserai en particulier sur la question du rôle joué par les Disticha dans le cadre de la nouvelle et croissante demande d’outils impliqués dans l’apprentissage du grec. Mais avant tout, il est important de garder à l’esprit l’incroyable popularité que cet ouvrage avait au début du XVIe siècle alors qu’il était principalement publié en latin et en français. Ci-dessous, je propose des images de quatre éditions différentes de la fin du XVe siècle et du début/de la première moitié du XVIe siècle :

Illustration 2: Deux éditions latines de Disticha de moribus, avec un commentaire anonyme “Summi deus largitor praemii” : première page (à gauche) de la lettre introductive de l’édition lyonnaise de Guillaume Balsarin, environ 1487, USTC 760645 et (à droite) début du premier livre de couplets de l’édition toulousaine de Henricus Mayer, environ 1488-1489, USTC 200999.
Illustration 3: Titre de page (à gauche) et première page (à droite) de la lettre introductive de l’édition latine de Catonis Sensa et disticha, Paris, Josse Bade, 1522 (=1523 n.s.),  USTC 184296.
Illustration 4: Titre de page (à gauche) et première page en français (au centre) et latin (à droite) de la lettre introductive de l’édition bilingue Les motz dorez du saige Cathon en Françoys et Latin, Paris, Alain Lotrian, 1545, traducteur : Pierre Grognet, USTC 37824.

 

La diffusion des éditions bilingues latine/grecque du Pseudo-Caton dans la France du XVIe siècle

 Au XVIe siècle, des éditions bilingues latine/grecque du Pseudo-Caton commencent à circuler en France et s’ajoutent aux innombrables éditions latines ou latino-françaises à but éducatif. Paris et Lyon représentent les deux pôles principaux de cette production et, pour cette raison, je commencerai par prendre deux éditions latines/grecques issues de ces villes – l’une imprimée à Lyon en 1535 par Sébastien Gryphe, l’autre à Paris en 1552 par Martin Le Jeune – comme base d’analyse comparative :

Illustration 5: Titre de page (à gauche) de Catonis Disticha moralia cum scholiis Erasmi, Lyon, Sébastien Gryphe, 1535, USTC 157051 et titre de page (à droite) de Paris, Martin Le Jeune, 1552, USTC 196515.

L’édition de 1535, déjà mentionnée au début de cet exposé, présente les caractéristiques typiques des éditions de Sébastien Gryphe (1492-1556). Grand personnage de l’histoire de l’humanisme lyonnais du XVIe siècle, il est considéré comme l’un des plus grands imprimeurs de son époque et ses éditions sont renommées pour leur qualité matérielle et leur érudition6. La date de 1535 figure parmi les périodes d’intense production de l’imprimeur, dont l’activité majeure se situe entre 1534, quand il atteint pour la première fois les cinquante titres, et 1551, dernière année où il atteint autant de titres imprimés. Entre 1528 (année de la première impression de Disticha moralia, cum scholiis) et 1559, Gryphe publie environ 19 éditions des Disticha moralia du Pseudo-Caton, parmi lesquelles figurent diverses éditions bilingues latines/grecques et latines/françaises, presque toutes, semble-t-il, in-8o et riches en commentaires.

Dans l’édition de 1535, nous pouvons remarquer le choix, assez récurrent chez cet imprimeur, de ne pas fournir le titre grec. Comme nous avons pu le voir précédemment, une page spécifique (Contenta) est dédiée à l’exposition complète du contenu, bien que son existence soit annoncée immédiatement en dessous du titre principal (Reliqua que in hoc opusculo habentur, sequens pagella indicabit). Le résultat est une page de titre essentielle et élégante. Après la table des matières, suit la dédicace d’Érasme à son amis Joannes de Neve, qui, de 1515 à 1522, avait été régent du Lis (Lilium) – avec le Faucon, Le Château et le Porc – un des quatre programmes pédagogiques suivis par les étudiants de la Faculté des arts à l’Université de Louvain.

Illustration 6: Titre de page de la dédicace d’Érasme dans l’édition de Catonis Disticha moralia cum scholiis Erasmi, Lyon, Sébastien Gryphe, 1535, USTC 157051.

En revanche, l’édition parisienne de 1552 de Martin Le Jeune propose une page de titre bilingue, elle est entièrement dénuée de préface et de commentaire et elle présente, pour ainsi dire, son contenu d’une manière crue et directe. Cela ressort clairement de la brève sélection d’images proposée ci-dessous, qui montrent les pages de la préface en prose et du début du premier livre des distiques dans les deux éditions comparées :

Illustration 7: Début de la partie en prose et début du premier livre de Disticha Moralia, Paris, Martin Le Jeune, 1552, USTC 196515.
Illustration 8: Début de la partie en prose et début du premier livre de Catonis Disticha moralia cum scholiis Erasmi, Lyon, Sébastien Gryphe, 1535, USTC 157051.

L’édition Gryphe, à la différence de l’édition Le Jeune, offre un commentaire pour la partie latine, que nous pouvons distinguer du texte du Pseudo-Caton car il est imprimé avec des caractères plus petits. La traduction de Planude est postposée à la partie latine et les couplets, entre lesquels aucun espacement n’est laissé, sont numérotés en chiffres cardinaux. En revanche, l’édition Le Jeune présente le grec juxtaposé au latin pour la partie en prose et en position interlinéaire pour la partie des distiques. Les deux éditions ont une mise en page similaire en termes de justification du texte et des larges marges, même si l’édition Le Jeune semble plus généreuse à cet égard. En général, l’édition Le Jeune, avec son alternance du latin et du grec et ses larges marges, semble particulièrement destinée à un public étudiant.

Pseudo-Caton ex officina Roberti Stephani

Le travail incessant réalisé par la famille Estienne pour diffuser les textes de l’Antiquité classique auprès des élèves des collèges récemment établis (comme le Collège Royal) montre à quel point ils conçoivent leur édition en pédagogues : nombreuses sont les grammaires, dictionnaires, et thesauri mis à disposition des élèves pour apprendre les langues classiques et des lecteurs royaux pour les aider dans leur entreprise humaniste7.

Selon ce que j’ai pu vérifier8, entre 1533 et 1585, ils publient environ 22 éditions bilingues latin/français de Disticha et 4 éditions trilingues latin/français/grec. Il me semble particulièrement notable que ces dernières soient concentrées dans la deuxième moitié du siècle (1561-1585), lorsque l’atelier était dirigé par Robert II. Afin d’étendre la présente analyse, je me tourne donc vers deux éditions ex officina Stephani, celle du 1538 et celle du 1585 :

Illustration 9: Titre de page de Disticha de moribus, Paris, Robert Estienne I, 1537, USTC 76720 (à gauche) et de Disticha Moralia, Paris, Robert Estienne II, 1585, USTC 67849 (à droite).

Comme nous pouvons l’observer sur les images ci-dessus, les pages de titre présentent des différences intéressantes. Tout d’abord, dans la première (à gauche), le recueil du Pseudo-Caton porte le titre Disticha de moribus alors que la deuxième (à droite) porte le titre Disticha moralia. Le lecteur est aussi informé que seule l’édition de 1537 est pourvue d’une interprétation bilingue, latine et française (Cum Latina et Gallica interpretatione), ce qui signifie non seulement une traduction française mais aussi une ‘vulgarisation’ du latin de Cato en latin de l’époque. En outre, l’ajout des sentences des sept sages grecs est moins intelligible dans l’édition de 1537, où ils sont appelés simplement ‘Les sages’ (sapientum) et non pas comme nous pouvons l’observer dans l’édition plus tardive, ‘Les sept sages de la Grèce’ (septem sapientum Graeciae). Enfin, le titre honorifique d’imprimeur du Roi (Typographus Regij) est réservé à l’édition de 1585, l’édition de 1537 précédant d’un an la nomination de Robert I à ce poste.

Au niveau du contenu, si l’édition de 1537 s’ouvre par une dédicace de Mathurin Cordier (1479-1564) à Robert Estienne, l’édition de 1585 s’ouvre en revanche par un jugement de Mathurin Cordier sur «ce livret» (iudicium de hoc libello) suivi d’un jugement de Lorenzo Valla (1407-1457) sur  «ce livre et son auteur» (de hoc libello et eius authore). En outre, les deux reproduisent la préface du Pseudo-Caton bien que la présentation en diffère d’une manière remarquable : alors que la plus ancienne est plus sobre, celle de la fin du siècle est mieux composée et plus décorée et, bien évidemment, comme déjà annoncé dans le titre, l’une fournit une double interprétation latine/française, tandis que l’autre, pour laisser place à la traduction grecque de Planude, ne présente que l’interprétation française.

Illustration 10: Préface de Disticha de moribus, Paris, Robert Estienne, 1537, USTC 76720 (à gauche) et de Disticha Moralia, Paris, Robert Estienne, 1585, USTC 67849 (à droite) où on peut voir les élégants caractères du « Grecs du roi » employés pour l’impression de la traduction de Planude.

52 préceptes en prose suivent la préface dans les deux éditions, mais ils sont assez désordonnés et moins intelligibles dans l’édition de 1537 par rapport à celle de 1585, dans laquelle ils sont numérotés en chiffres ordinaux et avec un petit titre de page marquant le début de la section. Les deux textes latins présentent aussi de légères variantes textuelles, probablement dues à leurs longue tradition manuscrite (e.g. : le premier enseignement est énoncé comme Utaque deo supplica dans l’édition de 1537 et comme In primis Deo supplica dans l’édition de 1585). Les mêmes observations sont valables pour la section contenant les 4 livres (I-IV) des distiques, qui sont présentés, dans les deux éditions, avec un titre de page et une epitome au début. Chacun se termine avec une admonitio. La fin des quatre livres est marquée par la phrase : finis distichorum de moribus dans l’édition de 1537, plus longue dans celle de 1585 qui rappelle le titre en entier : finis distichorum de moribus, nomine Catonis inscriptorum.

Dans les deux éditions, encore une fois comme le titre nous l’avait annoncé, se suivent les sentences des sept sages de la Grèce, présentées dans le même ordre dans les deux éditions, mais avec la différence graphique (comme d’ailleurs dans le reste du livre) d’une numérotation seulement présente dans l’édition de 1585, cette fois en chiffres cardinaux. Bien sûr, l’édition de 1585, à la différence de celle de 1537, est enrichie par la traduction grecque, qui se retrouve entre chaque sentence et son interprétation latine/française.

Illustration 11: Début de la partie en prose et début du premier livre dans les deux éditions: Disticha de moribus, Paris, Robert Estienne, 1537, USTC 76720 (à gauche) ; Disticha Moralia, Paris, Robert Estienne, 1585, USTC 67849 (à droite).

Bien que les deux éditions aient été conçues à des fins pédagogiques et, comme cela est suggéré par leur format in-8o et leurs commentaires, pour une diffusion large, l’édition de 1585 se distingue par sa présentation plus organisée et, comme on pourrait le supposer, plus adaptée à une utilisation dans des contextes d’apprentissage. Le confirme l’exemplaire que j’ai examiné (Bibliothèque Mazarine, 8° 49672-14), qui se trouve relié en un volume contenant plusieurs ouvrages d’usage scolaire, parmi lesquels : deux versions, l’une grecque, l’autre latine des epigrammata tetrasticha de Johannes Geometres, deux versions, l’une grecque, l’autre latine, des sentences des sept sages ; une anthologie bilingue gréco-latine des sentences ‘uniques’ de poètes grecques ; et un recueil des proverbes grecs. Dans cet ensemble, on retrouve un équilibre révélateur entre ouvrages latins et grecs – de sorte que, par exemple, en l’absence d’une édition bilingue gréco-latine, on trouve deux exemplaires adjacents du même ouvrage, l’un latin, l’autre grec – ainsi qu’un équilibre entre ouvrages d’une typologie différente mais néanmoins renvoyant au corpus gnomique d’usage scolaire tels que : distiques, paraboles, épigrammes, et sentences morales. D’une manière ou d’une autre, on peut avancer que, à cette époque, une bonne partie de l’enseignement du latin et du grec était inextricablement liée à un désir d’élévation morale des étudiants. En outre, il est intéressant de constater des échos des attitudes réformistes, comme cela ressort des éditions Gryphe 1535, contenant la dédicace d’Érasme à Joannes de Neve, et Estienne 1537, contenant une dédicace de Mathurin Cordier à Robert Estienne.

Pour conclure, je propose d’étendre rapidement cet examen à une comparaison entre l’édition trilingue produite par l’atelier Estienne et les deux éditions bilingues latines/grecques du Pseudo-Caton produites par les ateliers Gryphe et Le Jeune :

Illustration 12: Début du premier livre dans l’édition de Catonis Disticha moralia cum scholiis Erasmi, Lyon, Sébastien Gryphe, 1535, USTC 157051(images 1 et 2 à partir de gauche) ; début du premier livre dans l’édition de Disticha Moralia, Paris, Martin Le Jeune, 1552, USTC 1965151 (image 3) ; début du premier livre dans l’édition Disticha Moralia, Paris, Robert Estienne, 1585, USTC 67849 (à droite).

Les éditions latines/grecques de Gryphe et de Le Jeune offrent des points de contraste intéressants par rapport à l’édition trilingue latine/grecque/française de 1585 ex officina Stephani analysée auparavant. Il est probablement nécessaire de rappeler à ce stade qu’il n’existe aucune édition bilingue latine/grecque imprimée par Estienne, qui ne commence sa production qu’à partir de la deuxième partie du siècle, directement dans un format trilingue. Ainsi, l’édition de Le Jeune présentée ici précède d’environ une décennie la première ‘édition Etienne’ contenant la traduction grecque des Disticha Catonis effectuée par Maxime Planude, tandis que celle de Gryphe la précède d’environ une trentaine d’années. Au niveau de la typographie grecque, on peut observer une évolution vers des caractères plus lisibles : si l’édition Gryphe de 1535 utilise une typologie grecque très proche de l’écriture manuscrite du grec, le Jeune semble réduire les liaisons rendant ainsi la lecture plus aisée. La typographie grecque utilisée par Estienne, les célèbres « Grecs du roi » gravés par Claude Garamond (1499-1561), est encore différente. Dans cette édition de 1585 nous pouvons observer sa clarté caractéristique. En général, nous pouvons aussi observer une évolution vers une mise en page moins dense, où le texte est moins compact et plus déchiffrable. Enfin, à la différence de l’édition de Gryphe de 1535, qui postpose la traduction de Planude au texte latin avec commentaire, celles de Le Jeune de 1552 et celle d’Estienne de 1585 ont privilégié une traduction interlinéaire et une présentation du texte dénuée de commentaire latin.

Les quatre éditions des distiques du Pseudo-Caton qui ont été analysées donnent un aperçu du rôle joué par la littérature gnomique dans l’apprentissage du latin et du grec pendant le XVIe siècle en France ainsi que son lien avec l’imprimerie. En reprenant la tradition médiévale et en l’adaptant aux nouveaux besoins, les imprimeurs ‘pédagogues’ de cette époque jouent un rôle capital dans la détermination d’une approche spécifique à l’apprentissage du grec et influencent, d’un côté, la génération d’étudiants liés aux nouvelles institutions académiques humanistes, et de l’autre, le marché du livre. L’incroyable popularité du Pseudo-Caton et la disponibilité de sa traduction en grec par Planude rendent cette œuvre particulièrement adaptée au nouveau contexte. Au fil du temps et selon des modalités à chaque fois différentes, la version grecque des Disticha Catonis est intégrée dans des éditions riches d’outils pédagogiques divers : préfaces, désambiguïsations lexicales, traductions françaises, et une organisation du texte claire et conforme à son utilisation dans les salles de cours ou dans l’auto-apprentissage.

 Nuria Scapin
Université de Chypre


 

  1. Voir Jean Vignes, « Enquête sur le succès de la littérature gnomique à la Renaissance », Seizième Siècle, 2005, p. 175-211. []
  2. Voir Natasha Constantinidou, « Libri Graeci: Les livres grecs à Paris au XVIe siècle » dans Societé bibliographique de France, février 2020, https://histoirelivre.hypotheses.org/6422 []
  3. Voir Serena Connolly, « Binarism in the “Disticha Catonis” », Mnemosyne, 2013, p. 228. []
  4. Voir Vincenzo Ortoleva, « La parafrasi della traduzione planudea dei “Disticha Catonis” nel Cod. “Barocc.” 71 », Byzantion, 1995, p. 89, qui parle de façon juste de : ‘un vero e proprio corpus Pseudo-catonianum Graecum’. []
  5. Serena Connolly, « Binarism in the “Disticha Catonis” », Mnemosyne, 2013, p. 228-246. []
  6. Voir Henri Baudrier, Bibliographie lyonnaise. Recherches sur les imprimeurs, libraires, relieurs et fondeurs de lettres de Lyon au XVIe siècle, publiées et continuées par J. Baudrier, Paris : F. de Nobele, 1964, tome VIII, p. 11-29. []
  7. Sur les Estienne, voir le billet d’Agathe Vezine, « Les Estienne à la Bibliothèque Edward Worth à Dublin », https://histoirelivre.hypotheses.org/6911. []
  8. En plus de mes propres travaux de recherche bibliographique, ont été consultés : Bénédicte Boudou et Judit Kecskemeti, « Robert et Charles Estienne, des imprimeurs pédagogues » dans La France des humanistes, 2009 et l’USTC (Universal Short Title Catalogue). []

Sur quelques éditions monstrueuses : les premiers recueils des Satires de Boileau

Le grand retour de Nicolas Boileau-Despréaux au programme de l’agrégation de lettres modernes incite à revenir sur la complexe histoire éditoriale de ses œuvres. Dans ce domaine, la bibliographie publiée par Émile Magne en 1929 offre un répertoire certes riche et utile, mais lacunaire, fautif et confus1. Pour commencer à remédier à ses insuffisances, voici quelques précisions et trouvailles autour d’un cas particulièrement curieux et important, celui du premier recueil subreptice des Satires. Cette plaquette de 30 pages, datée de 1666, donne les versions primitives de six poèmes de Boileau (son « Discours au roi » et les satires I, II, IV, V et VII) et leur adjoint un essai de Saint-Évremond. C’est cette « monstrueuse édition » qui détermina le satirique à livrer finalement ses textes au « hasard de l’impression », selon l’avis au lecteur en tête de l’authentique édition originale :

« Sa tendresse de père s’est réveillée à l’aspect de ses enfants, ainsi défigurés et mis en pièces. Surtout lorsqu’il les a vus accompagnés de cette prose fade et insipide, que tout le sel de ses vers ne pourrait pas relever… »2

Une édition double

Dans son commentaire de 1716, Claude Brossette, sans avoir vu lui-même cette édition, soutient qu’elle « avait été faite à Rouen, en 1665 »3. Cette affirmation d’une origine rouennaise ne semble reposer sur aucun élément solide mais a été mécaniquement répétée dans maints travaux sur Boileau jusqu’à nos jours ; nous y reviendrons. La première description exacte du monstre est due à Jacques Berriat-Saint-Prix, qui en rencontra un exemplaire précisément « le 27 septembre 1830, parmi les livres alors non catalogués de la Bibliothèque royale… Une année après (29 octobre 1831), nous en avons découvert un autre exemplaire dans la bibliothèque de Grenoble»4. Ces deux volumes se trouvent toujours à Paris et à Grenoble ; ils sont les seuls exemplaires à être cités par Magne, et par tous les éditeurs de Boileau (et de Saint-Évremond) qui le suivent.

Pourtant, dès la fin du XIXe siècle, deux autres exemplaires avaient été identifiés et décrits dans des publications bibliophiliques : le premier appartenant au baron de Claye, le second aux frères Dutuit. L’exemplaire Claye, relié à la suite d’un exemplaire de la première édition authentique, fut présenté dans la Bibliographie des principales éditions originales d’écrivains français de Jules Le Petit, avec la reproduction en fac-similé de la page de titre et de la première page du « Discours au roi »5. Quelques années plus tard, le baron lui-même analysa la plaquette au début de son livre La Bibliophilie en 18936. Aujourd’hui ce volume, après être passé par les mains de Jules Lemaître (lot 49 de la vente de 1917), est conservé en Amérique, à la Houghton Library de l’université Harvard.

L’exemplaire Dutuit, déjà signalé par Claye, figurait ensuite dans le somptueux catalogue établi par Édouard Rahir en 1899 et faisait en 1902 partie du legs de cette collection au musée du Petit Palais, où il peut toujours être consulté. L’excellente notice de Rahir dénombre les quatre exemplaires alors connus et inclut cette remarque :

« Le volume est bien imprimé, en petits caractères, mais nous ne le croyons pas d’origine rouennaise, il doit plutôt sortir des presses de Jean Cavelier, imprimeur de Caen. »7

Ce qui n’a pas été remarqué par Rahir, ni par aucun autre bibliographe paraît-il, c’est que ces quatre exemplaires représentent en fait deux éditions distinctes, que j’appellerai ici A et B. Les exemplaires de la BnF et de Grenoble relèvent du type A, alors que ceux de Harvard et du Petit Palais illustrent le type B. L’édition B me semble postérieure à A, pour diverses raisons qui apparaîtront plus loin. La comparaison des quatre exemplaires montre en tout cas qu’il s’agit de deux compositions typographiques entièrement différentes, et non de recompositions partielles ou de corrections sous presse (voir Ill. 1-4).

Illustrations 1-2 : À gauche : exemplaire (A) de la Ville de Grenoble, Bibliothèque municipale (F.3647 Rés.). À droite : exemplaire (B) de la Houghton Library, Harvard University (*FC6 B6364 666s)
Illustrations 3-4 : À gauche : exemplaire (A) de la Ville de Grenoble, Bibliothèque municipale (F.3647 Rés.). À droite : exemplaire (B) de la Houghton Library, Harvard University (*FC6 B6364 666s)

Les deux éditions proviennent sans doute du même atelier et d’une seule copie manuscrite. Elles montrent en effet très peu de variantes textuelles entre elles, les différences concernant essentiellement la graphie et la ponctuation : ainsi, B met moins de virgules que A et préfère parfois i et u là où A utilise j et : ie, iuste, pauure, auoir… Mais cela n’est guère systématique, ce qui indique peut-être une alternance entre plusieurs compositeurs. Le mot « verve », par exemple, apparaît quatre fois dans ces textes : il est toujours imprimé « verve » dans A, mais devient « veruë » à ses deux premières occurrences dans B. Cette seconde composition déforme aussi « chercher » en « cercher » et « jamais » en « jamis ». D’autre part, B répare quelques erreurs de A : « flétrissent » est corrigé en « flétrisse » ; « de membre perclus » en « de membres perclus » ; « ont faire mourir » en « ont fait mourir » ; « de m’avoit » en « ne m’avoit ». D’autres fautes sont communes aux deux éditions et semblent dues à une mauvaise lecture du manuscrit : ainsi, A comme B impriment « à l’ennuy » au lieu de « à l’envi » ; « grand Geros » au lieu de « grand Heros » ; « Bardoir » au lieu de « Bardou » (un poète) ; et « Alfare » au lieu de « Alfane » (un cheval)8

Mais je tiens à souligner que, pour une édition pirate faite (probablement) sans le concours de l’auteur, le texte est plutôt correct et l’impression soignée ; quoi qu’on en ait dit, il ne s’agit pas d’une production grossière et bâclée, même si la médiocre numérisation sur Gallica (mise en ligne en 2007) peut le faire penser. Selon Magne :

« Le petit volume, très probablement vendu sous le manteau, n’enregistra aucun succès. Fut-il saisi ? Peut-être, car nous n’en avons rencontré, dans les bibliothèques du monde entier, que deux exemplaires subsistant [sic]. »9

L’analyse des quatre exemplaires localisés10 montre au contraire que la publication a dû rencontrer un certain succès, suffisant en tout cas pour donner lieu à une seconde édition, et pour provoquer la réaction indignée de Boileau.

Une « clef » unique

L’exemplaire Dutuit inclut à la fin un supplément précieux qui ne se trouve dans aucun des autres exemplaires connus : une « clef » imprimée nommant en clair certaines cibles que les satires désignent seulement par pseudonymes, initiales, ou points de suspension. Sont ainsi déchiffrés dix endroits, qui font allusion à six écrivains et une épopée (la Pucelle de Chapelain).

Illustration 5 : Clef de l’exemplaire du Petit Palais, Musée des Beaux-Arts de la Ville de Paris (LDUT345)

Ces identifications concordent parfaitement avec la copie manuscrite des recueils Conrart (Arsenal 5418), où les mêmes noms apparaissent en toutes lettres dans le texte : l’auteur de la petite liste était donc très bien informé. Dans l’exemplaire de la BnF, une main ancienne a élucidé quatre de ces dix endroits, en inscrivant « Coletet » (deux fois), « Pucelle » et « Scuderi » ; d’autre part, les cinq pseudonymes n’y sont pas décryptés, et Ménage n’est nommé nulle part. De telles annotations manuscrites se rencontrent souvent dans les éditions du XVIIe siècle, surtout (comme ici) dans les vers où Boileau a choisi de ne mettre que l’initiale ou des points, laissant aux lecteurs le malin plaisir de prendre leur plume pour suppléer le nom de la victime. Mais je ne connais aucun autre cas d’une clé imprimée jointe aux satires de Boileau, alors que ce genre de liste accompagne par exemple de nombreuses éditions de l’Histoire amoureuse des Gaules de Bussy-Rabutin, autre best-seller satirique des années 1660.

Malheureusement, l’exemplaire Dutuit a été affublé au XIXe siècle d’une reliure de luxe (en maroquin bleu doublé de maroquin orange) réalisée par Niédrée, ce qui a altéré la structure originelle du volume et en complique l’analyse matérielle. La « clef » s’y trouve aujourd’hui sous la forme d’un tiers de feuillet in-octavo monté au milieu d’un autre feuillet in-octavo (voir Ill. 5). Le fragment de filigrane qu’on remarque sur sa partie gauche semble être la moitié inférieure d’une marque dont la moitié supérieure est visible sur la page de titre : les deux fragments réunis forment un grand filigrane du type « Pot fleuri », proche de Gaudriault 888 et 88911. Les morceaux de filigrane à l’intérieur du volume sont plus difficiles à déceler et nécessiteraient un nouvel examen, ainsi qu’une comparaison avec l’exemplaire de Harvard. De façon provisoire, je voudrais cependant conclure que la « clef » a été imprimée en même temps et dans le même atelier que la page de titre et pouvait bien faire partie intégrante de cette seconde édition du recueil.

Une nouvelle émission

La notice de Rahir dans le catalogue Dutuit indique plusieurs autres publications qui reproduisent les textes de l’édition subreptice, dont une parue « à Cologne » en 1667 et intitulée Recueil contenant plusieurs discours libres et moraux. Et quelques nouvelles en vers non encor imprimées12. À son sujet Rahir ajoute cette précision surprenante : « Ce volume est semblable jusqu’au milieu de la p. 25 au recueil de 1666, et l’impression est la même ».

Pour mieux comprendre cette phrase, il fallait d’abord repérer un exemplaire de l’édition de 1667. Celle-ci ne figure point dans la Bibliographie de Magne. Rahir signale dans sa notice (en 1899 donc) qu’« un exemplaire de ce livret fait partie de la collection de M. de Marchéville » – c’est-à-dire Louis de Marchéville, gendre du grand bibliophile Ernest Daguin mort en 1892. Cette collection fut mise aux enchères en 1904-5. En 1911, l’exemplaire Daguin du recueil de 1667 est cité dans la Bibliographie des œuvres de La Fontaine du comte de Rochambeau, car les « nouvelles en vers non encor imprimées » promises par le titre sont trois contes en effet inédits de Jean de La Fontaine13. Tout au long du XXe siècle, les spécialistes de La Fontaine connaissent l’existence de cette édition clandestine mais ne savent pas où la consulter, car « l’unique exemplaire connu est aujourd’hui perdu »14.

Une recherche dans le Catalogue collectif de France permet de découvrir la localisation actuelle de l’exemplaire Daguin, qui est conservé depuis 1962 à la Bibliothèque municipale de Versailles. Il fait partie du magnifique fonds légué par Jean et Henriette Lebaudy et est longuement décrit dans le catalogue imprimé de la collection15.

Revenons donc à l’affirmation de Rahir selon laquelle « l’impression est la même » en 1666 et 1667. Elle s’avère exacte pour les pages 1-24, c’est-à-dire les trois cahiers A-C : au lieu de recomposer le texte, la nouvelle publication intègre les feuilles déjà imprimées qui restaient du recueil de 1666. Ces feuilles appartiennent à la composition B, ce qui semble confirmer l’antériorité de A. Il s’agit donc, dans cette première partie du recueil de 1667, d’une nouvelle émission de la seconde édition du recueil subreptice de 166616.

La suite du recueil (cahiers D-I, p. 25-70) est nouvelle. Dans la partie supérieure de la page 25 (la fin de la satire adressée à Molière), le texte est identique au recueil de 1666 mais a été recomposé, ce qui a permis aussi de corriger « jamis » en « jamais ». Ensuite viennent deux nouvelles satires de Boileau, à savoir les Satires III et VI de l’édition originale parisienne, dont le texte est reproduit fort fidèlement (voir Ill. 6-7).

Illustrations 6-7 : À gauche : exemplaire de la Houghton Library, Harvard University (*FC6 B6364 666s). À droite : exemplaire de la © Bibliothèque municipale de Versailles (Lebaudy in-12 357)

La publication de 1667 ne contient plus l’essai de Saint-Évremond, cette « Prose fade et insipide » dénoncée par Boileau. Mais le reste du recueil était de nouveau apte à offenser le poète : les satires authentiques sont suivies de quatre « discours » anonymes additionnels, dont deux ouvertement hostiles à Boileau. Et le livre enchaîne avec ces contes gaillards de La Fontaine qui ne sont certes pas fades et insipides, mais licencieux voire sulfureux (les textes seront atténués pour la publication officielle). C’est ainsi que le recueil pirate de 1666 a engendré un nouvel avatar plus ample et encore plus « monstrueux ».

Une sphère révélatrice ?

Si l’analyse qui précède est juste, les deux éditions du recueil de 1666 et le recueil de 1667 sortent tous des mêmes presses – mais desquelles ? Ce sont certainement des productions françaises, et non pas hollandaises ou allemandes. Le recueil de 1666 se présente sous un aspect tout sobre, dépourvu du moindre ornement gravé (fleuron ou lettre grise) qui pourrait trahir l’atelier. Comme on a vu, Édouard Rahir l’attribuait, sans donner de raisons, à Jean Cavelier. Celui-ci est « l’imprimeur caennais le plus prolifique de la fin du XVIIe siècle »17 : actif de 1654 à 1701, imprimeur du Roi et de l’université de Caen, il publie de nombreux livres officiels et religieux ainsi que beaucoup de recueils de poésie. Quant à l’édition de 1667, elle offre un seul ornement, à savoir une sphère armillaire sur la page de titre (voir Ill. 8). La notice de Rahir la présente ainsi : « Le titre de ce volume porte une sphère copiée sur celle des Elzevier, mais qui appartient à une officine française ». Le catalogue de la vente Daguin de son côté propose, sans grande conviction, une origine champenoise : « À Cologne, à La Sphère (Reims ?) ».

Illustration 8 : exemplaire de la © Bibliothèque municipale de Versailles (Lebaudy in-12 357)

Rappelons que quelques années avant le catalogue de la collection Dutuit, Rahir avait rédigé le Catalogue d’une collection unique de volumes imprimés par les Elzevier et divers typographes hollandais du XVIIe siècle18. Le livre comprend un inventaire commenté de « faux Elzeviers » (imprimés à Bruxelles, Grenoble, Rouen etc.) ainsi qu’un annexe illustré répertoriant les fleurons et marques employés par les différentes officines. Les remarques de Rahir sur ces recueils clandestins découlent donc d’une grande expérience bibliographique ; le présent billet lui doit beaucoup. Mais ses affirmations ne sont certes pas infaillibles, et des enquêtes plus poussées sont susceptibles de les confirmer ou infirmer. Pour résoudre cette petite énigme, il faudrait sans doute analyser la production caennaise des années 1660, et examiner d’autres livres qui arborent exactement la même sphère pseudo-elzévirienne que l’édition de 1667. Pour l’instant je n’en ai vu qu’un, une Relation de Madrid publiée « à Cologne » en 1665.

Quel que soit leur lieu de naissance, les recueils pirates de 1666-7 sont des livres qui méritent d’être recherchés et étudiés de près. Devenues rarissimes, ces plaquettes modestes sont des témoins essentiels permettant de mieux comprendre aussi bien la genèse des premières satires de Boileau que l’histoire de leur publication et diffusion.

 

Volker Schröder

Princeton University

  1. Émile Magne, Bibliographie générale des œuvres de Nicolas Boileau-Despréaux et de Gilles et Jacques Boileau suivie des Luttes de Boileau, Paris, Librairie Giraud-Badin, 1929. []
  2. Satires du Sieur D***, Paris, Claude Barbin, 1666. []
  3. Œuvres de Mr Boileau Despréaux, éd. Claude Brossette, Genève, Fabri et Barrillot, 1716, t. II, p. 357. []
  4. Œuvres de Boileau, éd. Jacques Berriat-Saint-Prix, Paris, Langlois et Delaunay, 1830, t. I, p. cxxxiii (ce tome est daté 1830 mais ne parut qu’en mars 1834). []
  5. Jules Le Petit, Bibliographie des principales éditions originales d’écrivains français du XVe au XVIIIe siècle, Paris, Maison Quantin, 1888, p. 386-388. Les mêmes fac-similés sont inclus dans Avenir Tchemerzine, Bibliographie d’éditions originales et rares d’auteurs français, t. II, Paris, Plée, 1928, p. 254. []
  6. D’Eylac (Anatole de Claye), La Bibliophilie en 1893, Paris, Librairie A. Rouquette, 1894, p. 1-8. []
  7. Édouard Rahir, La Collection Dutuit : livres et manuscrits, Paris, Librairie Damascène Morgand, 1899, p. 133. []
  8. Pour l’édition critique des textes et l’étude des variantes, voir Antoine Adam,Les Premières Satires de Boileau, Lille, Bureaux de la Revue d’histoire de la philosophie, 1941. De ce qu’il appelle le « Recueil dit de Rouen », Adam cite et utilise uniquement l’exemplaire de la BnF. []
  9. Bibliographie générale, ouvr. cité, t. I, p. 19. []
  10. Un cinquième exemplaire, relié en maroquin bleu par Lortic, figurait en 1905 dans la vente Daguin et fut acheté par Rahir pour 905 francs (Catalogue de beaux livres rares et précieux anciens et modernes ayant appartenu à Mr E. Daguin, 3e partie : Écrivains français du XIIe au XVIIIe siècle, Paris, Durel, 1905, p. 95, lot 958). []
  11. Raymond Gaudriault, Filigranes et autres caractéristiques des papiers fabriqués en France aux XVIIe et XVIIIe siècles, Paris, CNRS Éditions et J. Telford, 1995, p. 148 et planche 98. Les numéros 888 et 889 sont datés 1667 et 1668, et la marque est décrite comme typiquement normande. []
  12. Il ne faut pas confondre cette publication avec le Recueil de quelques pièces nouvelles et galantes (« Cologne, Pierre du Marteau » – en réalité Amsterdam, Daniel Elzevier), dont la seconde partie, parue en 1667, contient les mêmes satires de Boileau que l’édition « monstrueuse », mais avec des variantes importantes. []
  13. René de Rochambeau, Bibliographie des œuvres de La Fontaine, Paris, Rouquette, 1911, p. 505. []
  14. La Fontaine, Œuvres complètes, t. I, éd. Jean-Pierre Collinet, Paris, Gallimard, 1991, p. 1408. []
  15. Bibliothèque Lebaudy: XVIIe siècle, Paris, s.n., 1962, t. III, p. 124-125. []
  16. Le catalogue de la vente Daguin signale que les pages 3-6 manquaient et ont été « refaites de façon à tromper l’œil le plus exercé » (Catalogue de beaux livres, ouvr. cité, p. 63, lot 831). L’examen de ces pages montre que c’est l’exemplaire Claye du recueil de 1666 (aujourd’hui à Harvard mais autrefois en France) qui a servi comme original pour cette opération. []
  17. Alain-René Girard, Ian Maxted et Jean-Dominique Mellot, Dictionnaire des imprimeurs, libraires et gens du livre en Basse-Normandie 1701-1789, Genève, Droz, 2020, p. 195. []
  18. Édouard Rahir, Catalogue d’une collection unique de volumes imprimés par les Elzevier et divers typographes hollandais du XVIIe siècle, Paris, Librairie Damascène Morgand, 1896. []

Les Estienne à la Bibliothèque Edward Worth à Dublin

Fondée en février 1733, à la mort de son créateur, la Bibliothèque Edward Worth est une singularité parmi les bibliothèques irlandaises. Construite sur-mesure, selon les dernières volontés de son créateur, la bibliothèque fait corps avec l’hôpital du Dr Steevens. Le premier étage, qui abrite aujourd’hui ses locaux, a été dessiné et pensé par et pour la présence essentielle des livres. Imaginé comme le système de sauvegarde le plus efficace de son temps pour garantir la conservation de ses précieux ouvrages, le lieu même est encore aujourd’hui un véritable écrin pour de nombreux trésors.

Illustration 1: L’hôpital du Dr Steevens en 1780.

Cet écrin, dont la création a suivi à la lettre les exigences d’Edward Worth, est l’une des plus grandes surprises de cette bibliothèque puisqu’il remplit encore quasi-parfaitement son rôle de préservation des collections. Pour cela, Edward Worth n’a rien laissé au hasard : à la pointe de l’innovation, ses livres sont parmi les premiers à être conservés dans des étagères vitrées dont le bois d’époque fait encore de nos jours le charme et le renom de la bibliothèque. Ainsi, tout a été pensé pour assurer la pérennité de sa collection, dans un souci du détail absolument visionnaire. Chaque aspect de leur sécurité a été pensé, de l’exposition volontairement faible à la lumière extérieure, à la température moyenne naturellement basse et régulée par les pierres environnantes, en passant par une restriction sévère de l’accès aux ouvrages aux chirurgiens de l’hôpital. Toutes ces exigences témoignent de l’avance impressionnante des connaissances en préservation des livres de son fondateur. Seul l’ajout de quelques nouvelles technologies comme des systèmes anti-incendie ou des caméras de surveillance a été nécessaire afin de compléter son œuvre1.

Si un écrin vide est bien peu de chose, son caractère innovant n’est rien sans les trésors qu’il abrite. Edward Worth, physicien passionné de littérature, a construit au fil de son existence une collection débordant de très loin les limites de son champ de connaissances professionnelles. Les publications scientifiques tiennent évidemment une place essentielle dans la constitution de cette bibliothèque, cependant elle est loin d’être aussi centrale que l’on pourrait s’y attendre : la littérature, l’histoire et la théologie lui tiennent largement tête et ne font qu’ajouter à la richesse incroyable de cette collection. Les répartitions des thématiques abordées et le goût de cet étrange collectionneur en font une exception parmi les collections privées de scientifiques de l’époque. Cet amour des lettres ne s’exprime pas uniquement par le choix des thématiques abordées. En effet, une courte visite de la bibliothèque nous permet de comprendre que cette passion ne se limite pas seulement à la lecture, mais s’étend bien au livre en tant qu’objet. Les vitres, protection si innovante, servent avant tout de présentoirs pour une collection dont la richesse et la finesse des ornements et des reliures témoignent d’une seconde dimension dans cet amour du livre : sa valeur matérielle.

Ces deux premiers éléments d’identification de la bibliothèque d’Edward Worth – la présence de livres extérieurs au champ scientifique et l’importance du livre en tant qu’objet – semblent d’eux-mêmes justifier la présence dans cette collection d’ouvrages publiés par divers membres de la famille Estienne. Grande famille d’imprimeurs et de libraires français du XVIe siècle, les Estienne sont alors reconnus pour leurs publications érudites en grec, en latin et en français. C’est la présence de plusieurs de leurs ouvrages dans les collections d’Edward Worth qui ont attiré notre attention et qui ont servi d’objet d’étude pour l’exposition « Estiennes at the Edward Worth Library ».

Illustration 2: L’exposition « Estiennes at the Edward Worth Library »

À partir de la création d’un catalogue complet regroupant l’ensemble des titres écrits ou publiés par les membres de cette dynastie d’imprimeurs, s’est construit le socle même de cette exposition. C’est d’ailleurs pendant l’élaboration de ce catalogue qu’a vu le jour un certain nombre de questionnements.

Plus de deux siècles séparent certains de ces ouvrages de leur acquisition par Edward Worth. Le coût – que l’on imagine assez élevé – d’une telle possession, associé au nombre conséquent d’impressions des Estienne présents dans cette collection unique fait de chacun des exemplaires compilés dans ce catalogue un élément potentiel d’étude. Ne pouvant prendre la décision de leur achat comme un choix anodin ou léger, nous avons donc fait le choix d’étudier et d’interroger la présence de ces publications à la Bibliothèque Edward Worth.

Qui sont les Estienne ?

Si l’exposition demeure bien évidemment centrée sur les collections d’Edward Worth uniquement, a été l’opportunité pour nous de présenter un travail de synthèse des connaissances actuelles sur la dynastie d’imprimeurs qu’ont été les Estienne. De ce fait, l’exposition dispose d’une présentation individuelle de la grande majorité des membres de la famille. L’accent a été mis, durant la rédaction, sur notre volonté de dresser un portrait le plus complet et le plus exhaustif possible, de chacun de membres.

Le but principal était de permettre au lecteur, même néophyte, de saisir les caractéristiques qui ont forgé l’histoire d’une telle famille et de comprendre ce qui a fait son renom. Dans ce cas précis, l’étude biographique avait pour but principal d’illustrer ce qui a fait de cette famille une part aussi marquante de l’histoire du livre et de la littérature afin de justifier sa présence dans la bibliothèque d’Edward Worth et ce qui a pu faire des ouvrages présentés des objets de collection.

À ce titre, nous avons pris la liberté de ne pas limiter nos présentations aux seuls noms mentionnés dans les différents volumes du catalogue, mais d’étendre notre série de portraits aux acteurs centraux qui ont fait de cette famille le sujet de notre étude et celui de bien d’autres. C’est pour cette raison que nous avons proposé un article supplémentaire sur le rôle des femmes de la famille Estienne dans l’établissement et le maintien de la dynastie2.

En effet, il est essentiel de rappeler que la collection d’Edward Worth n’a pas été pensée autour d’eux et n’est pas centrée sur leurs productions. Ainsi, on peut remarquer que certains de leurs membres n’y apparaissent d’ailleurs pas du tout.

Illustration 3: Distribution des publications par membres de la famille Estienne dans les collections de la Worth Library

Comme nous l’avons dit plus tôt, cette reprise synthétique des précédents travaux biographiques n’était pas dénuée de liens avec notre recherche. En effet, ces portraits nous ont permis de comprendre les raisons qui font de cette famille un élément marquant de l’histoire du livre. Ainsi, leur inscription comme l’une des plus grandes – si ce n’est la plus grande – famille(s) d’imprimeurs français du XVIe siècle, justifie clairement leur présence dans la collection d’Edward Worth. Cette place pourrait leur être doublement attribuée, tout d’abord pour leur rôle d’éditeurs, mais aussi comme un témoignage de leur propre histoire, les incluant dans celle – plus vaste – de l’histoire littéraire.

De plus, ces différences de représentations à travers la collection peuvent également être vues comme le témoignage de la célébrité des membres de la famille, du moins, à travers la perception qu’en a eu Worth, depuis l’Irlande d’avant 1733. Plus qu’une simple collection, ce catalogue peut donc être vu comme un observatoire de l’aura des Estienne.

Cependant, il est essentiel de souligner que la célébrité ou non d’un des membres de la famille n’est en aucun cas un synonyme de son rôle historique. Le catalogue que nous avons conçu en est l’illustration même. En effet, certains des ouvrages cruciaux de la famille Estienne, ou des éléments qui sont aujourd’hui considérés comme tels, ne sont pas forcément présents dans la collection. Ainsi, on remarque que le fondateur même de cette dynastie est très largement sous-représenté dans les proportions affichées dans l’illustration 3.

Néanmoins, la bibliothèque et sa collection illustrent à de nombreuses reprises des événements majeurs de l’histoire de cette famille. Ainsi, la fuite de Robert I Estienne de Paris à Genève est très largement renseignée par les collections d’Edward Worth qui contiennent presque autant d’ouvrages d’édition parisienne que de ceux publiés durant cette « retraite » précipitée par des affrontements religieux et politiques. De même, deux des plus grands chantiers d’édition menés par les Estienne – à savoir les Trésors de la Langue Grecque et Latine ainsi que les multiples traductions de la Bible, qui sont encore aujourd’hui des références – se reflètent clairement comme des éléments centraux de la collection Worth.

Illustration 4: Biblia: Hebraea, Chaldæa, Græca et Latina nomina virorum, mulierum, populorum, idolorum, urbium, fluviorum, montium, cæterorúmque locorum quæ in Bibliis leguntur, restituta, cum Latina interpretatione, Paris, Robert I Estienne, 1540.

On observe l’influence de son attention de collectionneur et d’amateur du livre en tant qu’objet dans le fait que les acquisitions d’Edward Worth comprennent également l’un des éléments les plus connus de l’histoire de cette famille : les Grecs du Roi. Offerts à Robert I par le Roi François Ier et dessinés par Claude Garamond, les Grecs du Roi forment une police de caractères unique. Obtenus grâce au privilège royal et au titre d’Imprimeur du Roi en langue grecque et latine qui lui est accordé, cette faveur lui ouvre également l’accès aux manuscrits de la Bibliothèque Royale.

Illustration 5: Tes kaines diathekes hapanta. Evangelion. Kata Matthaion. Kata Markon. Kata Loukan. Kata Ioannen. Praweis ton apostolon, Paris, Robert I Estienne, 1550. Un exemple de l’utilisation des « Grecs du roi »

Cependant, l’Histoire ne les a pas seulement retenus pour leur lisibilité, mais aussi pour un scandale qui a longtemps attiré l’attention des historiens : leur vol après l’exil de Robert Ier vers Genève. En effet, le privilège royal accordé avec ces caractères n’a pas franchi la frontière, et de ce fait, il a pu sembler étonnant pour de nombreux lecteurs de retrouver dans la plupart des ouvrages publiés après 1550 la même police d’écriture. En réalité, l’incompréhension peut parvenir de deux facteurs distincts.

Tout d’abord, le privilège royal accordé à Robert Estienne – comme son atelier parisien – a été confié à un autre membre de la famille restant à Paris : son frère, Charles. Ainsi, on peut observer à travers la collection d’Edward Worth plusieurs exemplaires postérieurs à la date fatidique, ornés de ces caractères signés du nom des Estienne.

De plus, il n’est pas rare de voir dans certains écrits sur ce sujet une confusion entre trois objets distincts, le tout rassemblé sous l’appellation des Grecs du Roi :

  • Les poinçons, gravés dans l’acier, sont les modèles types qui ont permis la création des matrices. Ceux-ci n’ont jamais quitté les collections royales.
  • Les matrices, faites de cuivre, qui ont permis à différents artisans de fondre plusieurs exemplaires des caractères afin de subvenir aux besoins des différentes presses. Donnée aux Estienne, l’une d’entre elle aurait été emportée durant la fuite à Genève et par la suite, engagée pour rembourser les dettes d’Henri II Estienne, son fils, puis rachetée par la France.
  • Les caractères, fondus à partir de plomb, dont il existe plusieurs exemplaires à travers les différentes presses, mais qui sont souvent compris comme étant l’unique élément des Grecs du Roi, à savoir la représentation directe de cette police d’écriture si distinguée.
Illustration 6: Tes Kaines Diathekes hapanta. Novum Testamentum. Ex bibliotheca Regia, Paris, Robert I Estienne, 1546, Sig. a3r: un exemple du Cicero de Claude Garamont.

Pourquoi collectionner les publications des Estienne ?

L’une des premières hypothèses émises lors de la rédaction de cette exposition était d’expliquer la présence des impressions des Estienne par leur lien avec le milieu de la science et de la médecine. En effet, le catalogue complet de la bibliothèque regorge de références médicales dont on sait aujourd’hui qu’il s’agissait de références professionnelles nécessaires.

C’est avant tout l’histoire même de la famille qui nous permet un premier pas vers la vérification de cette hypothèse. En effet, de multiples publications scientifiques et médicales peuvent être trouvées dans les productions des Estienne et certaines font d’ailleurs partie de la collection Worth. De plus, il est essentiel de noter le lien profond qui les unit aux cercles érudits européens, non seulement en des termes professionnels, mais aussi par des liens familiaux. Certains membres de la famille, comme Charles Estienne, se sont même spécialisés dans ce type de production3.

Illustration 7: Medicae artis principes post Hippocratem et Galenum, [Genève], Henri II Estienne, 1567, p. 170.

Cependant, la pertinence des écrits et des publications des Estienne dans les domaines scientifiques et médicaux, si elle ne fait aucun doute à leur époque, peut être mise à mal lorsqu’elle est étudiée par le prisme de la collection d’Edward Worth. Afin de s’assurer du poids que pouvait avoir leurs productions dans ce domaine, une recherche a été faite parmi les catalogues de trois autres bibliothèques d’hôpitaux dont les collections ont été constituées à partir de la même époque que celle d’Edward Worth. Bien évidemment, il a été nécessaire de prendre en compte une différence fondamentale : la volonté d’exhaustivité de ces bibliothèques, souvent universitaires, que l’on ne retrouve pas nécessairement chez Worth. En effet, il semblerait étrange, voire inapproprié, qu’un médecin trouve ses références dans un livre dont les connaissances sont datées d’au moins deux siècles. De ce fait, bien qu’il existe de nombreux ouvrages de médecine et de science dans les productions des Estienne, leur place dans le catalogue d’Edward Worth n’est pas justifié par un besoin professionnel.

Pour l’instant, nous n’avons toujours pas abordé la question de la distance géographique et d’une possible singularité d’une telle collection en Irlande. En effet, l’histoire même de la famille Estienne est profondément liée à l’Europe en tant que continent. Comme en témoigne l’usage massif du latin et du grec comme langues de référence pour leurs publications4, chaque membre de la famille participe à des voyages initiatiques à travers l’Europe toute entière afin d’y collecter de nouvelles ressources. Ces ressources sont parfois matérielles, sous la forme de rouleaux, de parchemins ou de volumes avec pour but de rassembler les meilleures traductions et les plus belles versions de différents écrits européens. Mais elles sont parfois bien plus abstraites, sous forme de connaissances théoriques amenées par les plus jeunes après un apprentissage dans les ateliers d’imprimerie d’autres grandes familles européennes.

Leurs productions ont donc été – dès le XVIe siècle – des produits européens avant d’être des produits français. De ce fait, il n’y a rien de surprenant à trouver, encore aujourd’hui, le nom des Estienne en terres irlandaises. Cependant, l’importance de la distance géographique et temporelle entre la Edward Worth Library et la publication de ces ouvrages suggère nécessairement un prix bien plus élevé que la moyenne des livres de l’époque. Chacun de ces livres est donc un choix de collectionneur et, à ce titre, son achat peut être justifié. Or, cette justification pourrait bien se trouver dans leur valeur matérielle elle-même. Le XVIIIe siècle est le témoin des débuts d’une véritable manie de la collection de livres anciens. Si Edward Worth fait partie des collectionneurs les plus en avance sur leur temps, il participe néanmoins au premier élan de cette manie5.

Illustration 8: Dicaearchi Geographica quædam, sive de Vita Græciæ. Ejusdem Descriptio Græciæ, versibus iambicis, ad Theophrastum, Genève, Henri II Estienne, 1589.

En effet, plusieurs de ces ouvrages n’ont pas été sélectionnés pour leur simple contenu, mais bien pour leur aspect et leur reliure. Plusieurs des acquisitions d’Edward Worth, notamment en provenance d’une vente aux enchères du collectionneur hollandais Hendrik Hadrian Van Der Marck datée de 1727, ont été renseignées par des notes. Les publications des Estienne sont parfaitement ancrées dans les canons des éditions rares avidement recherchées par les collectionneurs de son temps. Le luxe qui orne certaines leurs éditions, notamment parmi les acquisitions de la vente de Van Der Marck, illustre parfaitement l’impossibilité de comprendre la place de la famille dans cette collection sans penser le livre comme un objet de valeur en lui-même.

Illustration 9: Xenophontos ta sozomena biblia. Xenophontis (viri armorum et literarum laude celeberrimi) quæ extant opera, Genève, Henri II Estienne, 1581, plat aux armes du Collège des Grassins.

Qu’est ce que l’étude de cette collection apporte à l’histoire des Estienne ?

En revenant sur les travaux traitant de la famille Estienne, très peu d’entre eux abordaient leurs travaux comme objet de collection. En réalité, la grande majorité des écrits à leurs sujets s’avérait bien plus proche d’un travail de recherche purement biographique – souvent à partir de publications anglaises, pour les plus actuelles –  ou bien, sur une forme proche du récit, présentant certains de ces membres comme les personnages d’une véritable légende – provenant majoritairement des travaux français les plus classiques. Les œuvres en elles-mêmes et les publications n’étaient présentées que comme des supports à cette histoire ou bien traitées sous la forme d’un catalogue prônant l’exhaustivité. Or, le travail de cette exposition – bien qu’elle ait elle-même traité de cet aspect biographique – était avant tout de présenter ces publications comme plusieurs pièces d’une collection plus vaste et singulière.

Le projet de cette exposition n’était donc pas de découvrir l’histoire perdue d’une des plus grandes familles d’imprimeurs français du XVIe, ni de dresser un catalogue précis de l’ensemble de leurs publications, mais plutôt de comprendre la place de leurs ouvrages dans une collection irlandaise deux siècles plus tard. Depuis l’élaboration d’un catalogue spécifique aux fonds de la bibliothèque Worth jusqu’à la fin de la rédaction de cette exposition, c’est une volonté de synthétiser nos connaissances sur les Estienne que nous avons voulu rendre accessible à tous, grâce à l’élaboration de ce site web.

Pour conclure, l’une des singularités du catalogue complet d’Edward Worth se situe dans sa grande proportion d’ouvrages littéraires ou historiques. Ces livres ont donc moins le rôle de références techniques ou d’outils professionnels que celui de témoignage historique ainsi que de véritables trésors. De plus, la richesse de ce double témoignage nous a permis de faire résonner à la fois l’histoire des Estienne et celle d’une expérience de collectionneur unique. En effet, cette collection et son étude nous permettent avant tout de découvrir le point de vue direct d’un lecteur et d’un collectionneur d’un autre temps, de la postérité de ces publications au XVIIIe siècle, par l’intermédiaire d’Edward Worth.

Agathe Vezine 
Enssib


 

  1. Sur la création de cette bibliothèque singulière et de son histoire : The Enigma of Worth. Preliminary Essay par W. J. Mc Cormack, juin 2005. []
  2. Sur le rôle des femmes dans l’édition des collections Estienne : Women in the Estienne family, par Agathe Vezine, Décembre 2020. []
  3. Pour plus d’informations sur la production de Charles Estienne : Charles Estienne, par Agathe Vezine, décembre 2020. []
  4. Sur l’usage de ces langues : Greek & Latin, Agathe Vezine, Décembre 2020. []
  5. Boran, Elizabethanne, ‘Dr Edward Worth: a connoisseur book collector in early eighteenth-century Dublin’, in Boran, Elizabethanne (dir.), Book Collecting in Ireland and Britain 1650-1850, Dublin, Four Courts Press, 2018, p. 80-103. []

Entretien avec… Alex Alsemgeest, conservateur de la bibliothèque du Parlement néerlandais

Alex Alsemgeest est historien du livre et conservateur indépendant. Il a, ces dernières années, mené plusieurs projets pour des bibliothèques aux Pays-Bas, telles que la Bibliothèque Royale à La Haye, celle du Museum d’Histoire naturelle à Leyde et celle du Palais de la Paix à La Haye. Il a également effectué des missions à l’étranger, notamment pour la Bibliothèque universitaire d’Uppsala, et combine actuellement plusieurs projets, dont un pour la bibliothèque du Rijksmuseum à Amsterdam.

La bibliothèque qu’il nous présente aujourd’hui doit son accessibilité actuelle à un projet similaire qu’il a mené ces trois dernières années pour le Parlement néerlandais, afin de valoriser sa bibliothèque historique, qui avait été un peu oubliée au cours du temps.

Quelle est la place du livre ancien dans votre institution ?

La Chambre des représentants des États-Généraux (Tweede Kamer der Staten-Generaal), appelée plus couramment la Chambre des représentants, forme avec le Sénat les États généraux des Pays-Bas le parlement national des Pays-Bas. Le processus parlementaire est bien sûr au cœur de son organisation ; tous les autres services sont destinés, dans une certaine mesure, à soutenir les travaux du parlement. L’un de ces services est la bibliothèque ou le service d’information ; elle est appelée le Service Information et Archives (Dienst Informatie en Archief, DIA). Elle est chargée de fournir des informations aux députés, aux groupes politiques, aux commissions, aux services officiels et, dans une certaine mesure, à des parties extérieures. L’une des tâches supplémentaires de la DIA est la gestion de la salle appelée ‘Handelingenkamer’ et de la collection de livres historiques.

La collection historique est une collection de trente mille livres dans le domaine du droit constitutionnel et de la politique. C’est la bibliothèque telle qu’elle s’est constituée depuis les débuts de la Chambre des représentants en 1815. La collection se trouve dans la Salle des Actes (Handelingenkamer) qui date de la fin du XIXe siècle et qui est en fait l’ancienne bibliothèque du ministère de la Justice. Lorsque le ministère a déménagé dans un nouveau bâtiment dans les années 1970, l’ancienne bibliothèque est devenue vacante. La Chambre des représentants a commencé à l’utiliser en 1992, dans un premier temps pour stocker les « Actes ». Ces Actes sont un compte-rendu textuel de tout ce qui s’est dit à la Chambre des représentants depuis 1815. Ces dernières années, de plus en plus d’éléments de la collection historique ont été transférés dans la Salle des Actes.

La Salle des Actes est un espace de bibliothèque historique, achevé en 1883 par l’architecte du royaume, Cornelis Hendrik Peters. Ce Peters était un élève de Pierre Cuypers, qui conçut, entre autres, le Rijksmuseum. Les visiteurs de la Salle des Actes qui connaissent également le Rijksmuseum peuvent rapidement constater les similitudes. L’étroite bibliothèque de quatre étages, aux finitions vertes et cramoisies, avec des balustrades en fer forgé, un escalier en colimaçon et un dôme en vitraux, constitue bien sûr une belle toile de fond pour la collection de livres historiques. Pour de nombreux visiteurs, la Salle des Actes est le point culminant d’une visite guidée de la Chambre des représentants. De nos jours, la collection a donc surtout une fonction représentative. Il y a une grande valeur symbolique au fait que chaque mot jamais prononcé dans l’hémicycle soit conservé ici, ce qui est aussi souligné par la présence d’une étagère laissée vide à l’endroit où les Actes de la période 1940-1945 seraient censés se trouver.

Illustration 2: Astrid Knijnenburg et Wilma Zeldenrust mettant en place la collection dans la Salle des Actes.

Pouvez-vous nous expliquer la provenance des livres de votre fonds ?

La bibliothèque de la Chambre des représentants a toujours été une bibliothèque de travail, une collection de référence, créée au XIXe siècle pour soutenir les membres de la Chambre des représentants dans l’exercice de leurs fonctions. Ce que nous considérons aujourd’hui comme la collection historique a été à l’époque en grande partie acheté par les membres du Parlement et les fonctionnaires eux-mêmes, et utilisé comme matériel de travail. Divers exemplaires du début du XIXe siècle étaient visiblement déjà utilisés au greffe à l’époque de la République Batave1. Par exemple, nous conservons des exemplaires des Constitutions de 1798 et 1801 auxquels des feuillets en blanc avait été ajoutés pour la prise de notes et qui sont ainsi pourvues d’annotations. En outre, la bibliothèque contient des centaines de publications uniques dans le domaine des finances publiques et des impôts de la fin du XVIIIe et du début du XIXe siècle. Ce ne sont pas les livres qui font l’enthousiasme d’un bibliophile, mais ces publications sont très importantes pour les recherches sur la phase de transition de la République des Pays-Bas vers la nouvelle démocratie parlementaire après 1815, via l’épisode de la République batave.

Illustration 3: Rapporten en memoriën over de finantiën van Holland, In den Haag, tot ‘sLands Drukkery,1798.

Le cœur de la collection se situe dans la seconde moitié du XIXe siècle. À l’origine, la bibliothèque était gérée par le greffier de la Chambre des représentants. Après la nomination d’un bibliothécaire en 1854, la collection connut une croissance exponentielle. De nombreux livres contemporains furent acquis quand ils étaient considérés comme importants pour le débat politique, mais, dans le même temps, divers volumes et séries plus anciens vinrent compléter la collection. Le bibliothécaire tenta par exemple de rassembler tous les rapports des organes législatifs néerlandais à partir du XVIe siècle, c’est-à-dire les prédécesseurs historiques de la Chambre des représentants. Grâce à l’intervention du ministre de l’Intérieur et de l’archiviste du Royaume, 767 volumes folio contenant des résolutions des États Généraux et des États de Hollande antérieures à 1795 furent ajoutées à la collection. Ceux-ci sont originaires de la famille des Fagel, dont les membres ont occupé de manière ininterrompue pendant cinq générations le poste de greffier des États Généraux, entre 1670 et 1795.

Ces grandes séries de résolutions ont été rendues aux Archives nationales en 1982. Néanmoins, la collection contient encore quelque 2 500 titres datant d’avant 1800, allant de collections de publications gouvernementales à l’histoire nationale, en passant par la philosophie, l’économie, le droit étatique, les journaux et les brochures politiques. L’origine de ces œuvres varie, mais dans de nombreux cas, une provenance indique un lien clair avec le passé parlementaire. Au XIXe siècle, un certain nombre de députés ont ainsi fait don de livres à la bibliothèque. Dans le cas du député quelque peu oublié A.J.W. Farncombe Sanders, c’est même une bibliothèque complète de 800 titres qui a été léguée. En outre, au XIXe siècle, le bibliothécaire achetait régulièrement des livres aux enchères, qui se sont révélées provenir de bibliothèques de politiciens ou de juristes d’État. Bien que cela n’ait jamais été un objectif spécifique de cette politique d’acquisitions, la bibliothèque a de cette manière pris un caractère très lié au monde politique de La Haye.

Illustration 4: Documents des services d’impôts de la deuxième moitié du XVIIIe siècle: Vijfjaarlijkse staten van collectieve middelen over het Zuyder en Noorder Quartier (1750-1806).

Est-ce que vous pouvez nous montrer quelques livres qui vous semblent typiques de votre collection ?

Le livre le plus célèbre de la collection est une première édition de l’ouvrage d’Adam Smith, La richesse des nations (An inquiry into the nature and causes of the wealth of nations, 1776). Il s’agit d’un bel exemplaire en deux volumes pourvus d’une reliure en veau contemporaine, typique du style appelé ‘Cambridge panel binding’. L’exemplaire en soi n’est pas rare mais il a une grande valeur pécuniaire sur le marché des livres anciens. La présence dans l’hémicycle d’un livre extrêmement « cher » d’un auteur célèbre, sans que personne n’en sache rien, a déclenché tout un spectacle médiatique, jusqu’à faire la une des médias néerlandais. Il m’a immédiatement fait comprendre que la valeur symbolique d’un livre au cœur de la démocratie parlementaire néerlandaise est bien plus importante que sa possible valeur scientifique ou historique.

Illustration 5: l’exemplaire de la Richesse des nations conservés dans la bibliothèque.

Je trouve personnellement que d’autres livres de la collection sont bien plus intéressants. Par exemple, les centaines de livres offerts à la Chambre des représentants, avec des dédicaces gracieusement rédigées sur les pages de garde. Prenez ce pamphlet anonyme de 1829, avec la dédicace : « Preuve respectueuse de l’hommage rendu par l’écrivain aux parlementaires néerlandais » (‘Eerbiedig bewijs van hulde aan Nederlandsch volksvertegenwoordigers door den schrijver’). Le petit ouvrage intitulé Een woord tot allen die het wel menen (« Un mot pour tous les hommes de bonne intention ») propose un commentaire sur un article constitutionnel. Nous ne savons toujours pas qui en est l’auteur, mais celui-ci a manifestement fait de son mieux pour offrir son œuvre à la Chambre des représentants avec le plus grand honneur, comme en témoigne la belle reliure de maroquin rouge doré dans laquelle il l’a fait relier.

Illustration 6: Dédicace dans l’ouvrage en woord tot allen die het wel menen.

Un de mes livres préférés est le pamphlet « L’anarchiste pratique » (De practische anarchist, 1909). C’est l’une des milliers de brochures modernes de la collection que l’on s’attendrait à trouver encore dans de nombreuses bibliothèques. Or une telle quête est souvent décevante, car seuls quelques exemplaires de ce pamphlet ont survécu. C’est un curieux ouvrage, écrit et imprimé anonymement bien sûr, et qui était distribué dans la rue. Le contenu est effroyablement radical, avec des instructions détaillées sur la façon de fabriquer des explosifs et un appel à commettre des attentats sur les hommes politiques. On ne sait pas comment le pamphlet s’est retrouvé dans la collection de la Chambre des représentants, mais il donne une très belle image d’une époque où des anarchistes se retrouvaient même élus à la Chambre.

La partie la plus importante de la collection reste bien sûr les Actes. Il existe à présent quelque quatre mille volumes contenant le compte rendu in extenso de tout ce qui a été dit dans les deux Chambres depuis 1815. Il faut ajouter que les volumes de 1815 à 1847 n’ont été reconstitués que plus tard au XIXe siècle sur la base des notes, procès-verbaux et rapports dans le Staatscourant (journal officiel du gouvernement). Jusqu’à la Seconde Guerre mondiale, un tel compte rendu d’une année tenait généralement encore en un ou quelques volumes. Aujourd’hui, une année, y compris toutes les pièces jointes, couvre environ 150 volumes, soit environ six à sept mètres.

Comment encouragez-vous l’utilisation des livres anciens et la connaissance de vos fonds par les chercheurs ?

Aujourd’hui encore, la bibliothèque de la Chambre des représentants n’est accessible aux chercheurs que de manière limitée. En principe, ils sont censés consulter les collections de la Bibliothèque Royale et les bibliothèques universitaires2 avant de se présenter à la Chambre des représentants. Bien sûr, il est toujours possible de faire des recherches sur demande.

La collection a clairement une empreinte néerlandaise et les estampes anciennes sont entièrement accessibles dans le Short-Title Catalogue, Netherlands (STCN), c’est-à-dire la bibliographie nationale pour les livres « néerlandais » jusqu’en 1801. Grâce au caractère analytique et bibliographique du STCN et aux possibilités qu’il offre pour l’analyse statistique, nous avons pu nous faire une idée de ce que sont, au sens bibliographique, les livres uniques de la collection. Il s’avère qu’environ deux cents titres datant d’avant 1801 ne sont disponibles dans aucune autre bibliothèque néerlandaise. Il s’agit principalement de publications gouvernementales, de règlements, de déclarations fiscales et d’autres documents similaires, mais pour un chercheur, il peut s’agir précisément des documents qui peuvent l’aider dans son projet de recherche.

Bien qu’il n’y ait pas de politique active pour y attirer un public universitaire plus large, la bibliothèque de la Chambre des représentants a la responsabilité d’attirer l’attention des publics potentiellement intéressés sur les collections et les copies spécifiques qui y sont disponibles. Cela ne se limite pas aux estampes anciennes. Il existe également des collections de brochures, d’estampes politiques et de dossiers de coupures de presse sur, par exemple, la Seconde Guerre mondiale et l’indépendance de l’Indonésie.

Comment mettez-vous en valeur le fonds ancien auprès d’un public plus large ?

Il y a encore quelques années, on ne savait guère, en dehors des murs de la Chambre des représentants, que la collection contenait des livres anciens et rares. En raison du changement d’orientation de la bibliothèque, qui est passée du papier au numérique, et d’une rénovation majeure de la Chambre des représentants dans les années 1980, les livres historiques s’étaient retrouvés dispersés dans différentes parties du bâtiment. Des imprimés anciens se trouvaient dans le grenier, dans les archives situées dans les sous-sols et dans les bureaux de divers membres du personnel. L’attention du Service Information et Archives restait centrée sur le soutien du processus parlementaire, et il n’y avait guère de place pour les initiatives dans le domaine de la fonction historique, muséale et éducative du patrimoine.

Cela a beaucoup changé ces dernières années. En 2018, un projet a été lancé pour faire l’inventaire de la collection patrimoniale, la conserver, la cataloguer et, surtout, lui donner un visage. Il a été décidé de transférer les livres rares dans la Salle des Actes, et de rendre visible la collection et la manière dont elle s’inscrit dans l’histoire de la Chambre des représentants. Au premier étage, un mur a été rempli avec les plus belles reliures de cuir et de parchemin des XVIIe et XVIIIe siècles. L’effet visuel d’un tel « mur de prestige » attire à coup sûr l’attention des visiteurs – on peut alors leur expliquer que de nombreux livres s’y trouvant renvoient au premier plan historique de la Chambre : les rapports des organes législatifs de l’époque, les lois proto-constitutionnelles, et bien sûr la philosophie, le droit constitutionnel et l’histoire.

Illustration 8: Le mur de prestige mis en place pour les visites de la bibliothèque.

Dans d’autres endroits de la bibliothèque, nous avons de même mis en place des sous-collections reconnaissables. On y trouve une collection de 4 000 brochures, des boîtes de 6 000 gravures politiques, un mur complet réservé à la collection léguée par un député du XIXe siècle, tandis qu’à un autre endroit, on trouve tous les journaux officiels des anciens territoires d’outre-mer. Toutes ces parties de la collection sont un repère visuel auquel une histoire de la collection, et dans un sens plus large, du passé politique, peut être directement liée.

Quel vous semble être la question la plus pressante à laquelle vous avez à faire face aujourd’hui dans votre travail ?

Dans un environnement où tout est politique ou rendu politique, on doit constamment réfléchir à l’impact et aux différentes dimensions de son travail. Si l’on veut faire restaurer un livre, la question se pose aussitôt de savoir pourquoi il s’est dégradé. Le désherbage de certaines parties de la collection est totalement accepté dans presque toutes les bibliothèques professionnelles, mais dans un contexte politique, le retrait d’un livre « sensible » peut être considéré comme une déclaration politique. Il en va en fait ainsi pour tous les aspects du travail de conservateur : écrire un article, donner une interview, monter une exposition, tout peut être prendre une dimension médiatique démesurée.

Le défi pour un conservateur de la Chambre des représentants est donc de continuer à attirer l’attention du public sur l’importance culturelle d’une collection de livres historiques, tout en gardant à l’esprit d’éventuelles sensibilités politiques. Et bien faire comprendre qu’il ne s’agit pas simplement d’une accumulation de vieux livres, mais d’une collection qui s’est développée au fil du temps, et qui est le miroir de deux siècles d’histoire parlementaire aux Pays-Bas. La collection a reçu une place de choix dans la bibliothèque du XIXe siècle, les anciennes éditions ont été cataloguées, il existe un récit rétrospectif sur l’histoire de la bibliothèque et les médias ont accordé une grande attention à cette dernière.

Dans les années à venir, le bâtiment de la Chambre des représentants va être rénové et l’ensemble de la collection va peut-être devoir être temporairement installé ailleurs. Ce sera un défi de continuer à parler de l’importance de la collection à ce moment-là. Ce défi incombera principalement à mon successeur, car après trois ans, le projet en cours s’achève et je commence un autre projet, dans une autre bibliothèque. C’est à Trinity College, à Dublin, que j’entame la direction d’un projet sur deux ans autour de la bibliothèque de la famille Fagel, un prédécesseur historique de la bibliothèque de la Chambre des représentants. Ainsi, en tant qu’historien du livre et conservateur itinérant, j’ai un grand avantage sur mes collègues qui travaillent en permanence dans une seule bibliothèque : j’ai l’énorme privilège d’apprendre à bien connaître d’autres collections, de les relier entre elles et de les considérer dans un contexte plus large.

  1. Ce régime fut fondé en 1795 et fut en place jusqu’en 1806 ; en théorie indépendant, il était en réalité sous tutelle française []
  2. Ce sont d’abord les bibliothèques universitaires qui détiennent aux Pays-Bas les collections patrimoniales, et non les bibliothèques municipales []

Georges Petit (1878-1956), bibliophile belge méconnu, et l’inventaire des éditions parisiennes des XVe et XVIe siècles

Industriel liégeois qui travailla pour l’entreprise sidérurgique et charbonnière Ougrée-Marihaye et dont la famille est originaire du sud du Luxembourg belge, Georges Petit, dit de Grandvoir, est sans conteste l’une des figures majeures de la haute bibliophilie belge de la première moitié du xxe siècle. À l’inverse de bibliothèques constituées par d’autres grands collectionneurs de son époque, sa collection est restée en grande partie méconnue de la communauté du livre, car ses héritiers refusèrent de la liquider après son décès. Un catalogue de vente aurait ainsi permis d’attirer l’attention des spécialistes du livre sur cette collection de haut vol, à l’instar de celle de son compatriote Hector De Backer (1843-1925), premier président de la Société des bibliophiles et iconophiles de Belgique et dont la bibliothèque fut mise aux enchères à Paris entre 1926 et 19281.

Georges Petit n’est pourtant pas un inconnu des cercles bibliophiliques puisqu’il fut membre de plusieurs sociétés belges où se côtoyaient de nombreux amateurs de livres anciens et précieux issus de la noblesse, de la bourgeoisie industrielle et des milieux académiques. Il fut notamment sociétaire de la Société des bibliophiles et iconophiles de Belgique, de l’éphémère Antichambre des cieux durant la Seconde Guerre mondiale et de l’Union liégeoise du livre et de l’estampe (section de la Société d’émulation). Il publia même ses Souvenirs d’un bibliophile de manière anonyme dans la collection des Entretiens de l’Antichambre des cieux en 19422. Dans ce texte, il nous apprend notamment que le libraire et éditeur d’art bruxellois Edmond Deman (1857-1918) guida ses premiers pas dans le monde de la haute bibliophile3.

Illustration 1 : [Georges Petit], Souvenirs d’un bibliophile, Liège, Desoer, 1942 (© coll. Fr. Gothier).

Amateur éclairé, Georges Petit acquit au cours de sa vie plusieurs milliers de livres et de gravures anciennes, tant en Belgique qu’à l’étranger (Amsterdam, Londres, Paris, Berlin, Francfort…). Il avait un goût prononcé pour les incunables, les romans de chevalerie ainsi que pour les comica et les erotica ; ces deux derniers genres étant composés de pièces datant principalement des xviie et xviiie siècles. Avec quelque 500 éditions imprimées au xve siècle provenant principalement de centres italiens et germaniques, la bibliothèque de Georges Petit apparaît comme l’une des bibliothèques privées les plus riches de Belgique de son temps. À titre de comparaison, la Bibliothèque royale de Belgique possède un peu plus de 3200 incunables et celle de l’Université de Liège autour des 400 unités. En outre, à plusieurs reprises, le Catalogue des livres imprimés au quinzième siècle des bibliothèques de Belgique de Marie-Louis Polain signale des exemplaires Petit comme étant les seuls conservés en Belgique, telle cette traduction française du De bello Judaico de Flavius Josèphe imprimée sous le titre De la bataille judaïque pour Antoine Vérard après le 7 décembre 14924. Les livres de Georges Petit se distinguent également par la qualité de leurs reliures. Sur les étagères de sa bibliothèque reposaient des reliures gothiques en excellent état de conservation aux côtés d’élégants maroquins signés par les grands noms de la reliure française, tels que Chambolle-Duru, Léon Gruel ou encore Blanchetière-Bretault5.

À partir de 2018, le nom de Georges Petit refit surface sur le marché de l’art. La maison Artcurial à Paris proposa ainsi aux enchères, le 11 décembre, 95 lots sous la rubrique « De l’ancienne bibliothèque de Georges Petit de Grandvoir (1878-1956) : incunables, manuscrits enluminés, reliures décorées ». Sont notamment décrits une trentaine d’incunables, un splendide livre d’Heures manuscrit à l’usage de Bourges et attribué au Maître du Spencer 6 et à Jean de Montluçon ainsi que l’exemplaire nominatif du catalogue de Polain6. Depuis sa fondation il y a deux années, la maison Arenberg Auctions à Bruxelles a fait passer sous le marteau près de 700 lots issus de cette collection.

Les différents catalogues de vente produits à ces occasions constituent assurément un bon point de départ pour une première tentative de reconstitution de la collection Petit. Ils demeurent également de précieux auxiliaires bibliographiques pour contribuer à la reconstruction du catalogue d’anciennes officines typographiques, en témoignent ces trois impressions parisiennes des xve et xvie siècles qui étaient jusqu’à maintenant considérées comme non localisées ou inconnues.

Évoquons en premier lieu ce recueil miscellanées in-quarto contenant le De puritate conceptionis de Robert Gaguin, sorti des presses de Félix Baligault vers 1495, et les Carmina de Guillaume Castel attribués à Jean Maurand et parus à la même époque, tous deux recouverts par une reliure en vélin moderne.

Illustration 2 : Robert Gaguin, De puritate conceptionis Beate Marie Virginis, [Paris], Félix Baligault, [ca 1495], 4° (© Arenberg Auctions).

Si l’édition de Gaguin est bien documentée7, celle du tourangeaux Castel cependant n’est connue que par un exemplaire conservé à la bibliothèque du Taylor Institute d’Oxford, incomplet du dernier cahier8. La liquidation de la bibliothèque de Georges Petit permit ainsi de découvrir en octobre 2018 un exemplaire complet, composé de 20 feuillets avec la collation suivante : a-b8 c4. Le verso du premier feuillet contient également un court poème de sept distiques :

« Lodoicj Bussolij Celte Augu | stodune(n)sis In priorem Guielmij Castelli turone(n)sis eius praeceptoris | elegiam Argumentum »9.

Georges Petit acquit vraisemblablement ce volume après le passage de Marie-Louis Polain à son domicile au début des années 1930, car l’ouvrage n’est pas renseigné dans le Catalogue des livres imprimés au quinzième siècle des bibliothèques de Belgique ni dans d’autres inventaires et bases de données d’incunables.

Parmi la riche collection de romans de chevalerie de Petit, figure un exemplaire unique des Proesses et vaillances du preux Hercules de Raoul Lefèvre, imprimé par Michel Le Noir en 1508 au format in-quarto en 94 feuillets et relié dans un maroquin bordeaux doré du xviiie siècle.

Illustrations 3-4 : Raoul Lefèvre, Proesses et vaillances du preux Hercules, Paris, Michel Le Noir, 1508, 4° (© Arenberg Auctions).

Il s’agit d’une compilation des six derniers chapitres du livre I et du livre II en entier du Recueil des histoires troyennes, que l’ancien chapelain de Philippe le Bon avait rédigé en 146410. L’ouvrage est illustré d’un grand bois sur la page de titre et de 29 gravures in texte. L’Inventaire chronologique des éditions parisiennes du xvie siècle et le catalogue des gothiques français de Guy Bechtel le renseignent comme non localisé, en revoyant au catalogue du duc de La Vallière (s’agit-il du même exemplaire ?) et au Manuel de Brunet11. L’Universal Short Title Catalogue, pour sa part, précise qu’aucun exemplaire encore conservé n’est connu (« No Known Surviving Copy »)12.

Terminons cette rapide énumération avec cet autre exemplaire unique d’un livre d’heures en latin selon l’usage de Rome imprimé sur vélin par Gilles Hardouyn vers 1508, au format in-octavo en 90 feuillets et avec la collation suivante : A-K8 L4 M613. L’ouvrage avait intégré l’Inventaire chronologique des éditions parisiennes grâce à la description sommaire donnée par le libraire Eggimann dans un catalogue de vente publié en 193314. Ce livre, relié dans un maroquin rouge doré moderne, est illustré de 18 gravures sur métal et de nombreuses lettrines finement rehaussées d’or et de couleurs. Il fut daté d’après son almanach pour les années 1508-1520 au feuillet a1v.

Illustrations 5-6 : Horae ad usum Romanum, Paris, Gilles Hardouyn, [ca 1508], 8° (© Arenberg Auctions).

La collection de Georges Petit recèle d’autres pépites bibliographiques de ce genre et une étude approfondie permettrait assurément de dévoiler l’un ou l’autre fantôme bibliographique ainsi que de venir compléter nos connaissances sur les catalogues d’ateliers d’imprimeries des débuts de l’ère typographique, non seulement pour ceux de Paris, mais aussi plus largement d’autres centres européens.

Renaud Adam
Arenberg Auctions, Bruxelles


  1. Bibliothèque de feu M. Hector de Backer, Paris, Librarie Henri Leclerc pour L. Giraud-Badin, 1926-1928. []
  2. [Georges Petit], Souvenirs d’un bibliophile, Liège, Desoer, 1942. []
  3. Ibid., p. 31-34. []
  4. Marie-Louis Polain, Catalogue des livres imprimés au quinzième siècle des bibliothèques de Belgique, t. 2, Bruxelles, Société des bibliophiles et iconophiles de Belgique, 1932, n° 2336. Dans ses Souvenirs, Georges Petit précise qu’il acheta cet exemplaire à Liège lors de la vente Vierset de Huy et qu’il eut comme compétiteur le libraire Vyt de Gand (Souvenirs d’un bibliophile, op. cit., p. 28). []
  5. Georges Petit ne fit que très rarement relier ses propres livres, préférant acquérir des exemplaires dans des reliures de choix. Une mauvaise expérience avec le relieur bruxellois Malcorps le décida de ne plus recourir au service de restaurateurs. À propos d’un petit incunable parisien confié à cet artisan, il se souvient que « cet animal ne surveilla pas son bain d’eau de javelle (sic) et il [lui] rendit [s]on volume à moitié coulé » (Souvenirs d’un bibliophile, op. cit., p. 54). []
  6. Livres et manuscrits. Mardi 11 décembre 2018, Paris, Artcurial, 2018, lot 1-33, 95. Le catalogue est consultable en ligne (consulté le 14 octobre 2020). []
  7. Robert Gaguin, De puritate conceptionis Beate Marie Virginis, [Paris] : Félix Baligault, [circa 1495], ISTC ig00022000, GW 10460. []
  8. Guillaume Castel, Carmina, [Paris : Jean Maurand, circa 1495], ISTC ic00250500 ; Rhodes (Oxford Colleges) 521. []
  9. Veiling boeken & prenten. Vente publique livres & estampes. Auction books & prints. 12-13.10.2018, Bruxelles, Arenberg Auction, 2018, lot 841. Le catalogue est consultable en ligne (consulté le 17 octobre 2020). []
  10. Le Noir avait imprimé l’ouvrage pour la première fois en 1500. Voir Sergio Cappello, « Michel Le Noir (1486-1520), éditeur de romans. Pour un recensement des éditions perdues », Le Moyen Français, 83 (2018), p. 9. []
  11. Brigitte Moreau, Inventaire chronologique des éditions parisiennes du xvie siècle, tome 1, Paris, Imprimerie municipale, 1972, 1508 :144 = BP 16 101174 ; Guy Bechtel, Catalogue des gothiques français, 1476-1560, 2e édition, Paris : Giraud-Badin, 2010, L-82. []
  12. Raoul Lefèvre, Les proesses et vaillances du preux Hercules, Paris, Michel Le Noir, 1508 (=1509 n.s.), USTC 64961 []
  13. Veiling boeken & prenten. Vente publique livres & estampes. Auction books & prints. 13-14.12.2019, Bruxelles, Arenberg Auction, 2019, lot 817. Le catalogue est consultable en ligne (consulté le 17 octobre 2020). []
  14. Inventaire chronologique des éditions parisiennes du xvie siècle, op. cit., tome 1, 1508 : 114 = BP16 101144 ; USTC 182865. []

Énigmes et leçons bibliographiques d’un recueil factice luthérien (Médiathèque Louis-Aragon, Le Mans, TH 8* 4869)

Parmi les pistes possibles pour étudier la réception d’Érasme en France au XVIe siècle, l’analyse matérielle invite à s’intéresser aux exemplaires annotés, mais aussi aux recueils factices contenant au moins un texte du « prince des humanistes ». Le terrain d’enquête est nécessairement limité aux textes courts, susceptibles d’être reliés à d’autres textes pour assurer leur conservation, et aux recueils dont la réalisation au XVIe siècle peut être prouvée, en particulier par la reliure. La plupart des recueils ainsi repérés sont entièrement érasmiens mais il arrive qu’Érasme y soit associé à d’autres auteurs, dessinant des configurations intellectuelles variées et susceptibles de nous informer sur la façon dont il était perçu.

D’une mystérieuse Epistola à l’énigmatique Michel Lesclancher

Les années 1520-1530 sont particulièrement intéressantes à étudier dans la mesure où elles sont marquées par l’effervescence luthérienne : Érasme s’y trouve pris à son corps défendant, et sommé de prendre position. S’il se résout à publier contre Luther sa Diatribe du libre arbitre en 1524, certains de ses écrits sont annexés dans ces mêmes années à la cause luthérienne. Parmi eux, la lettre nuancée, et qui peut sembler favorable à Luther, adressée au prélat Albert de Brandebourg le 19 octobre 1519. Cette lettre, qui occupe entre 6 et 8 pages en format in-4° et doit donc sa survie à son insertion dans des recueils, a immédiatement fait l’objet de publications non autorisées dans l’espace germanique, et c’est par dizaines que se comptent les exemplaires conservés en Allemagne et, dans une moindre mesure, en Suisse, en Belgique et aux États-Unis.

Illustration 1 : Page de titre d’une des nombreuses éditions allemandes de l’Epistola, [Augsbourg], 1520 (num. Österreischishe Nationalbibliothek).

Les exemplaires conservés sont beaucoup plus rares en France, où l’on n’a pu en localiser, hors Alsace et toutes éditions confondues, que sept. L’un d’entre eux se trouve à la Société d’histoire du protestantisme, relié seul sous une couvrure de carton récente1 Trois exemplaires de l’édition Schürer réalisée à Sélestat sont respectivement conservés à la BM de Nancy, à la bibliothèque Mazarine et à la BnF2 ; dans les deux derniers cas, l’Epistola se trouve dans un recueil factice rassemblant des pièces luthériennes mais ces recueils n’ont sans doute été réalisés qu’au XVIIe siècle. Les trois derniers exemplaires enfin sont issus d’une même édition, plus énigmatique, un quatrième exemplaire de cette édition se trouvant aujourd’hui hors de France, à la Bodleian.

L’exemplaire conservé au Mans sous la cote TH 8* 4869 en fait partie : découvert grâce à l’exposition réalisée en marge du colloque Luther en France, il a suscité une première analyse dans les actes de ce colloque, avant de faire l’objet d’une numérisation et d’un examen complémentaire par l’équipe tourangelle des Bibliothèques Virtuelles Humanistes3.

Illustration 2 : Page de titre de l’Epistola, Le Mans, TH 8* 4869 (num. BVH)

L’Epistola d’Érasme, première pièce de ce recueil factice, était jusqu’alors cataloguée comme imprimée à Cologne, sur la foi des informations fournies au colophon.

Illustration 3 : Colophon de l’Epistola, Le Mans, TH 8* 4869 (num. BVH) « Impressum Coloniae secunda impressione castigatione prima ».

Mais la comparaison avec d’autres exemplaires a conduit à la rapprocher de l’exemplaire conservé à la bibliothèque de l’Arsenal, deuxième pièce d’un recueil factice coté 4-T-23204 : tous deux s’avèrent issus de la même édition, attribuée par l’équipe du Renouard, sur la foi du matériel typographique (fleuron, lettrines et caractères R 103/104), à l’imprimeur parisien Michel Lesclancher et supposée dater de 1521. Si l’attribution à Lesclancher permet de lever l’hypothèse colonaise, elle fait dans le même temps surgir d’autres questions. On sait en effet peu de choses de Lesclancher, sinon qu’il exerçait « in platea Mauberti » (place Maubert) et se qualifiait lui-même de « artis formulariae industrius opifex ». Les dates exactes de son exercice sont d’autant moins aisées à établir que la plupart des quelque trente éditions qu’on lui attribue ne sont ni datées ni signées. Toutefois la première édition où son nom apparaît explicitement date de février 1512 (1513 n. st.) et la dernière d’octobre 1521. Sur les 14 éditions qui lui sont à ce jour attribuées et présumées dater de 1521, plus de la moitié sont des textes de Luther ou le concernant de près. Mais, dans la majorité des cas, cette datation a été établie par Brigitte Moreau, non pas grâce à une information fournie en page de titre ou au colophon, mais d’après la date d’impression de l’ouvrage original, avant d’être en quelque sorte confirmée par l’attribution à Michel Lesclancher, dont l’activité n’est plus attestée après 1521. Autrement dit, date et attribution se corroborent l’une l’autre mais pourraient tout aussi bien l’une et l’autre être remises en question.

Du recueil manceau au réseau parisien

Ces incertitudes rendent cruciale la prise en compte de l’effet recueil. Les deux recueils conservés au Mans et à l’Arsenal présentent en effet, outre l’Epistola, des convergences troublantes.

Reliures

La reliure de l’Arsenal peut être rapprochée d’une reliure en veau roux à décor de bandes parallèles décrite dans la Base « Reliures ». La typologie de la reliure et le style du décor à panneau central, délimité par des filets estampés à froid, orné de trois bandes parallèles verticales séparées par des filets, à motifs losangés et floraux (dont des fleurs de lys) composés au fer, analogues à celles constituant l’encadrement extérieur conduisent, de même que les pièces contenues dans le recueil, à estimer qu’elle a été réalisée à Paris entre 1520 et 1525 environ.

Illustration 4 : Plat supérieur du recueil Arsenal, 4-T-2320.

La reliure conservée au Mans présente quant à elle une composition assez similaire, avec un décor à panneau central lui aussi délimité par des filets estampés à froid, orné de cinq bandes parallèles verticales séparées par des filets, à rinceaux de fleurettes réalisés à la roulette, analogues à ceux constituant l’encadrement extérieur, et que l’on peut rapprocher d’autres reliures contemporaines5

Illustration 5 : Plat supérieur du recueil Le Mans, TH 8* 4869.

Ces deux recueils sont donc dotés l’un et l’autre d’une reliure du XVIe siècle en veau brun-roux estampé à froid de facture parisienne, datable des années 1520 et donc contemporaine de l’édition.

À l’Arsenal, un recueil de pièces parisiennes

Le recueil conservé à l’Arsenal comprend six pièces, dont quatre ont pu être attribuées à Michel Lesclancher, une autre à Jean II du Pré, la dernière restant à ce jour, faute de tout matériel ornemental excepté en page de titre, sans lieu ni date.

Plusieurs indices semblent cependant accréditer l’hypothèse d’un recueil entièrement parisien, rassemblant des impressions réalisées conjointement par plusieurs imprimeurs, ou dans un atelier disposant d’un matériel composite, ou encore commanditées par le même libraire. Il est tout d’abord notable que les six pièces comportent des filigranes identiques, à savoir d’une part un écu couronné surmonté d’un quadrifeuille, au chef semé de trois fleurs de lys posées deux et une, soit les armoiries de France, proche de Briquet 1687 et 1688, et  d’autre part une licorne simple (illustration 6 et illustration 7).

Illustration 6: détail du filigrane des armoiries de France.
Illustration 7: filigrane à la licorne.

On note ensuite la présence de différentes impressions sèches sur le dernier feuillet blanc de la P1, ainsi que sur le f. e6 de la P6 (illustration 8).

Illustration 8: impressions sèches sur deux feuillets.

Ces impressions sèches n’ont pu être identifiées, même si l’une d’elle pourrait être rapprochée, comme la spectaculaire décharge d’encre sur le f. e5 de la P6 (illustration 9), d’une gravure sur bois que l’on retrouve en page de titre de l’Epistola reverendissimi domini Car. S. C. ad invictis. Carolum imp… Super declaratione… contra Lutherum facta. Illustri et excellentissimo domino D. Ludovico Fernandi a Corduba, attribuée à Michel Lesclancher (illustration 10) mais qui ne sont pas issues du même bois puisque les mesures ne sont pas identiques6.

Illustration 9: décharge d’encre sur P6.

Ces éléments portent à croire que ces différentes pièces proviennent du même atelier.

Illustration 10: page de titre de l’Epistola reverendissimi domini…

On peut toutefois, nous l’avons dit, discuter l’attribution à Lesclancher et la datation généralement retenue de 1521, et ce d’autant plus que son matériel se retrouve ensuite dans des réalisations assumées par d’autres imprimeurs : c’est sur cette piste que nous lance l’exemplaire conservé au Mans.

Au Mans, un recueil à demi parisien et des rara

Le recueil conservé au Mans, qui compte neuf pièces, présente quatre titres en commun avec celui de l’Arsenal (signalés ci-dessous par un même code couleur), dont l’Epistola d’Érasme. Est-ce à dire qu’il rassemble, lui aussi, des pièces parisiennes non identifiées comme telles ?

La confrontation entre les deux recueils, a permis de poser des premiers jalons en faveur d’une telle hypothèse : deux titres, l’Epistola d’Érasme et la lettre à Charles Quint proviennent bien de la même édition dans les deux recueils, édition produite dans un atelier parisien, celui de Michel Lesclancher, ou du moins utilisant son matériel7.  

En revanche, malgré des proximités apparentes, quatre pièces (P4, P5, P7 et P9) se sont révélées d’origine germanique8.

Les trois pièces restantes ont pu être attribuées à Pierre Vidoue. La comparaison entre la P3, sans nom d’imprimeur, et un exemplaire présent dans un autre recueil factice déjà évoqué9 incite à penser qu’ils proviennent de la même édition, attribuée à Pierre Vidoue en raison du matériel (lettrine « S » et caractères R 101/102). La P6, dont la page de titre affiche « Vittenberge M.D.XX. », et la P8, n’affichent aucun nom d’imprimeur mais présentent en page de titre un même encadrement gravé, dont un cartouche comporte la date de 1519, appartenant à Pierre Vidoue10. (Illustrations 11 et 12).

Illustration 11: page de titre de P6.

Ce sont des pièces a priori rares :  la P3 n’était jusqu’alors localisée qu’à Arsenal et à la Vaticane (en deux exemplaires), tandis que seuls quatre exemplaires de la P8 étaient connus, deux à l’Arsenal11, et deux autres en Angleterre, à la British Library et à la Bodleian.

Illustration 12: page de titre de P8.

Quant à la P6, la British Library conservait la seule trace jusqu’alors identifiée de cette édition, à savoir sa page de titre12, ce qui tendait à faire de l’exemplaire manceau un unicum. Toutefois Florine Levesque en a dans le même temps identifié un autre exemplaire à la BSG en préparant l’exposition Maudits livres luthériens13, ce qui laisse supposer que d’autres découvertes sont possibles à l’avenir.

Comme dans le recueil de l’Arsenal, les filigranes relevés sur l’ensemble de ces pièces sont souvent similaires, en dépit de l’attribution des impressions à différents ateliers dans l’Inventaire chronologique. La provenance identique du papier utilisé incite à formuler l’hypothèse de réalisations communes, qui passent par exemple par des éditions partagées, voire par des phénomènes plus complexes de récupération d’un matériel hétéroclite. On retrouve précisément une partie du matériel de Lesclancher, qui n’a laissé que peu de traces et d’éditions, dans des éditions de… Pierre Vidoue14. Ce dernier, actif de 1516 à 1543, a pour sa part eu une production considérable (c. 10% de la production parisienne dans les années 1520) et fut, à partir de 1523, libraire-juré de l’Université de Paris15. Les publications anonymes que contiennent nos deux recueils pourraient donc avoir été réalisées après 1521, en lien par exemple avec la mise sous les presses parisiennes, en 1523, d’une dizaine d’ouvrages de controverse latine anti-luthérienne publiés par Claude Chevallon et Simon de Colines notamment, mais aussi par Pierre Vidoue lui-même (J. de Hangest, Antilogia). Cette hypothèse est d’autant plus tentante que, comme David J. Shaw l’a mis en lumière, l’atelier de Vidoue a peut-être accueilli, au cours des années 1520-1525, Simon Du Bois, dont on sait l’importance pour la propagande réformée imprimée dans les années 1525-1529.

En dépit de leur faible nombre – peut-être en partie dû au défaut d’identifications d’impressions parisiennes sous fausse adresse –, ces recueils révèlent un véritable relais parisien aux innombrables publications issues d’Allemagne. Ces quelques identifications incitent à poursuivre une enquête élargie aux impressions luthériennes mal ou non attribuées, et ce d’autant plus qu’on dispose de nombreux témoignages sur le vif intérêt que suscitaient alors les textes de Luther à Paris16.

Christine Bénévent
École des Chartes

  1. SHPF, 4° 1 797 Rés. Il s’agit selon toute vraisemblance de l’édition de Johann Stuchs, Nuremberg, 1520 (VD16 E 1892). []
  2. Mazarine Mz 4° 12892-3 ; BnF D2 535 (5), Nancy Res. 10331. []
  3. Chr. Bénévent, « De qu(o)i Érasme est-il le nom dans la France du XVIe s. ? » : actes du colloque international de la SFDES Luther en France : Littérature, histoire, controverses, organisé par Patricia Eijel-Lojkine, Le Mans-Paris, 17-18 mars 2017. Revue Seizième siècle, 2019. Numérisation BVH. []
  4. Voir Chr. Bénévent et Alissar Levy « Un De captivitate babylonica parisien » (notice 25) et « Un florilège de textes luthériens imprimé à Paris » (notice 29), dans Maudits livres luthériens (1518-1544), Paris, Bibliothèque Mazarine, Éditions des Cendres, 2018, p. 141-143 et p. 152-154. []
  5. Voir base de reliures BSG : DELTA 54838 RES (très proche) et 4 Z 792(3) INV 508 RES. []
  6. Un exemplaire de cette édition se trouve dans un fort volume également conservé à l’Arsenal sous la cote 4-T-2482, recueil de 19 pièces dont l’édition s’échelonne entre 1519 et 1669 et regroupées sous le titre Haereticorum miscellanea, à l’usage des Jésuites parisiens (il s’agit de la P12). Ce recueil comporte également un autre exemplaire de la Bulla Decimi Leonis (P10) présentant les mêmes caractéristiques (taches, impressions sèches, décharge d’encre) que la P6 du recueil 4-T-2320. []
  7. P1 : BP16_104262 (Érasme, Ad R. Cardinalem Moguntinum Epistola in qua de Luthero quid ipse sentiat declarat, [Paris, M. Lesclancher, c. 1521], in-4). P2 : BP16_104333 (Luther, Ad serenissimum principem… Carolum V… Epistola, [Paris, M. Lesclancher, c. 1521], in-4). []
  8. On ne s’y attardera pas ici : voir Ch. Bénévent, art. cit., et les notices des BVH. []
  9. BP16_104227 (S. Abydenus Corallus, Oratio ad Carolum, [Paris, P. Vidoue, c. 1521]), Arsenal 4-T-2482 (7). []
  10. Voir BATYR (Base de typographie de la Renaissance, Université François-Rabelais de Tours, CESR) no 27435. []
  11. BP16_104134 (Probatissimorum Ecclesiae doctorum Sententiae, Paris, Conrad Resch [P. Vidoue, c. 1520], in-4) : Arsenal 4-T-1662 (3) et 4-T-2484 (3). []
  12. BP16_1034341. []
  13. BSG 4 D 1714 INV 1930 RES (P.5). []
  14. C’est ce que laisse penser une note manuscrite de Brigitte Moreau sur les pages consacrées à Lesclancher dans les Cahiers Renouard conservés à la Réserve de la BnF : « Son matériel de petites lettres passe à Vidoue, c. 1522 », mais ce point reste à vérifier. []
  15. Sur Pierre Vidoue, voir les travaux en cours de David J. Shaw, p. ex. « Book Trade Practics in Early Sixteenth-Century Paris : Pierre Vidoue (1516-1543) », dans The Book Triumphant, G. Kemp, M. Walsby (ed.), Leiden, Brill, 2011, p. 334-346. []
  16. Pour des témoignages contemporains sur la réception de Luther à Paris, voir la fiche « Berquin et Luther » dans Claude Longeon, Dossier Berquin. []

Entretien avec… Peter Sjökvist, conservateur au fonds patrimonial de l’université d’Uppsala

Peter Sjökvist est conservateur à la section « livres anciens et collections spécialisées » de la bibliothèque de l’université d’Uppsala (Suède). Spécialiste du néo-latin et professeur associé dans ce domaine, il a publié plusieurs livres et de nombreux articles.

Quelle est l’histoire de votre bibliothèque et de ses fonds patrimoniaux ?

Bien que l’université d’Uppsala ait été fondée dès 1477, ce qui en fait la première université de Suède, sa bibliothèque n’a pas été officiellement créée avant 1620. Cela signifie que cette année est pour nous un anniversaire, et ces 400 ans d’histoire de la bibliothèque seront célébrés toute l’année dans notre institution, de cet été à l’été prochain grâce à des expositions, des séminaires, des publications et d’autres événements.

La façade de Carolina Rediviva, le bâtiment principal de la bibliothèque universitaire d’Uppsala. Photo : Magnus Hjalmarsson.
Illustration 1: La façade de Carolina Rediviva, le bâtiment principal de la bibliothèque universitaire d’Uppsala. Photo : Magnus Hjalmarsson.

La bibliothèque universitaire d’Uppsala a réussi, au cours de ces 400 ans, à rassembler de merveilleuses collections, très appréciées et valorisées dans notre université. Pendant longtemps, les accroissements étaient généralement dus à la bonne volonté des rois suédois. Gustave II Adolphe (règne : 1611-1632) a fait don du dépôt de livres de la Couronne à la bibliothèque dès son ouverture, ainsi que d’une somme destinée à être utilisée pour les achats annuels de livres. Au cours des décennies suivantes, il a donné plusieurs collections prises comme butin de guerre sur le continent. Parmi celles-ci, on peut citer les bibliothèques des collèges jésuites de Riga (Lettonie) et de Braniewo (Pologne), la bibliothèque du chapitre de Frombork (Pologne) et la bibliothèque du prince-évêque de Würzburg (Allemagne), Julius Echter von Mespelbrunn (1545-1617). Plus tard au cours du même siècle, des collections de livres provenant de plusieurs nobles se sont retrouvées à Uppsala, dont celles de Magnus Gabriel De La Gardie (1622-1686) et de Klas Rålamb (1622-1698), entre autres. Avec les livres de Rålamb, obtenus grâce à Charles XI (règne : 1675-1697), sont aussi arrivés une grande partie des livres pris au collège des Jésuites de Poznań (Pologne) dans les années 1650.

Illustration 2: Le Gustavianum. Construit dans les années 1620 grâce à une donation de Gustave II Adolphe. Photo : Magnus Hjalmarsson

Après les années 1690, lorsque les collections ont été transférées dans de nouvelles salles aux étages supérieurs du principal bâtiment universitaire de l’époque, le Gustavianum, la bibliothèque a également commencé à recevoir le dépôt légal, grâce aux décrets royaux de 1692 et 1707 stipulant qu’un exemplaire de tous les livres imprimés en Suède devait y être envoyé. En pratique, le système n’a pas fonctionné efficacement avant le milieu du XVIIIe siècle, mais sur le long terme, cela a permis une augmentation régulière et progressive des collections. Au début du XVIIIe siècle, la bibliothèque a reçu plusieurs dons importants de livres et de manuscrits, par exemple du linguiste et diplomate Johan Gabriel Sparfwenfeld (1655-1727), mais elle a également acheté en 1724 les collections de l’archiviste Elias Palmskiöld (1667-1719), qui contiennent des informations inestimables sur l’histoire de la Suède. Huit ans plus tard, la bibliothèque a reçu en donation la collection Düben, composée de partitions musicales de la famille Düben, dont les membres ont occupé le poste de musicien de la cour royale entre 1640 et 1718. À la fin du XVIIIe siècle, le grand bienfaiteur de la bibliothèque était Gustave III (règne : 1771-1792), qui a entre autres fait don de l’importante collection de livres suédois du collectionneur Jacob Cronstedt (1668-1751), et a déclaré par testament que ses archives privées, y compris la correspondance avec d’autres princes européens, devraient être données à la bibliothèque universitaire d’Uppsala après sa mort.

Lithographie représentant Charles XIV Jean (Jean Baptiste Bernadotte), 1824 [?]. Bibliothèque universitaire d’Uppsala, cote : Sv.portr.saml.Vanl. f.
Illustration 3: Lithographie représentant Charles XIV Jean (Jean Baptiste Bernadotte), 1824 [?]. Bibliothèque universitaire d’Uppsala, cote : Sv.portr.saml.Vanl. f.

Au début du XIXe siècle, il était évident que les salles de la bibliothèque du Gustavianum étaient devenues trop petites et qu’un nouveau bâtiment se révélait nécessaire. L’emplacement du magnifique bâtiment actuel de la bibliothèque universitaire d’Uppsala fut, selon la légende, indiqué par Charles XIV Jean (règne  : 1818-1844), alors qu’il était encore prince héritier. Jean-Baptiste Bernadotte, de son vrai nom, était né à Pau et donc d’origine française. Il avait même reçu de Napoléon le titre de maréchal d’Empire avant d’arriver en Suède en 1810. Le bâtiment principal de la bibliothèque universitaire d’Uppsala s’appelle encore aujourd’hui Carolina Rediviva (« la Caroline renaissante »). Son nom fait référence à un bâtiment universitaire antérieur, l’Academia Carolina, qui a été démoli au XVIIIe siècle, mais a aussi été choisi par courtoisie envers Charles XIV Jean, qui était roi lorsque le bâtiment a été terminé et ouvert en 1841.

La salle des livres à la Carolina Rediviva. Elle a été restaurée à son aspect d’origine lorsque la bibliothèque a célébré son 350e anniversaire en 1970. Photo : Magnus Hjalmarsson
Illustration 4: La salle des livres à la Carolina Rediviva. Elle a été restaurée à son aspect d’origine lorsque la bibliothèque a célébré son 350e anniversaire en 1970. Photo : Magnus Hjalmarsson.

Les collections spécialisées de la bibliothèque ont continué à s’accroître considérablement au cours des XIXe et XXe siècles, principalement grâce aux dons de collectionneurs privés, mais aussi à des achats ponctuels importants et aux activités propres de l’université. Parmi les exemples de ces dons, citons la bibliothèque Wahlund, qui contient environ 6 500 livres imprimés et manuscrits sur la philologie, la littérature et les langues romanes françaises anciennes, offerts par le professeur Carl Wahlund (1846-1913) au début du XIXe siècle ; la collection de livres imprimés par Giambattista Bodoni – sans doute la plus grande collection au monde en dehors de Parme – rassemblée par l’industriel Erik Kempe (1898–1959) au début du XIXe siècle ; ainsi que les collections (manuscrits et imprimés) du médecin Erik Waller (1875-1955), en particulier les ouvrages et les autographes sur l’histoire des sciences et de la médecine, donnés à peu près à la même époque. Une acquisition des plus remarquables a ensuite été faite en 1986, lorsque la bibliothèque de Leufstabruk, créée au XVIIIe siècle dans un village vivant de la sidérurgie a été donnée ici, à condition qu’elle soit toujours conservée à son emplacement originel. Cette bibliothèque a été en grande partie rassemblée par l’industriel et entomologiste Charles De Geer (1720-1778), et est restée plus ou moins intacte depuis le début du XIXe siècle. Nous y reviendrons un peu plus tard.

Le bâtiment de la bibliothèque du domaine de Leufstabruk, conçu par l’architecte suédois Jean Eric Rehn, construit à la fin des années 1750. Photo : Magnus Hjalmarsson.
Illustration 5: Le bâtiment de la bibliothèque du domaine de Leufstabruk, conçu par l’architecte suédois Jean Eric Rehn, construit à la fin des années 1750. Photo : Magnus Hjalmarsson.

Est-ce que vous pouvez nous montrer quelques livres qui vous semblent typiques de votre collection ?

Lorsque l’on entre dans les détails des collections mentionnées ici, en passant à une perspective plus fine, certains documents ou fonds spécifiques attirent immédiatement notre attention. Le plus célèbre est probablement le Codex Argenteus (la « Bible d’argent »), qui a été écrit en langue gothique à Ravenne sur du vélin de couleur violette avec de l’encre d’argent au VIe siècle. À la fin de la guerre de Trente Ans, en 1648, ce livre se trouvait à Prague, lorsque les Suédois ont pillé la ville et se sont emparés du butin de guerre. La reine Christine (règne : 1644-1654) le donna ensuite comme récompense à son bibliothécaire privé, le Néerlandais Isaac Vossius (1618-1689), qui ramena le livre avec lui aux Pays-Bas lorsqu’il eut fini son service à Stockholm. Le comte Magnus Gabriel De la Gardie l’a ensuite racheté et en a fait don à la bibliothèque universitaire d’Uppsala en 1669. Il y est resté depuis lors, à l’exception d’un mois en 1995 où des voleurs ont réussi à le voler, pour le rendre 30 jours plus tard, lorsqu’ils se sont rendu compte qu’un objet aussi célèbre ne pouvait pas être vendu !

Le Codex Argenteus ("la Bible d’argent"). Photo : Magnus Hjalmarsson.
Illustration 6: Le Codex Argenteus (« la Bible d’argent »). Photo : Magnus Hjalmarsson.

Un autre trésor d’une importance particulière est l’ensemble de livres issus du butin de guerre de Frombork en Pologne, et qui avaient autrefois appartenu au célèbre astronome polonais Nicolas Copernic (1473-1543). Il avait été doyen de Frombork, et sa bibliothèque privée s’est retrouvée dans la bibliothèque du chapitre de Frombork après sa mort. Lorsque les Suédois sont arrivés en 1626, elle figurait évidemment parmi les livres pillés. À Uppsala, ils constituent aujourd’hui une collection propre, la Copernicana, qui comprend 45 volumes. Parmi eux se trouve le « Uppsala Notebook », dans lequel Copernic a fait des calculs astronomiques de sa propre main.

Le Carnet d’Uppsala, avec des calculs astronomiques de la main même de Nicolas Copernic. Bibliothèque universitaire d’Uppsala, cote : Copernicana 4 (3).
Illustration 7: Le Carnet d’Uppsala, avec des calculs astronomiques de la main même de Nicolas Copernic. Bibliothèque universitaire d’Uppsala, cote : Copernicana 4 (3).

Certaines collections sont-elles particulièrement intéressantes pour des Français ?

Compte tenu des liens étroits entre la Suède et la France au début des temps modernes et de la grande estime dans laquelle est tenue la culture française depuis longtemps en Suède, il y a plusieurs collections et objets à Uppsala qui sont très spectaculaires et d’un intérêt particulier du point de vue français. Certains d’entre eux ont déjà été mentionnés.

Il est évident, d’après ce qu’on a dit, que la Bibliothèque Wahlund est d’une grande richesse à cet égard. Parmi nos manuscrits médiévaux d’origine française, au nombre d’une centaine, nous trouvons par exemple le Livre d’heures merveilleusement enluminé réalisé à Paris pour la dame Johannete Ravenelle à la fin du XIVe siècle. Des miniatures et des lettrines dorés embellissent ce livre, qui a été acquis par la bibliothèque en 1953.

Image tirée du Livre d’heures de Johannete Ravenelle. Paris, XIVe siècle. Bibliothèque de l’université d’Uppsala, cote C517e.
Illustration 8: Image tirée du Livre d’heures de Johannete Ravenelle. Paris, XIVe siècle. Bibliothèque de l’université d’Uppsala, cote C517e.

Il convient également de mentionner, par exemple, que les archives privées de Gustave III comprennent une riche correspondance avec la famille royale française à la fin du XVIIIe siècle, comprenant près de 200 pages de lettres entre Gustave III et Louis XV, Louis XVI et Marie-Antoinette. On y trouve de nombreux témoignages contemporains de cette période dramatique de l’histoire de France, de certains de ses personnages les plus importants. Voir par exemple les mots de Marie-Antoinette de février 1790 [cote : F 490] :

Il faut espérer que le temps et surtout la conviction ramèneront l’esprit et le cœur des français à sentir qu’ils ne peuvent être heureux qu’en se ralliant sous les ordres et le gouvernement d’un roi juste et bon, et quel autre trouveront-ils jamais, j’ose le dire, qui sache plus sacrifier ses intérêts personnels pour la tranquillité et le bonheur de son peuple

Les lettres sont toutes disponibles en ligne dans Alvin. Un projet est actuellement en cours d’élaboration, afin d’améliorer l’accès aux archives de Gustave III.

Sur les quelques 38 000 manuscrits de la collection Waller susmentionnée, une bonne partie est en fait d’origine française. On y trouve, représentée par des documents autographes, une grande partie de l’élite des chercheurs français en sciences naturelles. On y trouve des noms tels que Buffon, Descartes, Lavoisier, les Geoffroy Saint-Hillaire père et fils, mais aussi d’autres personnalités connues comme Marat, Rousseau, Voltaire, Guillotin ou La Fontaine. Notre portail permet d’en savoir plus et d’effectuer des recherches.

La collection Düben, mentionnée précédemment, qui contient le répertoire musical de la cour de Suède du XVIIe siècle et du début du XVIIIe siècle, contient une grande partie de la musique sacrée de Buxtehude et de nombreux autres musiciens d’église d’Allemagne du Nord. Le répertoire sacré comprend également un certain nombre de pièces du compositeur français Henry Dumont. La partie profane la plus importante de la collection contient des pièces d’opéra français et des extraits de ballets de la cour de Louis XIV, de Jean-Baptiste Lully et de ses disciples. Ce répertoire français a été utilisé dans les années 1680-1725, lors de divertissements et de représentations théâtrales à la cour royale de Stockholm. La collection Düben a été entièrement numérisée dans le cadre d’un récent projet à notre bibliothèque, et est disponible gratuitement en ligne.

Un projet en cours à la bibliothèque universitaire d’Uppsala concerne la bibliothèque susmentionnée de Charles De Geer au domaine de Leufstabruk. La majorité des quelque 8800 livres de cette bibliothèque sont en fait en langue française, bien que la plupart d’entre eux aient été imprimés et vendus aux Pays-Bas. Étant donné que la bibliothèque a été conservée intacte dans la même famille, que les livres sont toujours à leur emplacement d’origine et que la documentation relative à la création de la bibliothèque est très riche, comprenant à la fois des catalogues contemporains avec les prix, les dates d’achat, les reçus des vendeurs de livres, etc. splendide est l’opportunité d’étudier le contenu de la bibliothèque  d’un noble du XVIIIe siècle, et son développement. Charles De Geer était lui-même un entomologiste dévoué et éminent, et il a écrit son propre magnum opus en français sous le titre Mémoires pour servir à l’histoire des insectes, inspiré comme il l’était par les travaux de René-Antoine Ferchault de Réaumur. De Geer était également membre de l’Académie des sciences suédoise et membre correspondant de l’Académie des sciences française. La première édition de l’Encyclopédie de Diderot et d’Alembert se trouvait bien sûr sur ses étagères. Lorsque Charles De Geer le jeune (1747-1805), homme politique, hérita de la bibliothèque, de la littérature clandestine française fut achetée et ajoutée aux collections. Sur les 800 titres cités par Robert Darnton dans son étude sur ce sujet1, 120 se trouvent à Leufsta. Cette littérature française politiquement et sexuellement provocante était vendue en secret sur le continent, mais a sans problème trouvé son chemin jusqu’à la bibliothèque d’un noble à une heure au nord d’Uppsala, en Suède, au XVIIIe siècle. Notre site Internet, là aussi, permet d’avoir plus d’informations sur le projet en cours.

Intérieur de la bibliothèque de Leufstabruk, conçue par Jean Eric Rehn à la fin des années 1750. Photo : Magnus Hjalmarsson.
Illustration 9: Intérieur de la bibliothèque de Leufstabruk, conçue par Jean Eric Rehn à la fin des années 1750. Photo : Magnus Hjalmarsson.

Comment mettez-vous en valeur le fonds ancien auprès d’un public plus large ?

Travailler avec des collections spécialisées de ce type au XXIe siècle exige bien sûr non seulement de les cataloguer et de les présenter dans des expositions traditionnelles, mais aussi de rechercher de nouveaux moyens de donner accès à nos collections et à notre bibliothèque et de les faire connaître à de nouveaux types d’utilisateurs. Puisque nous sommes une bibliothèque universitaire, les étudiants constituent toujours une de nos premières cibles. Ceux-ci sont régulièrement invités à la bibliothèque pour des cours et des séances au cours desquelles nous sortons des livres, et ils sont constamment encouragés à découvrir et à utiliser ces collections dans leurs travaux. Comme désormais la plupart des bibliothèques, nous communiquons également via les médias sociaux, comme Instagram, et les blogs. Parmi nos projets récemment achevés, un blog a connu un succès particulier : le 400-blog. Nous y avons égrainé un compte à rebours jusqu’au début des célébrations du 400e anniversaire de notre bibliothèque à la mi-avril de cette année : pendant plusieurs années, 400 objets de nos collections ont été sélectionnés et mis en valeur dans un billet particulier. Malheureusement, ce blog n’est disponible qu’en suédois, mais tous les articles ont été illustrés par des images. Tout comme dans d’autres bibliothèques, la crise actuelle du coronavirus a conduit à une attention accrue et à une réflexion nouvelle sur la manière d’utiliser les moyens numériques pour communiquer avec nos usagers. Les initiatives présentes auront probablement à cet égard un impact durable sur la façon dont les bibliothèques en général et particulièrement celles qui ont une section patrimoniale communiquent et interagissent avec le grand public.

  1. Robert Darnton, Édition et sédition. L’univers de la littérature clandestine au XVIIIe siècle, Paris, Gallimard, 1991. []

Que sont les farces imprimées devenues ?

Même si le « gothique français », qui envahit le marché du livre au début du XVIe siècle nous a laissé une production qui reste incommensurable, nous n’en avons conservé qu’une infime partie. Surtout la conservation d’éditions de format réduit et de quelques feuillets a dû être problématique, partiellement à cause de leur fragilité, partiellement parce qu’il ne s’agissait simplement pas une « littérature de garde ». Cela vaut spécialement pour les facéties, les monologues et les pièces profanes et occasionnelles, mais même des textes qui ne cessent d’être republiés n’ont souvent été conservés qu’en quelques exemplaires, voire en exemplaire unique, alors que les tirages ont dû être assez importants (600 ou 700 exemplaires). Si on n’en a conservé qu’un seul, que sont les autres devenus ? Et si, de tant d’éditions tirées à des centaines d’exemplaires, il ne subsiste qu’un exemplaire unique, on peut se demander quel pourra bien être le nombre de publications dont aucun exemplaire n’a été retrouvé. De là, on arrive tout naturellement aussi à la question de savoir ce que, par exemple, les quelque deux cents farces conservées représentent, en tant que nombre et quant à leur représentativité par rapport à ce qui a pu exister, ce qui a pu être imprimé. Et celles qui ont été conservées, pourquoi sont-elles parvenues jusqu’à nous ? Celles qu’on n’a pas pu conserver, pourquoi les a-t-on perdues ?

Le réemploi de pièces gothiques dans des reliures

Une bonne étude d’ensemble de ce « gothique français » manque encore cruellement, même si la publication de la thèse de Marion Pouspin1 marque une pas en avant. Il s’agit toutefois de textes qui ont fortement marqué le climat culturel2.

Dans cet article, nous présentons des exemples d’éditions devenues apparemment désuètes au point de ne plus servir qu’à la fabrication de reliures. Ce phénomène a bien été étudié pour le domaine manuscrit, où la question de la fragmentation et des membra disjecta est depuis longtemps à l’ordre du jour.

Illustration 1 : Fragment de sermon ou de commentaire biblique (Collection de l’auteur, photo © Jelle Koopmans).

Pour le domaine des (post-)incunables, le réemploi, notamment dans les reliures, est un phénomène beaucoup moins étudié. Cela se comprend facilement, étant donné qu’une recherche systématique est impossible, et que l’unicité d’un feuillet imprimé ne saute pas nécessairement aux yeux. On dépend en fait de trouvailles de chercheurs et d’archivistes qui y prêtent attention et qui les communiquent. En même temps, on pourrait avoir le sentiment qu’un tel réemploi a dû être extrêmement répandu.

Un premier exemple nous vient des archives de Roanne (Belgique), où l’on a pu identifier des fragments d’une édition du Testament de Villon. Détail curieux : le relieur a eu l’extrême gentillesse d’utiliser le bois gravé des pendus, ce qui rend l’identification bien aisée3.

L’édition a pu être identifiée : il s’agit de l’édition imprimée à Paris par Germain Bineaut en 1490, l’une des toutes premières sinon la première édition imprimée de Villon, dont un exemplaire complet a été conservé à la Bibliothèque de l’Institut à Chantilly (IV.E.069).

Illustration 2 : fragment de l’édition du Testament de Villon [Paris, Germain Bineaut, 1490, USTC 766134] (photo © Bibliothèque universitaire de Liège).
Précédentes découvertes de fragments de textes de théâtre

Pour le monde des farces, Paul Aebischer a fait une découverte importante dans les Archives de l’État de Fribourg (Suisse), où toute une collection de fragments de farces et d’autres textes de théâtre a été utilisée pour fabriquer des reliures. Il s’agit de fragments de rôles et de pièces, manuscrits et imprimés (aujourd’hui : Littérature 1-115 ; les numéros 1-20 sont ceux décrits par Aebischer ; les numéros 26-115 – poèmes, chansons, hommages, pièces de théâtre – ont été classés par les archives)4. Aebischer a consacré un article aux farces en patois5 et donné une édition de trois farces6. La première de ces pièces, Jehan qui de tout se mesle, est un imprimé en format agenda ; la seconde – rééditée depuis par Gérard-Zai et de Reyff7 – est manuscrite mis adopte également le format agenda ; la troisième pièce, enfin, est un dialogue imprimé qui met en scène Gautier et Martin, également en format agenda. Ce qui est en somme bien spécial, c’est qu’il y a ici des fragments de toute une collection de rôles et de pièces de théâtre tant imprimées que manuscrites, qui ont servi à la confection de reliures, ce qui prouve d’une part que quelqu’un dut voir un certain intérêt de rassembler ces textes et que, d’autre part, ils ne constituaient pour notre relieur que de vieux papiers sans intérêt.

Cet hiver encore, on a découvert à la bibliothèque Henri Conscience à Anvers des feuillets provenant d’une édition inconnue du jeu flamand de Lanseloet van Denemarken, l’un des quatre « jeux d’art » du début du XVe siècle qui constituent le premier théâtre sérieux non religieux en vernaculaire8.

Illustration 3 : deux fragments du Lanseloet van Denemarken, édition non identifiée (photo © Bibliothèque Henri Conscience).

Un fragment récemment retrouvé: une nouvelle édition de Martin de Cambrari

Nous pouvons y ajouter deux autres fragments. C’est que Dominique Coq a bien voulu nous communiquer une belle trouvaille : dans les archives départementales de la Côte-d’Or, il a trouvé deux fragments imprimés au dos d’un registre coté B 1133, qu’il a identifiés comme provenant d’une édition complètement inconnue de la farce de Martin de Cambrai.

Illustration 4 : fragment de Martin de Cambrai, archives départementales de la Côte-d’Or (photo © Dominique Coq).

Le dernier document daté dans le registre est de 1507 – soit huit ans avant que la veuve Trepperel publie la farce9 – mais nous ne savons pas la date de sa reliure, même si, en toute logique, on n’aura pas attendu plus d’une décennie pour relier ensemble ces documents. Quelques remarques formelles peuvent toutefois être formulées : nous n’avons pas, ici, la gothique bâtarde traditionnelle pour l’édition de ce type de textes, mais une lettre de forme assez générique qu’il n’est guère possible d’attribuer à un imprimeur précis. Son emploi pour un texte de farce, par contre, est assez étonnant (ce type de textes est presque systématiquement publié en bâtarde) et indique peut-être un autre public.

Illustration 5 : fragment de Martin de Cambrai, archives départementales dela Côte-d’Or (photo © Dominique Coq).

On peut constater que le texte est à peu près identique à celle de la veuve Trepperel, dont il doit être proche aussi dans le temps. La diffusion de cette farce (un exemplaire conservé sur 600 ou 700) devient, par cette découverte, plus importante (un exemplaire et deux fragments sur un tirage de 1200 ou 1400). De la manière, on comprend aussi mieux comment et pourquoi tout une série de vers de cette pièce (et l’intrigue de la première partie) se retrouveront dans la Farce du savetier Audin, imprimée entre 1532 et 1550 par Jehan Cantarel à Lyon et conservée dans le Recueil du British Museum (C 20 e.13 pièce 32)10.

Finalement, pour complaire aux philologues-bibliographes, nous donnons ici une sorte d’édition de ces fragments replacés dans le texte de la veuve Trepperel.

Premier fragment

Guillemette
Dieu [….] audire

{Le cure}
Faicte estes comme de cire
Qua[nt] je vous tien je suis bien aise

(Guillemette)
Acollés-moy que je vous [baise]

{le curé}
Vous este faicte a devis

Second fragment

Martin
Je prie a monseigneur sai[nt Denis]
{Et de paradis le Dieu
A saint Jehan et a saint Mathieu}
Et a mon parrain [saint Mart]in                            424
Saint Hubert e[t saint Mathelin]
Sai[nt Pierre, saint Pol, Nostre Dame]
Que [ on me ramaine ma femme]
Et c[hascun d’eux ara demain
Une [ chandelle de ma main]
Par ma foy je n’y [fauldray mie]

[Le curé]
Brou [hou]

[Martin]
Ha vierge [Marie]
Comment vo[us portés vous, ma femme

Mar[tin]
Vous soye la tres[bien venue]
Mais quelz gens [sont-ce qui y sont ?]

Guillomet[e]
Ce sont gens de [toutes fassons]
De cousturiers : de [boulengiers]
De chaussetiers de [cordouenniers]
Principalement sa[vetiers]                                        444

Martin
Savatiers ?

Guillemet[e]
Voir[e vr]ayement
[Je c]uide et croy cer[tainement]
Par ma foy qu’ilz y se[ront tous]
[Et] ci a tant de faulx [jaloux]
Qu’on ne les scet plu[s bouter]

Terminons par une perspective d’avenir. On a beau avoir découvert deux fragments substantiels en quelques mois (le Lancelot néerlandais et Martin de Cambray) début 2020, de telles découvertes sont rares. Elles ne devraient pourtant pas l’être. La vigilance des chercheurs, leur culture générale, et les moyens de communication modernes peuvent à l’avenir donner lieu à bien d’autres exemples de ce type, car le phénomène est sans doute bien moins isolé que l’on ne le croirait à partir de ces quelques exemples. En cela, cette note est aussi un appel à tous ceux qui travaillent dans les archives anciennes, sur les fontaines à Rennes ou le salaire de la main d’œuvre, sur le commerce des vins de Bourgogne et les horloges publiques : essayez de comprendre – au-delà de la pure documentation – ce que vous avez en main. Tout petit bout de papier risque de faire la joie d’autres chercheurs : pourquoi ne pas le leur communiquer ?

Jelle Koopmans
Université d’Amsterdam

  1. Marion Pouspin, Publier la nouvelle. Les pièces gothiques, histoire d’un nouveau média (XVe-XVIe siècles), Paris, Publications de la Sorbonne, 2016 []
  2. Jelle Koopmans, « L’inspiration livresque et l’inspiration théâtrale, le texte et le livre à l’époque de Rabelais », Études rabelaisiennes LVI (2017) p. 97-99. []
  3. Ferdinand Desonay, « Note sur des fragments d’une édition ancienne de Villon », Studi in onore di I Siciliano, Florence, Olschki, 1966, p. 4022-406 ; voir aussi Louis Remacle, Documents lexicaux extraits des archives scabinales de Roanne (La Gleize), 1492-1794, Paris, Belles Lettres, 1976, p. 12, 429. []
  4. Voir la description que donne Graham Runnalls, « The Medieval Actors’ Roles found in the Fribourg Archives », Pluteus 4-5 (1986-7) p. 5-67. []
  5. Paul Aebischer, « Quelques textes en patois fribourgeois », Archivum romanicum 4 (1920) p. 288-336. []
  6. Paul Aebischer, Trois farces françaises inédites trouvées à Fribourg, Paris, Champion, 1924. []
  7. Marie-Claire Gérard-Zai & Simone de Reyff, Farce de Janot dans le sac, Genève, Droz, 1990. []
  8. Une traduction française de ces pièces est en préparation et paraîtra prochainement aux Presses universitaires de Grenoble. []
  9. Jelle Koopmans, Le recueil de Florence. 53 farces imprimées à Paris vers 1515, Orléans, Paradigme, 2011, p. 563-579. []
  10. Voir l’édition donnée par André Tissier, Recueil de farces (1450-1550), tome XII, Genève, Droz, 1998, p. 109-204. []

Lectorat diversifié et interaction active : l’exposition ‘In Readers’ Hands : Traces of Use in Early Modern Bibles’ (Bibliothèque Maurits Sabbe, Leuven)

Derrière les portes temporairement fermées de la bibliothèque Maurits Sabbe à Leuven, les livres de l’exposition In Readers’ Hands: Traces of Use in Early Modern Bibles attendent patiemment la réouverture maintenant prévue le 5 juillet. L’exposition a été organisée par le groupe de recherche « In Readers’ Hands: Early Modern Dutch Bibles from a User’s Perspective  » (2017-2021). Le projet de recherche, une collaboration interdisciplinaire entre l’Université de Leuven (KU Leuven) et l’Université de Groningue (Pays-Bas), se concentre sur les pratiques de lecture et d’utilisation dont ont fait l’objet les Bibles néerlandaises du XVIe siècle, imprimées par les célèbres imprimeurs anversois Jacob van Liesvelt, Henrick Peetersen van Middelburch et Willem Vorsterman. L’étude part des traces de lecture et d’utilisation trouvées dans les exemplaires survivants, notamment les marques de provenance, les soulignements, les annotations, les colorations, les traces d’utilisation involontaires et l’ajout ou le retrait de matériel textuel et visuel.1 En outre, afin de révéler la relation dynamique entre les lecteurs de l’époque moderne et leurs Bibles, le projet examine également l’impact que les éléments matériels et textuels du livre – y compris leur taille, leur mise en page et leur paratexte – ont pu avoir sur leurs lecteurs.

L’exposition déploie cette même approche, tout en élargissant sa portée pour inclure des éditions bibliques produites sur une plus longue durée et par un plus grand nombre d’imprimeurs des Pays-Bas du Nord et du Sud. Les Bibles sélectionnées font partie de la collection de la bibliothèque Maurits Sabbe,2 l’une des plus grandes et plus riches bibliothèques sur la théologie et les sciences religieuses au monde. Le fonds ancien de la bibliothèque conserve environ 170,000 livres, dont plusieurs Bibles des débuts de l’époque moderne. Les exemplaires exposés ont été sélectionnés car ils présentent un large éventail de traces de lecture et d’utilisation, allant d’annotations généalogiques et réflexions théologiques étendues à des marques de provenance concises et des taches d’encre laissées involontairement. L’objectif de l’exposition est de montrer les diverses façons dont les lecteurs de la première modernité pouvaient interagir avec leurs Bibles au cours du long XVIe siècle (entre environ 1480 et 1620) – une période cruciale de transformation religieuse.

Marques d’identité et de possession

Une première question qui vient à l’esprit lorsqu’on étudie l’utilisation de la Bible moderne est de savoir qui étaient ces lecteurs. Comme le montrent les différentes marques de provenance des Bibles de la bibliothèque Maurits Sabbe, le lectorat des premières Bibles imprimées était plus diversifié en termes d’identité religieuse et de genre qu’on ne le pense souvent. Il semble que les caractéristiques confessionnelles du texte – la traduction – ainsi que le paratexte présenté dans une édition de la Bible n’étaient pas déterminants par rapport à l’identité (religieuse) des propriétaires. Par exemple, une Bible qui s’oriente plutôt à la Réforme protestante émergente pourrait appartenir à un clerc catholique et vice versa. À cet égard, nous pouvons citer un ecclésiastique du nom de Frère Jaspar Anthoon, membre des Cisterciens d’Anvers, qui n’avait manifestement pas honte de sa Bible réformée de 1584 : il a inscrit son nom sur la page de titre à trois reprises. (Voir illustration 1)

Marques de provenance de Jaspar Anthoon (Maurits Sabbe Bibliotheek P22.005.1/Fo BIJB 1584)
Illustration 1: Marques de provenance de Jaspar Anthoon (édition de Jaspar Troyen, Anvers, 1584, Maurits Sabbe Bibliotheek P22.005.1/Fo BIJB 1584)

En outre, les marques de provenance prouvent qu’il n’était pas rare que les femmes (religieuses, semi-religieuses et laïques) de l’époque moderne possèdent et lisent une Bible. Une de ces femmes, Elisabet Imberecht, a laissé en 1676 une note plutôt féroce et en même temps humoristique dans sa copie du Nouveau Testament de Christophe Plantin de 1577 pour marquer sa propriété : « Ce livre appartient à Elisabet Imberecht ; celui qui le trouvera recevra une pièce d’argent [bague d’argent], mais celui qui en demandera davantage recevra un coup dans les côtes, 1676 ».3 (Voir illustration 2)

Illustration 2: La marque de propriété d’Elisabet Imberecht (Christophe Plantin, Anvers, 1577, Maurits Sabbe Bibliotheek P22.055.1/BIBL N.T. 1577)

Interactions (confessionnelles) de lecture

Cependant, les lecteurs ne faisaient pas que posséder ces livres, ils interagissaient aussi activement avec le texte, les images et le paratexte de leurs Bibles. La majorité des premières Bibles imprimées contient une grande variété d’éléments paratextuels (à la fois textuels et visuels), tels que des prologues, des résumés de chapitres, des titres courants, des notes marginales imprimées, des gravures sur bois et des cartes. Ces éléments servaient souvent de marqueurs de confession, instruisant les lecteurs dans leur interprétation du texte et les guidant à travers la page et le livre. La présence de notes marginales imprimées, par exemple, incitait le lecteur à passer constamment du texte principal au paratexte marginal, alors que les schémas de lecture, qu’ils soient liturgiques ou thématiques, pouvaient déterminer l’ordre dans lequel le lecteur abordait les textes bibliques. Bien que la plupart des interactions entre le lecteur et le paratexte n’aient pas laissé de traces visibles, certains lecteurs ont réagi à la présence et au contenu du paratexte sous forme d’annotations. Il s’agissait, entre autres, d’annotations exprimant le lien entre le texte et les notes marginales imprimées, et de l’ajout manuscrit d’éléments paratextuels lorsque le dispositif imprimé n’était apparemment pas considéré suffisant. Un autre exemple intéressant se trouve dans une copie de la Bible publiée par Willem Vorsterman en 1528, dans laquelle un lecteur a laissé un large éventail et un grand nombre d’annotations manuscrites. Outre diverses références à la Vulgate en latin, le lecteur a ajouté quarante gloses tirées d’une traduction luthérienne de la Bible et les a placées dans les marges de l’Ancien Testament de la Bible de Vorsterman, une édition catholicisante. (Voir illustration 3) Ce faisant, le lecteur faisait non seulement preuve d’une certaine « fluidité » confessionnelle, mais créait également de nouvelles couches de sens dans sa Bible, qui devaient avoir un impact sur tout lecteur venant après lui.

Illustration 3: La glose luthérienne dans les marges (Willem Vorsterman, Anvers, 1528/1529, Maurits Sabbe Bibliotheek P22.005.1/Fo BIJB 1528-1529 A)

La production et la diffusion de Bibles en langue vernaculaire, en particulier celles avec un paratexte étendu, suscitaient la critique au XVIe siècle, et les imprimeurs étaient obligés par les autorités d’obtenir une permission avant de publier. Néanmoins, des livres contenant des traductions et des paratexes « non orthodoxes » ont continué à être imprimés au moins jusqu’en 1546. Bien que beaucoup de ces traductions aient été incluses dans des listes de livres interdits, cela n’a pas empêché leur diffusion et leur lecture. Certains lecteurs affichent cependant un regard critique sur les choix éditoriaux de l’imprimeur concernant la couleur confessionnelle du texte et de l’image. Dans un exemplaire de la Bible de Jacob van Liesvelt de 1535, un lecteur s’est ingéré dans la traduction luthérienne de Romains 3:28 en effaçant méticuleusement le mot « seule » (« alleen ») dans « Nous tenons que l’homme est justifié par la foi seule, sans les œuvres de la loi ». (Voir illustration 4) L’ajout de « alleen » dans la traduction néerlandaise provient de la Bible allemande de Luther de 1522 et n’a manifestement pas été apprécié par le lecteur. Cet exemple montre que les lecteurs et les utilisateurs pouvaient transformer les caractéristiques confessionnelles de leurs Bibles, non seulement en laissant des annotations, mais aussi en manipulant le texte imprimé.

Illustration 4: Le mot « alleen » de la traduction luthérienne effacé (Jacob van Liesvelt, Anvers, 1535, Maurits Sabbe Bibliotheek P22.005.1/Fo BIJB 1535)

En plus de leurs préférences confessionnelles, les lecteurs pouvaient avoir de nombreuses autres raisons pour lesquelles ils manipulaient ou transformaient leurs exemplaires de la Bible. Les utilisateurs des premières Bibles modernes se sont souvent permis de modifier ou d’adapter les caractéristiques textuelles et visuelles de leurs livres, par exemple en supprimant ou en ajoutant différents éléments au livre imprimé. Un Nouveau Testament de 1614 édité par le jésuite anversois Franciscus Costerus a délibérément été imprimé sans images dans l’espoir qu’il trouve son chemin vers un lectorat réformé dans les Pays-Bas septentrionaux. L’objectif était de leur fournir une traduction catholique avec des éléments paratextuels souvent antiprotestants, afin de les convaincre de revenir dans le giron de l’Église catholique. La bibliothèque Maurits Sabbe conserve un exemplaire dans lequel de nombreuses images bibliques et pieuses, dont quelques-unes ont été soigneusement coloriées, sont collées ou reliées entre les pages du livre. (Voir illustration 5)4 L’inclusion de ces images n’a pas seulement servi à illustrer le texte et paratexte, elle a créé de nouvelles possibilités d’interaction dévotionnelle avec le livre, en incluant à la fois le texte, le paratexte et l’image dans les pratiques de lecture méditative.

Illustration 5: Des images pieuses collées sur la page (Franciscus Costerus, Anvers, 1614, Maurits Sabbe Bibliotheek P225.1/Fo COST Nieu 1614)

Un cas similaire de création de nouvelles possibilités de lecture par l’ajout d’un utilisateur se trouve dans un exemplaire du Nouveau Testament imprimé par Bartholomeus van Grave en 1548. L’exemplaire de la bibliothèque Maurits Sabbe a été relié avec un fascicule manuscrit, écrit dans une main comparable à plusieurs annotations de style gothique de la fin du Moyen Âge visibles dans le calendrier imprimé des lectures liturgiques dans le même livre. (Voir illustration 6) L’enluminure et l’écriture présentent des similitudes avec les manuscrits en usage à la fin du XVe siècle dans les réseaux de la Devotio Moderna, bien que la traduction tirée de la Bible Vorsterman révèle qu’elle a été copiée entre 1528 et 1545. Le fascicule contient une version néerlandaise de plusieurs leçons de l’Ancien Testament et semble avoir servi un but dévotionnel, permettant aux lecteurs d’inclure ces textes dans leur lecture de la Bible. Il est vraisemblable que le volume a été assemblé, conservé et utilisé au sein d’une communauté religieuse. Cet exemplaire souligne que la distinction entre la culture de l’imprimé et celle du manuscrit est beaucoup moins stricte qu’on ne l’a souvent supposé. Dans la pratique de l’utilisation et de la lecture de la Bible, cette séparation a été aisément transgressée pour créer un livre avec des caractéristiques et des possibilités adaptées aux besoins d’un lecteur spécifique.

Illustration 6: Un cahier manuscrit dans un Nouveau Testament imprimé (Bartholomeus van Grave, Leuven, 1548, Maurits Sabbe Bibliotheek P22.005.1/Fo BIJB 1548)

La Bible comme archive personnelle

En adaptant le livre et ses possibilités d’utilisation, les lecteurs créaient leurs propres Bibles, distinctes et individuelles. Ce lien entre l’individu et le livre a parfois été renforcé par l’inclusion d’annotations concernant l’histoire et l’identité personnelles de l’utilisateur, généralement laissées sur les feuilles volantes de la Bible. Ce faisant, la Bible devenait un lieu pour conserver les récits de vie et les souvenirs, permettant aux utilisateurs de consolider certains aspects de leur identité personnelle en écrivant dans le volume. Outre l’enregistrement des événements familiaux importants, tels que les naissances, les mariages et les décès, les annotations personnelles pouvaient être enrichies d’informations sur des événements locaux ou des tribulations politiques. Dans une copie de la Bible de Marie Anxct de 1560, son propriétaire Jan Vrancx a laissé diverses notes représentant des moments importants de la période entre 1542 et 1561. (Voir illustration 7) Les notes portent, entre autres, sur son mariage et les naissances de ses trois enfants, son appartenance à des confréries religieuses, mais aussi sur certains événements naturels et politiques à proximité de sa ville natale : les destructions de Malines par la foudre en 1546 et le siège infructueux de Leuven par le commandant Maarten van Rossem en 1542, par exemple. En incluant ces événements dans sa vie personnelle, Vrancx situe sa propre histoire personnelle dans le cadre d’événements sociaux et politiques plus larges.

Illustration 7: Annotations de Jan Vrancx documentant sa vie personnelle et des événements locaux (Marie Anxct, Anvers, 1560, Maurits Sabbe Bibliotheek P22.005.1/Fo BIJB 1560)

De plus, alors que les laïcs enregistraient souvent leur mariage et les naissances de leurs enfants, une sœur dominicaine du nom de Maria Ludovica Mortgat utilisait la page de garde de sa Bible de 1556 pour écrire les événements importants de sa vie religieuse. (Voir illustration 8) Elle note : « ce livre est à l’usage de Soeur Maria Ludovica Mortgat, religieuse de l’Ordre des Prêcheurs, qui a rejoint le couvent fermé de la Sainte Catharine de Sienne à Anvers le 23 mai 1679 »5. Elle continue, notant qu’elle « a reçu et a été revêtue du saint habit du saint Père Dominique le 31 juillet 1679 »6 et qu’elle a fait ses vœux éternels d’obéissance, de chasteté et de pauvreté le 30 septembre 1680. Il est frappant de constater que Sœur Maria parle ici de soi-même à la troisième personne, construisant apparemment son identité religieuse en énonçant les dates importantes de sa vie d’une manière presque factuelle. Les annotations construisent son identité et la Bible était un endroit approprié et protecteur pour en faire témoin et les conserver.

Illustration 8: Annotations de Maria Ludovica Mortgat sur sa vie religieuse (Hans de Laet, Anvers, 1556, Maurits Sabbe Bibliotheek P22.005.1/Fo BIJB 1556)

Les marques accidentelles

Alors que les traces des lecteurs mentionnées jusqu’à présent ont toutes été laissées intentionnellement et peuvent être associées à certaines pratiques de lecture, de nombreuses Bibles des débuts de l’ère moderne ne portent aucune trace ou seulement des traces qui ont été laissées involontairement. Elles apparaissent plutôt en raison des aspects physiques liés à la lecture et à l’annotation : taches d’encre ou de cire de bougie, pages partiellement déchirées ou empreintes rouillées d’objets autrefois laissés entre les pages, comme des ciseaux ou des lunettes. Les traces involontaires les plus courantes, cependant, sont des taches indéfinissables, des décolorations et des bords ternis. Dans certains cas, certaines parties du livre montrent clairement plus de traces d’usure que d’autres, comme le programme de lecture liturgique dans l’exemplaire de la Bible de Hansken van Liesvelt de 1538.  (Voir illustration 9)

Illustration 9: Pages ternies dans le calendrier des lectures liturgiques (Hansken van Liesvelt, Anvers, 1538, Maurits Sabbe Bibliotheek P22.055.1/Fo BIJB 1538)

Contrairement à l’idée reçue selon laquelle l’épanouissement de l’imprimerie entraîne une consolidation textuelle et la « canonisation » de textes et de livres, les Bibles de la bibliothèque Maurits Sabbe sélectionnées pour l’exposition montrent que lorsque le livre entrait en possession de ses lecteurs, il s’avérait ne pas être du tout consolidé ou statique. Les nombreuses traces d’utilisation exposées dans le cadre de l’exposition « In Readers’ Hands » montrent que les premières Bibles modernes étaient de nature plutôt dynamique et fluide, et étaient soumises à des transformations et des manipulations constantes de la part de leurs propriétaires, de leurs utilisateurs et de leurs lecteurs. De nombreuses Bibles conservent des annotations ou des adaptations de lecteurs qui semblent avoir utilisé ces volumes comme une plateforme pour façonner leur propre identité, en les modifiant selon leurs besoins et leurs préférences, aussi bien par rapport au contenu du livre qu’à son orientation confessionnelle. Ces traces sont le résultat d’un lectorat diversifié – en termes de profession, de préférence confessionnelle et de sexe – et d’une multitude de pratiques de lecture. Dans leur variété, cependant, les traces pointent ensemble vers un engagement actif des lecteurs avec les caractéristiques textuelles, visuelles et paratextuelles du livre.

Renske Hoff

au nom de l’équipe de recherche In Readers’ Hands, avec Sabrina Corbellini, Wim François et Bert Tops

Université de Groningue / KU Leuven

  1. Sur l’échelle des interactions de lecteurs et notamment les traces accidentelles, voir ailleurs sur ce blog  « Corriger, souligner, griffonner: comment mieux comprendre les lectures dans les livres anciens? » []
  2. La bibliothèque et ses fonds sont présentés dans un beau vidéo ici []
  3. « Elisabet Imberecht behoort toe desen boeck ; dye vyndt sal hebben eenen selver rynck, dye noch mer wyelt hebben eenen stock op zijn rebben, 1676 » []
  4. Walter Melion a récemment présenté une analyse de cet exemplaire dans un webinaire enregistré (« In Defense of the Faith: Interpolated Prints as Multifunctional Glosses in a Customized Copy of Franciscus Costerus’s Dutch New Testament », Newberry Library Webinar, Centre for Renaissance Studies, 29 mai 2020, https://www.youtube.com/watch?v=0_v-OMkP0uU ; la conférence commence à 4:22). []
  5. « Desen bock is tot gebruijck van suster Maria Ludovica Mortgat predicheerinne ouwer, in het clooster slot der Heijlige Catharina van Senen binnen Antwerpen gecomen den 23 Maijus 1678 » []
  6. « ontfangen ende gekleet in het Heijlich abeijt van den Heiligen Vader Dominicus den 31 Julij 1679 » []

Les « recueils » de musique : entre polysémie et éparpillement…

En écho aux contributions parues ici autour des recueils factices1 et aux travaux du projet Sammelband 15-16, je souhaite illustrer ici les divers concepts de « recueil » tels qu’ils sont utilisés dans la bibliographie musicale ancienne. En effet, ces termes sont utilisés dans des sens différents, et parfois dans le même sens mais dans des contextes différents.

Le « recueil » au sens du RISM (Répertoire international des sources musicales)

La musique partage, avec la poésie, la particularité d’avoir été éditée dans des volumes imprimés qui regroupent des œuvres de plusieurs compositeurs ou auteurs. La raison en est simple : elle utilise essentiellement des formes courtes (la chanson, le motet, l’air ou le madrigal) qui à elles seules ne suffisent pas à remplir un volume ; il est donc nécessaire d’en imprimer plusieurs à la suite (quinze, vingt, trente pièces, parfois beaucoup plus pour la poésie) pour justifier la mise en œuvre d’un volume. Quitte à les regrouper, rien n’empêche de mêler des pièces de divers compositeurs, pour deux raisons essentiellement : seuls les compositeurs les plus en vue pouvaient fournir suffisamment de pièces pour remplir un volume à eux seuls, et la variété du contenu est toujours un bon argument commercial ; elle permet à l’éditeur de poser des formules ronflantes sur ses pages de titre : de diversi autori eccellentissimi… a praestantissimis italiae musicis nuperrime concinnatae… collected together out of the best authors…

Ce type d’édition musicale est à la fois précoce et commun puisqu’on compte environ 3000 recueils parus entre 1500 et 1700, qui forment une part importante de la production (chez certains imprimeurs ce fut même le type d’édition majoritaire). À titre d’exemple, la première édition musicale recensée, le Harmonice Musices Odhecaton A de 1501, est un recueil de 96 pièces écrites par 24 compositeurs, sans parler des anonymes.

Illustration 1 : Harmonice musices Odhecaton A (Fossombrone, O. Petrucci, 1501). Bologne MIBM.

C’est le Répertoire international des sources musicales, outil indispensable aux bibliographes et bibliothécaires musicaux, qui a imposé pour ces publications le terme de recueil, ou de recueil collectif2 (on les trouve aussi nommés anthologies ou éditions de plusieurs auteurs, mais très accessoirement). La publication du premier recensement moderne de ces éditions3 a consacré ce terme ; les Allemands s’y réfèrent avec le mot Sammelwerke, les Anglais avec Collections (tous mots repris de l’introduction dudit volume). Pour les éditions d’un seul auteur, le RISM a utilisé Einzeldrücke, Monographie4 ou Individual prints pour sa série parue en 14 volumes (1971-2003).

Les recueils factices de musique

La musique a ceci de particulier que, pour être chantée ou interprétée, elle doit être lue par plusieurs personnes simultanément. Cette contrainte s’est traduite par l’usage de livres de chœur (choirbook, Chorbuch), de grands volumes in-folio devant lesquels jusqu’à six ou huit chanteurs pouvaient se tenir, ou par l’impression de parties séparées (partbook, Stimmbuch), des fascicules qui ne contiennent la musique que d’une seule partie. Dans ce cas, un livre de musique à quatre voix était donc imprimé sous forme de quatre parties séparées, et son impression requérait quatre éditions successives, mais la composition typographique était partiellement réutilisée d’une partie séparée à l’autre (le titre, les pièces liminaires, le texte sous la musique et les couplets supplémentaires sans musique changeaient peu d’un fascicule à l’autre). Si elle a un avantage évident pour les musiciens, cette pratique a plusieurs désavantages. Elle a suscité l’éparpillement des parties séparées et la perte de beaucoup d’entre elles. Hélas, il est courant de voir une édition dont le Superius est conservé à Paris, l’Altus à Madrid, le Tenor à Munich et le Bassus… nulle part. À titre d’exemple, cette notice du RISM Recueils XVIe-XVIIe siècle recense les localisations des exemplaires retrouvés d’un recueil collectif vénitien de 1569, avec le détail des parties correspondantes (S/A/T/B/5). En fait, la bibliographie musicale n’est qu’une forme sublimée du puzzle…

Pour le musicologue qui veut reconstituer cette musique et la publier, il faut disposer de toutes les parties séparées. On verra sur le site du Münchener Digitalisierungszentrum (MDZ) une ingénieuse visionneuse qui permet de consulter simultanément les quatre parties séparées d’une même édition

Cette fragmentation du livre de musique en plusieurs parties séparées fait que celles-ci sont de peu d’épaisseur et sont plus faciles à conserver lorsqu’elles sont reliées. L’habitude a été prise, dès le XVIe siècle, de relier diverses éditions (de la même partie vocale) ensemble : toutes les parties de Superius ensemble, toutes celles d’Altus ensemble, etc. C’est très souvent sous cette forme que les livres de musique sont consultables en bibliothèque ; il s’agit bien de recueils factices ou Sammelbände au sens consacré du terme (c’est-à-dire d’éditions différentes reliées ensemble), mais chaque volume ne contient qu’une partie de la musique. Le nom de la partie est souvent inscrit sur la couverture.

Le « recueil factice » de musique comme collection d’un imprimeur

Les imprimeurs-libraires en musique ont très vite édité leurs livres comme des collections numérotées (que ce soient des monographies ou des recueils). On trouve beaucoup de collections de madrigaux ainsi numérotées :

  • Il primo libro de madrigali a sei voci… di Luca Marenzio (1581)
  • Il secondo libro de madrigali a sei voci… di Luca Marenzio (1584)
  • Il terzo libro de madrigali a sei voci … di Luca Marenzio (1585)

Ces volumes sortent en général des presses du même imprimeur, peuvent y être réédités, ce qui n’empêche pas que d’autres imprimeurs les copient ou les contrefassent.

Il en est de même pour les recueils collectifs, avec par exemple les fameux Livres de chansons à quatre [et cinq] parties publiés par l’officine parisienne de Le Roy et Ballard, dont vingt-cinq volumes paraissent entre 1559 et 1585, avec de nombreuses réimpressions. La plupart des exemplaires retrouvés sont insérés dans des recueils factices de ce type. Un des plus beaux exemples que je connaisse dans ce genre est passé récemment en vente (pour 25.000 €, tout de même…), et regroupe la partie de Contratenor de ­vingt-quatre éditions de cet imprimeur, à savoir trois monographies (La Grotte, Renvoisy et Le Roy) et vingt-et-un recueils collectifs :

  • de La Grotte, Chansons de P. de Ronsard, Ph. Desportes, et autres… – Paris : Adrien Le Roy, Robert Ballard, 1575.
  •  Second [Tiers, Quatrieme, Cinqieme, Sixiesme, Setieme, Huitieme, Neufiesme, Dizieme, Unzieme, Dousieme, Tresieme, Quatorzieme, Quinzieme, Sesieme, Dixsetieme, Dixhuictieme, Dixneufieme, Vingtieme, Vinguniesme] livre de chansons composé à quatre parties de plusieurs autheurs. – Idem, 1577 [1573, 1573, 1573, 1559, 1573, 1575, 1578, 1575, 1578, 1575, 1578, 1575, 1578, 1575, 1577, 1576, 1577, 1578, 1577].
  •  Premier recueil des recueils à quatre parties, de plusieurs autheurs. – Idem,
  •  Renvoisy, Les Odes d’Anacréon mises en musique à quatre parties. – Idem, 1573.
  •  Le Roy, Premier livre de chansons en forme de vau de ville composé à quatre partie. – Idem, 1573.

Illustration 2. Vente Osenat, Paris-Fontainebleau, 29-30 juin 2019.

Voici la page de titre de la première édition :

Illustration 3. Chansons de P. de Ronsard, Ph. Desportes et autres… (Paris, Adrian
Le Roy et Robert Ballard, 1575. Vente Osenat, Paris-Fontainebleau, 29-30 juin 2019.

Encore ne s’agit-il ici que du quart de la musique, puisque les trois autres recueils pour les trois autres voix n’étaient pas proposés à la vente (mais c’eut été miraculeux). De tels recueils factices sortent donc du même atelier ; l’analyse comparée des dates de parution de chaque édition du recueil et des dates de réédition de chaque livre montre qu’ils étaient bien constitués dans la boutique avant l’achat (et qu’il ne s’agit donc pas de collections constituées par le même possesseur au fur et à mesure des parutions) ; elle permet aussi d’estimer la date de l’achat à l’année près.

Le « recueil factice » de musique comme témoin de la librairie musicale locale

Qu’on se rassure, il existe aussi des recueils factices de musique constitués avec des achats faits dans diverses officines. Un des plus riches qui existe provient d’Adriaan Scholiers [Adrianus Scholasticus], un humaniste anversois qui a fait relier sous une reliure ornementée des éditions de diverses provenances, de format in-8° oblong.

Illustration 4. Second plat de reliure du recueil de Londres, British Library, K.8.i.4. © Wikimedia commons.

Ce recueil est conservé à Londres, British Library, K.8.i.4. Il contient les parties de Bassus de :

  1.  Premier [- Second] recueil de chansons… à quatre parties. – Paris, Le Roy & Ballard, 1554 et 1555.
  2.  Premier [- Second] livre de chansonsà quatre parties. – Paris, M. Fezandat, 1556 et 1556.
  3.  Premier [- Second] livre de chansons… par bons et excellens autheurs. – Paris, N. du Chemin, 1557 et 1557.
  4.  Cl. Janequin, Verger de musique contenant… labeurs. – Paris, Le Roy & Ballard, 1559.
  5.  Le premier trophée de musique. – Lyon, R. Granjon, 1559.
  6.  B. Beaulaigue, Chansons nouvelles. – Lyon, R. Granjon, 1559
  7.  La Fleur de chansons et premier livre à quatre parties. – Anvers, T. Susato, 1552.
  8.  La Fleur de chansons et second livre à quatre parties. – Anvers, T. Susato, 1550 ?
  9.  Tiers livre contenant xxx nouvelles chansons. – Anvers, T. Susato, 1550 ?
  10.  La Fleur de chansons et quatriesme livre à quatre parties. – Anvers, T. Susato, 1550 ?
  11.  La Fleur de chansons et cincquiesme livre à trois parties. – Anvers, T. Susato, 1552.
  12.  La Fleur de chansons et sixiesme livre à trois parties. – Anvers, T. Susato, 1552 ?
  13.  Selectissimorum triciniorum… – Nuremberg, J. von Berg & U. Neuber, [1560].
  14.  P. Cler’eau, Premier livre de chansons… à trois parties. – Paris, Le Roy & Ballard, 1559.
  15.  A. Cartier, Vingt et une chansons à trois parties. – Paris, Le Roy & Ballard, 1557.
  16.  L. Bourgeois, Pseaulmes LXXXIII de David. – Lyon, G. Beringen 1554.
  17.  Cl. Janequin, Proverbes de Salomon : mis en cantiques & rime françoise… – Paris, Le Roy & Ballard, 1558.
  18.  M. Le Maistre, Catechesis numeris musicis inclusa… – Nuremberg, J. von Berg & U. Neuber, 1559.
  19.  B. Beaulaigue, Mottetz nouvellement mis en musique. – Lyon, R. Granjon, 1559

Il regroupe donc des éditions parues à Anvers, Paris, Lyon et Nuremberg, ce qui donne une idée de la vivacité de la librairie musicale anversoise dans les années 1550. De certaines de ces éditions, les autres parties sont parfois perdues, telles celles des Pseaulmes LXXXIII de Loys Bourgeois, inconnues par ailleurs.

Illustration 5. Loys Bourgeois, Pseaulmes LXXXIII de David… Lyon, G. Beringen, 1559. Londres BL : K.8.i.4 (16). Seule partie connue.

Un autre exemple de recueil factice de musique, riche et diversifié, est constitué par les recueils dits de Zuoz-Washington. Repérés à Zuoz (Grisons) depuis 1907, ces deux recueils de musique ont probablement été constitués à Utrecht par le libraire Jan Evertsen van Doorn, qui publie en 1639 un catalogue qui contient toutes les éditions contenues5 . Ils sont ensuite achetés à Amsterdam en 1707 par Balthasar Planta, qui les ramène dans son pays natal en Engadine. Du recueil Zuoz 1, seuls deux parties séparées sont encore conservées à Zuoz ; cinq autres ont été achetées en 1920 par la Library of Congress à Washington, où j’ai eu le plaisir en 1992 de les identifier comme le complément des volumes de Zuoz6 . Toutefois, il manque encore une partie (le Septimus) pour reconstituer le recueil complet. Le tableau ci-dessous résume le contenu du recueil Zuoz 1 :

Illustration 6. Constitution du recueil Zuoz 1 conservé à Zuoz, Gemeinde Archiv, et Washington, Library of Congress, M1490.L 55 Case.

Là encore, le recueil reflète toute la diversité du commerce de la musique dans les Anciens Pays-Bas au début du XVIIe siècle, où voisinaient des éditions de Paris, La Rochelle, Genève, Haarlem ou Leyde, à forte connotation protestante. Le recueil Zuoz 2 ajoute encore Anvers à cette liste.

Illustration 7. Table des matières manuscrite ajoutée dans le recueil Zuoz 1.

Le recueil Zuoz 1 contient des ajouts manuscrits d’une très belle graphie, notamment des traductions de textes français, des tables des matières et la résolution par Jan Pieterzoon Sweelinck (1562-1621), d’un canon proposé par Claude Le Jeune dans son Dodécacorde de 1598 (présent dans le recueil). À l’occasion d’une prochaine exposition consacrée au quatrième centenaire de la mort de cet organiste et compositeur, programmée à Amsterdam en 2021, les parties conservées à Zuoz et Washington seront temporairement réunies sous la même vitrine.

Illustration 8. Résolution inédite du canon de Claude Le Jeune par Jan Pieterzoon Sweelinck, dans le recueil Zuoz 1.

Laurent Guillo
(Versailles CMBV / Paris IReMus)

  1. Une winter school à l’ENSSIB autour des recueils factices de la Renaissance par Isabelle Riquet (ENSSIB). []
  2. Pour la poésie, c’est sans doute Frédéric Lachèvre qui a consacré le terme de « recueils collectifs » avec ses volumineux dépouillements, desquels sa Bibliographie des recueils collectifs de poésies publiés de 1597 à 1700 (Paris, 1901-1905, 4 vol.) n’est pas le moindre. []
  3. Recueils imprimés XVI-XVII- siècles, ouvrage publié sous la direction de François Lesure. München-Duisburg : Henle Verlag, 1960. []
  4. Ici la polysémie tourne à plein : Monographie désigne aussi un des quatre niveaux bibliographiques (m) du catalogage, ou un ouvrage qui décrit une œuvre particulière… []
  5. The Catalogus librorum musicorum of Jan Evertsen Van Doorn (Utrecht 1639), a facsimile edition with an introduction by Henri Vanhulst. – Tuurdijk, HES Publishers, 1996 (Catalogi redivivi, 9). []
  6. Voir le détail dans Laurent Guillo, « Les deux recueils de musique de Zuoz/Washington (1580-1643) : sur deux témoins de la librairie musicale néerlandaise au XVIIe siècle », Tijdschrift van de Koninklijke Vereniging voor Nederlandse Muziekgeschiedenis 46/2, 1996, p. 137-152. []

Entretien avec… Pascale Moulier, archiviste diocésain à Saint-Flour

Pascale Moulier, archiviste diocésain à Saint-Flour, est en charge de la bibliothèque de l’ancien Grand Séminaire. Elle nous présente les collections de ce lieu chargé d’histoire. 

L’histoire de la Grande bibliothèque et des ouvrages qui la constituent est très étroitement liée à celle du Grand Séminaire de Saint-Flour, fondé par l’évêque Jacques de Montrouge en 1651. La petite ville médiévale de Saint-Flour, située dans l’actuel département du Cantal, a été érigée en évêché en 1317. Sur la question de la formation, l’Auvergne était à l’avant-garde avec la création par Guillaume Duprat, évêque de Clermont, des deux premiers collèges Jésuites de France, à Billom (Puy-de-Dôme) en 1556, puis à Mauriac (Cantal) en 1560. Celui de Saint-Flour sera créé en 1649, assurant désormais une solide formation aux futurs candidats à la prêtrise. Quelques années plus tard, l’évêque Jacques de Montrouge met en place le « séminaire Royal de l’Hermitage de Notre-Dame » qui voit le jour à la fin de l’année 16501 . À son décès, en 1664, il lègue une importante somme d’argent et sa bibliothèque personnelle composée de plus de cinq cents ouvrages. Son successeur, Mgr de La Motte Houdancourt, décide en 1674 de confier la direction du séminaire aux Lazaristes, particulièrement qualifiés pour diriger ce type d’établissement. C’est à Mgr de Ribeyre que l’on doit la construction de l’édifice actuel, qui est achevé en 17572 .

Illustration 1: Saint-Flour, sa cathédrale et son Grand Séminaire.

Trente ans plus tard, la tourmente révolutionnaire va donner un premier coup d’arrêt à cette entreprise de longue haleine et déjà porter atteinte à la bibliothèque constituée sur la base du legs de Mgr de Montrouge. Les Lazaristes qui refuseront de prêter serment seront expulsés, et le séminaire sera transformé en École Normale, de 1800 à 1802. Lorsqu’en 1805 le bâtiment est restitué à l’Église, Mgr de Belmont va immédiatement remettre en service le séminaire et reconstituer une bibliothèque correcte. Pour cela, il va racheter les livres des ordres dissous pendant la Révolution : Bénédictins de La Chaise-Dieu, Jésuites du Puy, Dominicains, Cordeliers et Jésuites de Saint-Flour.

Illustration 2: Plans d’Arveuf, BnF.

En 1840, Mgr de Marguerye décide de construire une aile qui abritera la nouvelle « grande bibliothèque », celle-là même qui nous est parvenue. Ce jeune et dynamique évêque, passionné d’architecture, souhaitait ainsi parachever l’œuvre de ses prédécesseurs en dotant le Grand Séminaire d’une bibliothèque digne d’elle. Sur le plan architectural, cette aile allait enfin conférer une symétrie parfaite à la bâtisse. Les travaux furent réalisés à partir de 1842 selon les plans de Jean-Jacques Arveuf, architecte à Paris. La Grande bibliothèque occuperait le premier et le second étage de l’aile est, l’accès aux rayonnages supérieurs se faisant par une galerie, le rez-de-chaussée étant prévu pour recevoir des communs. Jean-Jacques Arveuf, architecte diocésain en poste à Paris, est intervenu en Auvergne à plusieurs reprises. Au Grand Séminaire de Saint-Flour, les livres étaient très certainement répartis entre les bibliothèques des professeurs, du supérieur et les salles d’études. Le père Barandes en était le bibliothécaire de 1810 à 18203 . En 1842, le projet ambitieux de Frédéric de Marguerye a permis de centraliser (et de sauver) les ouvrages, mais les a également rendus moins accessibles. Le volume d’une bibliothèque à galerie est inchauffable et par ailleurs, les séminaristes n’étaient pas autorisés à s’y rendre, et ce jusqu’à la fermeture du séminaire en 1959. Comme l’a relevé Pierre-Jean Trabon4 dans son étude préalable, la bibliothèque de l’ancien Grand Séminaire de Toulouse est la construction qui se rapproche le plus de celle de Saint-Flour. Elle fut reconstruite en 1823 et occupait également une aile du séminaire. Les points communs sont nombreux : plan rectangulaire, grande salle de lecture, coursive à laquelle on accède par un escalier extérieur.

Illustration 3: La bibliothèque de l’ancien Grand Séminaire après restauration.

La loi de Séparation des Églises et de l’État va porter un dernier coup, qui faillit être fatal, à la Grande bibliothèque. En décembre 1906, les Lazaristes et les séminaristes sont expulsés du séminaire. Quelques jours avant, professeurs et élèves se sont attelés à déménager la précieuse bibliothèque, et un certain nombre de livres sont entreposés dans l’asile des Filles de la charité. La bâtisse et ses dépendances seront confiées à l’administration des Domaines et resteront à l’abandon quelque temps. Cependant, les autorités municipales auront à cœur de protéger les ouvrages de la Grande bibliothèque et vont charger Léon Bélard, bibliothécaire municipal, de l’opération de sauvetage. Une partie du fonds est transférée à Aurillac, mais Léon Bélard a pris soin de faire transporter à la bibliothèque municipale de Saint-Flour un nombre important d’ouvrages. Finalement, six à sept mille livres seront mis en vente aux enchères sur la place publique, au prix de 4 francs le quintal. M. Pouderoux, curé-archiprêtre agissant pour le compte de l’évêque, va enlever le tout pour la somme de 10 francs le quintal. Les livres seront transportés dans l’asile des Filles de la charité5 . La municipalité finira par mettre en vente le séminaire, et c’est l’abbé Fleuret, un prêtre fortuné, qui rachètera le bâtiment et le restituera à Mgr Lecœur en 1913. Le Grand Séminaire retrouve donc sa fonction première jusqu’en 1959, date de la fermeture définitive. Les locaux seront reconvertis progressivement en maison d’accueil puis en hôtellerie et la bibliothèque fermée au public. De 1979 à 1986, un prêtre du diocèse, l’abbé Robert Benoît, remplira l’office de bibliothécaire et dressera un inventaire de ses fonds : les 20 000 ouvrages ont été catalogués par ses soins. En 2009, je suis embauchée par le diocèse comme archiviste-bibliothécaire. Historienne de l’art, auteur de plusieurs ouvrages sur le patrimoine  religieux cantalien, j’ai supervisé le chantier de restauration de la bibliothèque qui s’est achevé en avril 2015 et je suis chargée d’en assurer la valorisation.

Quelle est la place du livre ancien dans votre institution ?

Elle est largement dominante puisque nos fonds s’étagent du XVIe au XXe siècle avec une large majorité d’ouvrages pour la période XVIe-XIXe siècles.

Pouvez-vous nous expliquer la provenance des livres de votre fonds ? Quelles en sont, selon vous, les particularités ?

Le premier fonds, dont il reste quelques exemplaires, a été constitué par le fondateur du séminaire, Mgr de Montrouge qui lègue en 1664 sa bibliothèque riche de cinq cents titres. Les fonds vont s’enrichir progressivement des ouvrages légués par les évêques successifs et par les prêtres. Entre 1521 et 1543, Jean Chastel, un prêtre de Saint-Flour, chorier du chapitre cathédral, acquiert une cinquantaine d’ouvrages issus des grandes imprimeries de son époque6 .

Illustration 4: Annotation de Jean Chastel, prêtre-chorier du chapitre cathédral sur un ouvrage du théologien Thomas de Vio, imprimé par Josse Bade en 1532.

Nous pensons que le collège municipal, dont les Jésuites vont prendre la direction en 1606, a hérité de ces livres, qui finiront par rejoindre les fonds de la bibliothèque du Grand Séminaire. La Révolution va frapper durement la ville et plusieurs institutions religieuses ne s’en relèveront pas ; un certain nombre de leurs ouvrages se retrouvent aussi à la Grande bibliothèque, y compris ceux de monastères plus éloignés comme La Chaise-Dieu. Après la Révolution, la bibliothèque va bénéficier du fait que Jacques-Paul Migne était natif de Saint-Flour et recevoir des collections issues des ateliers Migne, par le biais de dons et de récupérations dans les sacristies pour la période récente. À l’heure actuelle, nous faisons encore entrer des ouvrages anciens dans cette collection, collectés dans des presbytères inutilisés, des institutions religieuses ou scolaires qui ferment ou offerts par des particuliers.

Est-ce que vous pouvez nous montrer quelques livres qui vous semblent typiques de votre collection ?

Ce qui caractérise ce fonds est assez classique, c’est le contenu d’une bibliothèque de séminaire comprenant toutes les disciplines ecclésiastiques habituelles : théologie, droit canonique, hagiographie, etc. Le fonds XVIe, constitué en partie par Jean Chastel, est particulièrement riche. On y trouve les noms des grands théologiens et pères de l’Église, ce qui peut surprendre pour un simple prêtre communaliste dans un petit évêché de montagne. La plupart des livres sont annotés et documentés en dernière page par la date d’achat, son montant et les conditions de l’acquisition. Certains ouvrages ont conservé les ais de bois d’origine. On sait par les mentions manuscrites que Jean Chastel se procurait livres et reliures auprès de colporteurs qui s’approvisionnaient dans les librairies lyonnaises.

Nous présentons en vitrine quelques ouvrages spécifiques ou rares : un livre d’heure du XIVe siècle enluminé, la Vita Christi de Ludolphe le Chartreux imprimée en 1489 par Mathias Huss à Lyon (le seul incunable que nous possédions), un ouvrage de botanique de Jean Ruel imprimé par Froben à Bâle en 1537 et illustré de quelques dessins de plantes de façon manuscrite au XVIIIe siècle, les chroniques d’Enguerrand de Monstrellet imprimé par François Régnault à Paris en 1518, encore équipé de ses ais de bois d’origine.

Illustration 5: Illustration manuscrite sur le De natura stirpium de Jean Ruel, imprimé par Froben en 1537.

Nous montrons aussi plusieurs titres représentatifs de l’évolution des techniques d’illustration (gravure sur cuivre) : les « Lettres édifiantes » des Jésuites, un manuel d’arpentage, d’architecture, une rare bible latin-arabe du XVIIe siècle ainsi qu’un atlas imprimé à la charnière des XVIIIe et XIXe siècle constitué de grandes planches gravées à l’eau-forte.

Comment encouragez-vous l’utilisation des livres anciens et la connaissance de vos fonds par les chercheurs ? Comment mettez-vous en valeur le fonds ancien auprès d’un public plus large ?

Nous sommes très rarement en contact avec des chercheurs susceptibles d’être intéressés par nos fonds anciens, étant une petite ville de 7000 habitants dans un département dépourvu de faculté de lettres. Nous avons donc axé la valorisation de ce fonds auprès du grand public et ponctuellement en partenariat avec les musées et le pays d’art et d’histoire. Des visites sont régulièrement organisées ; la bibliothèque ayant bénéficié d’une restauration ambitieuse, l’accueil du public peut se faire dans de bonnes conditions. Des vitrines ont été placées au centre de la bibliothèque dans lesquelles j’ai rassemblé quelques pièces remarquables. Un livre d’heure du XIVe siècle me permet de présenter un ouvrage médiéval avec ses spécificités : parchemin, enluminures, graphie à la plume, etc. Divers ouvrages du début du XVIe siècle montrent l’extraordinaire essor impulsé par l’invention de l’imprimerie, la xylogravure, les marques d’imprimeurs et l’apparition de la « mise en page » moderne. L’évolution de la mise en page et des supports de l’écrit interpelle particulièrement le public en ces temps de dématérialisation du support écrit. La vitrine consacrée aux XVIIe et XVIIIe siècles rassemble des ouvrages moins rares mais qui permettent de présenter les différentes techniques d’illustration (passage de la gravure sur bois à l’eau-forte), ainsi que diverses curiosités : une bible latin-arabe, les Lettres édifiantes avec leurs planches gravées, divers ouvrages techniques (architecture et arpentage), quelques livres de très petit format. Nous recevons tout type de public et avons pu constater sa vive curiosité à l’égard du livre ancien, des matériaux qui le composent et de sa conservation, et l’émotion est presque toujours au rendez-vous lorsque les personnes pénètrent dans cette « grande bibliothèque », tapissée de plus de 20 000 livres du sol au plafond.

  1. Pierre Chassang, Le Grand Séminaire de Saint-Flour, La Dépêche, Saint-Flour, 1994, p. 16. []
  2. Ibid, p. 31. []
  3. Notes de l’abbé Benoît sur la Grande bibliothèque. []
  4. Architecte du patrimoine en charge de la restauration de la Grande bibliothèque. []
  5. Pierre Chassang, p. 123. []
  6. La première identification a été faite par Dominique Frasson-Cochet en 2006 dans Catalogues régionaux des incunables des bibliothèques publiques de France, volume XVI, Auvergne, Droz, 2006, p. 209. Sur cette base, nous avons fait un inventaire systématique des ouvrages ayant appartenu à Jean Chastel et des mentions manuscrites. []

Médiéval et moderne : spiritualité et littérature entre manuscrit et imprimé dans les Pays-Bas du XVe siècle

Gerard Leeu (actif de 1477 à 1492) ne fut peut-être pas l’imprimeur le plus productif de l’époque des incunables dans les Pays-Bas, mais sa contribution au monde du livre et au paysage de la littérature spirituelle néerlandaise n’en fut pas moins importante.   Un des  premiers imprimeurs des Pays-Bas, il commença son entreprise d’imprimerie avec une édition d’un texte néerlandais du domaine religieux : un livre d’épîtres et d’évangiles (1477).1

Illustration 1: Début des Epistelen ende evangelien (Gerard Leeu, 24 mai 1477). f°. Utrecht, Bibliothèque Universitaire, THO: RAR 11-41 qu. Photo: BU Utrecht.

Même s’il se consacra de plus en plus à la production de livres en latin pour un marché international, la part de la littérature spirituelle en langue vernaculaire resta toujours importante dans son fonds. Leeu commença sa carrière à Gouda (Hollande) et s’installa à Anvers en 1484 – un choix qui nous semble aujourd’hui logique d’après ce que nous savons de l’évolution du marché du livre anversois, mais qui implique sur le moment une vision particulièrement pertinente des développements économiques futurs.2 Il est donc un imprimeur intéressant pour la recherche sur le développement des livres religieux dans le dernier quart du XVe siècle. 

La période traditionnellement considérée comme la période de transition entre le manuscrit et l’impression est en fait une époque où la production traditionnelle de livres et les nouvelles technologies coexistèrent fraternellement. Neil Rhodes et Jonathan Sawday ont effectivement qualifié le livre imprimé Au XVIe siècle de « tête de Janus », qui regarde en avant et en arrière en même temps.3 Cette caractéristique se retrouve également dans les éditions de littérature religieuse publiées par Gérard Leeu. Elles sont toutes ancrées dans la spiritualité et la littérature spirituelle médiévales, et au début certainement aussi dans la production de livres manuscrits en ce qui concerne leur apparence. Au cours de la carrière de Leeu, le développement et le raffinement de la technologie conduisirent à une distance croissante entre le manuscrit et l’imprimé.

Dans le cadre du projet « Leaving a Lasting Impression. The Impact of Incunabula on Late Medieval Spirituality, Religious Practice and Visual Culture in the Low Countries »4, j’étudie le large éventail de la littérature spirituelle que Leeu a produite entre ses premières années à Gouda et sa mort prématurée à Anvers en 1492. Leeu fut tué dans un « accident industriel » dans l’atelier. Un de ses employés, le graveur de lettres Hendrik van Symmen, voulait créer sa propre entreprise, ce que Leeu ne souhaitait pas. Ils en vinrent aux mains et Leeu mourut deux ou trois jours plus tard d’une blessure à la tête.5 Entre 1477 et 1492, Leeu publia des ouvrages connus tels que la Legenda Aurea (Passionael), mais aussi des textes qui n’avaient pas circulé dans des manuscrits auparavant et qui furent écrits ou compilés spécialement pour l’imprimerie, comme les Devote getijden van het leven Ons Heren (Heures dévotes de la vie de Notre Seigneur).6

Illustration 2: Devote getijden van het leven Ons Heren (Gerard Leeu, 1483, avant le 10 décembre). 8°. Anvers, Ruusbroecgenootschap, L.P. 20/m1099E4, fols a7v-a8r. Photo: Bibliothèque de la Ruusbroecgenootschap.

En tant qu’imprimeur, Leeu participa également à la propagation de nouvelles dévotions telles que le Rosaire et les Sept Douleurs de Marie. En étudiant la production de Leeu en relation avec la dévotion du Rosaire et en la replaçant dans son contexte historique et culturel, nous pouvons mieux apprécier le travail religieux des imprimeurs d’incunables et leur possible influence sur la culture dévotionnelle.7  Puisque peu de documents d’archives ont été conservés, ce sont les livres eux-mêmes qui doivent servir de point de départ à la recherche sur le rôle de Leeu dans la promotion et la formation des dévotions du XVe siècle.

Le rosaire du point de vue d’un imprimeur

Le 9 mars 1484, le premier livre en langue néerlandaise avec une page de titre illustrée fut publié dans l’atelier de Leeu à Gouda : Van Marien rosencransken een suuerlic boexken.8

Illustration 3: Gerard Leeu, Van Marien rosen cransken een suuerlic boexken, titelpagina (9 Mar. 1484). 8°. Leyde, Bibliothèque Universitaire, 1370 G 35, fol. [a]1r. Image: BU Leyde.

Il s’agit d’un recueil de textes relatifs à la dévotion du Rosaire qui vit le jour avec une traduction en moyen néerlandais de la dispute académique de Michel Francisci ab Insulis (1435-1502), en défense de la Fraternité du Rosaire (Quodlibet de veritate fraternitatis Rosarii). Leeu publia également une édition parallèle du texte latin.9

Illustration 4: Geertgen tot Sint-Jans, Glorification de la Vierge (1480-1490). Huile sur panneau, 27 × 21 cm (detail). Rotterdam, Musée Boijmans Van Beuningen. Image: Wikipedia Commons.

Publier le même texte en latin et en vernaculaire est l’une des caractéristiques de la stratégie éditoriale de Leeu : ce qui était intéressant pour les lettrés l’était apparemment aussi pour ceux qui ne lisaient pas le latin.10 Cependant, les éditions en vernaculaire et en latin ne se recoupent pas complètement. Leeu était conscient que les deux groupes cibles avaient des souhaits et des besoins différents. La traduction en néerlandais moyen, faite ‘op dat die leke luden die gheen Latijn en verstaen – die men veel vint – oec mogen geinformeert ende volmatelic gheleert worden in die doechden ende sonderlinghe verdienste des rosen crans’ (‘pour que les laïcs qui ne comprennent pas le latin – on en trouve beaucoup – soient également informés et entièrement éduqués sur les vertus et mérites exceptionnels des rosaires’)11 , a été imprimée dans un format plus petit (octavo au lieu de quarto) et,comme dans l’édition latine, combinée avec toutes sortes d’autres textes relatifs à la dévotion, dont les Exempla d’Alanus de Rupe. Outre la page de titre illustrée, le livret en néerlandais présente une autre innovation : il s’agit d’une des premières œuvres à paraître en format octavo. Ce format pratique devint rapidement extrêmement populaire pour les textes dévotionnels imprimés.12

L’édition néerlandaise du texte de Michael Francisci peut être considérée comme unique au niveau européen : le texte n’a été imprimé dans aucune autre langue vernaculaire.13 L’édition pourrait être liée à la Fraternité du Rosaire de Haarlem, fondée en 1478 par le prieur des Dominicains de l’époque, Jacobus Weyts (décédé en 1498). Il était une connaissance d’Alanus de Rupe et il l’aurait aidé pendant ses campagnes de sermons pour propager la dévotion du Rosaire. On ne peut pas non plus exclure une certaine ingérence de Michael Francisci lui-même dans la réalisation de l’imprimé de Leeu. Au moment de la publication du livre, il venait à peine d’être nommé vicaire général de la Congregatio Hollandiae lors d’une réunion capitulaire au monastère de Haarlem en 1483.14 Le choix de Leeu comme imprimeur est peut-être lié au fait qu’il était connu pour être un imprimeur fiable – Michael Francisci avait déjà eu des expériences négatives avec des imprimeurs qui avaient ajusté son texte sans l’en avertir. À la lumière des événements ultérieurs, le choix d’un imprimeur de Gouda n’est pas non plus surprenant : en 1494 ou plus tard, les Dominicains de Haarlem firent appel aux frères de la Vie Commune à Gouda, les Collatiebroeders, pour imprimer leurs livres de prières et de pardon.15

Illustration 5: Quodlibet de veritate fraternitatis Rosarii (Gerard Leeu, entre 1483 et le 11 juin 1484). La Haye, Bibliothèque Royale, 150 B 36. 4°. Image: Bibliothèque nationale des Pays-Bas.

Haarlem est également un contexte intéressant pour la naissance de la traduction vernaculaire unique du Quodlibet de veritate fraternitatis Rosarii. La ville est également le berceau du peintre Geertgen tot Sint-Jans (vers 1460/5-1490/5 ou 1517) qui a produit un certain nombre de tableaux faisant largement référence à la dévotion du Rosaire : l’Arbre de Jessé, la Glorification de Marie et l’Institution de la dévotion du Rosaire. Tout comme l’édition de Leeu en moyen néerlandais proposait une traduction en ‘bon néerlandais’ (‘gued Duytsch’) pour que les laïcs soient ‘parfaitement’ instruits de la doctrine du Rosaire et de la fraternité, Geertgen traduisit cette même dévotion en images.16 Les livres de Leeu et les peintures de Geertgen sont l’expression, sur différents supports, de la nature multiforme de la dévotion au Rosaire.

Texte et image

Bien que les textes dans le Van Marien rosen cransken de Leeu ne soient pas illustrés – la gravure sur bois de la page de titre est la seule image du livre – les images jouèrent un rôle important dans la pratique de la prière et de la méditation de la dévotion du Rosaire. Les lecteurs pouvaient, bien sûr, utiliser des images « externes » au livre, telles que des estampes ou des peintures. Dans cette dernière catégorie, la Glorification de Marie de Geertgens serait appropriée.17 Cependant, à la fin de l’édition de Leeu, nous trouvons une autre suggestion.  

Le livre se termine par un exemple qui raconte la vision d’un moine chartreux à Trèves (peut-être Dominique de Prusse, l’inventeur autoproclamé du Rosaire). Pendant la prière du Rosaire, il a vu plusieurs fois par jour comment Marie chantait le Rosaire avec tous les anges et les saints au moyen de méditations passionnelles, chaque fois précédées d’un joyeux « Alléluia ». En mentionnant les noms de Marie, l’assemblée baissait la tête et la mention du nom de Jésus était accompagnée d’un agenouillement. Afin de prier de la même manière que celle révélée dans la vision – qui, soit dit en passant, rappelle beaucoup la peinture de Geertgen (ill. 4) – un paragraphe séparé à la fin du Livre du Rosaire de Leeu recommande l’utilisation d’un livret spécialement imprimé à cet effet (ill. 6). Dans le livret, chaque article de la prière est accompagné d’une image : ‘so is gheprint een boexken, ende tot elke artikel is gheset een figuerken, ende dat om meerre devocie te verwecken inden ghenen diet lesen’ (‘ainsi un petit livre est imprimé, et à chaque article une petite illustration est ajoutée, afin de créer une plus grande dévotion chez ceux qui le lisent’). L’utilisation fréquente d’images rendait ce livre également utile pour ceux qui ne savaient pas lire. Il leur est conseillé ‘de dire un Ave Maria pour chaque illustration’ (‘tot elcken figuerken een Ave Maria segghen’).18

Illustration 6: Gerard Leeu, Van Marien rosen cransken een suuerlic boexken, début du texte publicitaire (9 Mar. 1484). 8°. Leyde, Bibliothèque Universitaire, 1370 G 35, fols t10r-v. Image: BU Leyde.

Cette instruction à la fin du livre de Leeu était une véritable publicité pour l’une de ses autres éditions. Il semble que ce soit un exemple précoce d’une stratégie commerciale qui fut ensuite largement adoptée par les imprimeurs au XVIIe siècle : vendre d’autres livres au moyen de publicités insérées à la fin de leurs publications.19 Leeu n’était certainement pas insensible aux stratégies de vente innovantes. De son atelier, on connaît le plus ancien prospectus illustré connu, dans lequel une nouvelle édition – bien sûr illustrée – de Melusine est annoncée.20

Le texte publicitaire à la fin du Van Marien rosen cransken montre le sens des affaires de Leeu. Les lecteurs intéressés par l’histoire et le contexte de la dévotion devaient certainement aussi être intéressés par un livre de prières avec lequel ils pourraient façonner et stimuler leur propre pratique dévotionnelle – et peut-être aussi celle de membres de leur maisonnée analphabètes. La « publicité » fait sans doute référence à une édition du Rosarium Beatae Virginis Mariae, l’un des best-sellers de Leeu. Leeu imprima ces livrets, richement gravés sur bois, au format in-16, encore plus petit – de nouveau un format de livre que Leeu introduisit aux Pays-Bas dans les années 1480.21

Illustration 7: Gerard Leeu, Rosarium Beatae Virginis Mariae, Nativité et Madonna lactans ([avant le 25 juillet] 1487). 16°. La Haye, Bibliothèque Royale, 150 F 9, fols. a7v-a8r. Image: Bibliothèque nationale des Pays-Bas.

Avant le corps du texte proprement dit, le lecteur trouvait le texte ‘Modus legendi hoc rosarium’ (‘Comment lire ce Rosaire’), avec une indication qui attribue le même rôle aux gravures sur bois que le texte publicitaire mentionné ci-dessus : ‘Habet autem quisque articulus suam propriam figuram ante oculos depictam, ut ipsa nouam semper atque nouam figuram uidenti et articulum legenti afferat deuotionem’ (‘Chaque article a ses propres images, représentées devant les yeux de sorte qu’il génère toujours une nouvelle dévotion chez quiconque regarde l’image et lit l’article’).22

Bien que l’on n’ait conservé que des éditions du Rosarium en latin, il est évident, surtout au vu du texte publicitaire placé à la fin d’une édition en moyen néerlandais, que Leeu a également commercialisé les mêmes livrets en néerlandais. Le taux de survie de ce type de brochures est très faible, ce qui rend plausible la perte d’exemplaires d’une (ou plusieurs) édition(s) néerlandophone(s) supposée(s) au fil des siècles. En outre, on connaît un exemplaire d’une édition néerlandaise ultérieure, imprimée par Willem Vorsterman à Anvers (1515).23  La publicité à la fin duVan Marien rosen cransken de Leeu suggère même que les éditions en néerlandais du Rosarium néerlandais existaient déjà à cette époque. Peut-être Leeu vit-il dans la publication du Van Marien rosen cransken un moyen de vendre encore plus de ces livrets.    

Les sept douleurs de la Vierge

Leeu mit sans doute à profit son expérience de la dévotion du Rosaire dans ses publications relatives à la dévotion aux Sept Douleurs de Marie. Celle-ci était directement inspirée et fortement influencée par la dévotion du Rosaire. L’entreprise de Leeu relie les deux dévotions et leur diffusion aux Pays-Bas. Un livret publié par Leeu en 1492, qui contient des textes et des images des Sept Douleurs, réfléchit sur le rôle des gravures sur bois d’une manière similaire à celle présentée dans les recueils autour du Rosaire :

Ende tot elc van den seuen weeden so is ghestelt een figuer bi personagen die materie daer af bewisende, op dat die deuocie te stercker ende te meerder in den menschen verwect mach warden. Ende oec op dat die leeke liden die niet lesen en konnen, die personagien aensiende, hem daer inne oec sullen mogen oefenen, want die beelden sijn der leecker luden boecken.24

[Et à chacune des sept douleurs est fixé une représentation par personnages du sujet, afin que la dévotion des gens soit toujours plus forte et plus grande. Et aussi pour que les laïcs qui ne savent pas lire – en regardant les personnages [dans les images] – puissent aussi s’y exercer, car les images sont les livres des laïcs.]

Illustration 8: Gerard Leeu, Van de seven droefheden ofte weeden O.L.V., deuxième douleur (14 juillet 1492). 8°. La Haye, Bibliothèque Royale, 150 F 21, fols. a8v-b1r. Image: Bibliothèque nationale des Pays-Bas.

Susie Speakman-Sutch et Anne-Laure Van Bruaene voient « le rôle de la presse à imprimer » en particulier dans la diffusion de la dévotion des Sept Douleurs et dans la création d’une communauté émotionnelle à orientation politique (‘emotional community’) pour soutenir la maison des Bourgogne-Habsbourg.25 Je pense cependant que le rôle proactif d’imprimeurs comme Leeu ne doit pas être sous-estimé. L’objectif politique que la dévotion atteignit par la suite n’était pas clair dès le départ et cette dévotion semble plutôt être née d’une initiative indépendante et d’une collaboration créative entre le clergé et les membres de la guilde anversoise de Saint-Luc, dans laquelle Leeu joua un rôle de premier plan.26

L’approche indépendante et commerciale de Leeu fut un facteur important dans le développement de ces deux dévotions. Ses livres ne promurent pas seulement ces dévotions, ils façonnèrent aussi la pratique de la prière et de la méditation, le rôle que les images jouaient dans cette pratique, et les images elles-mêmes – on trouve plusieurs iconographies innovantes dans les gravures sur bois de Leeu. Les productions de Leeu offraient aux personnes alphabétisées et analphabètes des « outils » pour façonner leur expérience religieuse : des textes et des images, ainsi que des conseils pour utiliser les deux. Dans la pratique religieuse, ces livres auront également interagi avec la production créative d’autres imprimeurs, ainsi qu’avec des peintres tels que Geertgen tot Sint-Jans. À son tour, Leeu utilisa les besoins des dévotionnistes pour innover et développer davantage le livre imprimé et son apparence : dans sa production de livres portant sur les dévotions mariales du quinzième siècle, on trouve la première page de titre illustrée d’une édition en néerlandais, des livres imprimés dans les « nouveaux » formats octavo et in-16, et une de premières publicités dans un livre pour d’autres livres.

Anna Dlabacova
Université de Leyde

  1. Epistolae et Evangelia [Dutch], [Gouda : Gerard Leeu], 24 mai 1477, f°. ISTC nr. ie00064700. []
  2. Koen Goudriaan, ‘Een drukker en zijn markt. Gheraert Leeu (Gouda 1477 – Antwerpen 1492/3)’, Madoc 6 (1992), 194-206. []
  3. Neil Rhodes et Jonathan Sawday, The Renaissance Computer: Knowledge Technology in the First Age of Print (Londen-New York: Routledge, 2000), 10. []
  4. Organisation pour la recherche néerlandaise NWO, Veni, projet 275-30-036, 2018-2022. []
  5. Goudriaan, ‘Een drukker en zijn markt’, 194. []
  6. Sur le dernier texte, voir Anna Dlabačová, ‘Religious Practice and Experimental Book Production: Text and Image in an Alternative Layman’s “Book of Hours” in Print and Manuscript,’ Journal of Historians of Netherlandish Art 9:2 (Summer 2017). DOI: 10.5092/jhna.2017.9.2.2. []
  7. Ce billet reprend pour partie les éléments que j’apporte dans un article à paraître en 2020: ‘Marian Devotions from a Printer’s Perspective. The Rosary, the Seven Sorrows, and Gerard Leeu (d. 1492)’, in Marian Images in Context: Doctrines, Devotions, and Cults, éd. James Clifton, Barbara Haeger, Elliott Wise. Leiden: Brill, à paraître. []
  8. Ursula Rautenberg, ‚Die Entstehung und Entwicklung des Buchtitelblatts in der Inkunabelzeit in Deutschland, den Niederlanden und Venedig – Quantitative und qualitative Studie,’ in Archiv für Geschichte des Buchwesens 62 (2008), 58, 61-3. []
  9. Michael Francisci ab Insulis, Quodlibet de veritate fraternitatis Rosarii. Add: Alanus de Rupe: Compendium psalterii Trinitatis. Epilogus psalterii. De Psalterio B.M.V. exempla, [Gouda : Gerard Leeu, entre 1483 et le 11 juin 1484], 4°. ISTC no. if00297500. Sur l’histoire éditoriale du texte, voir Henri Saffrey, ‘La fondation de la Confrérie du Rosaire à Cologne en 1475. Histoire et iconographie,’ Gutenberg-Jahrbuch 76 (2001), 143-64. []
  10. Goudriaan, ‘Een drukker en zijn markt’, 203-4. []
  11. Van Marien rosencransken, La Haye, Bibliothèque Royale, 150 E 30, fols a2v-a3v. []
  12. Rautenberg, ‘Die Entstehung,’ 61. []
  13. Bertilo de Boer, “De Souter van Alanus de Rupe,” Ons Geestelijk Erf  31 (1957), 187-204, p. 190. []
  14. Sur Michael Francisci et son rôle comme vicaire général, voir Albert de Meyer, La Congrégation de Hollande ou la Réforme Dominicaine en Territoire Bourguignon, 1465-1515 (Liège: Soledi, 1946), 326-327. []
  15. Koen Goudriaan, ‘Apostolate and Printing: The Collaciebroeders of Gouda and their Press,’ in Between Lay Piety and Academic Theology: Studies Presented to Christoph Burger on the Occasion of His 65th Birthday, éd. A.A. den Hollander, Wim Janse, Ulrike Hascher-Burger (Leiden-Boston: Brill, 2010), 442-3. []
  16. Brett Rothstein parle à propos de l’Arbre de Jessé d’un ‘exemplar of proper rosary devotion’: Bret L. Rothstein, ‘Empathy as a Type of Early Netherlandish Visual Wit,’ in Imago Exegetica. Visual Images as Exegetical Instruments, 1400-1700, éd. Walter S. Melion, James Clifton, and Michel Weemans, 189-209. (Leiden – Boston: Brill, 2014), 189-209, p. 206. []
  17. Voir Bernhard Ridderbos, ‘The Rotterdam-Edinburgh Diptych: Maria in Sole and the Devotion of the Rosary,’ in The Art of Devotion in the late Middle Ages in Europe, 1300-1500, éd. Henk van Os (Princeton: Princeton University Press, 1994), p. 155 à propos de la peinture comme ‘visual accompaniment’ pour les prières avec un rosaire. []
  18. Van Marien rosencransken, La Haye, Bibliothèque Royale, 150 E 30, fols t10r-v. []
  19. Andrew Pettegree et Arthur der Weduwen, The Bookshop of the World. Making and Trading Books in the Dutch Golden Age (New Haven – Londen: Yale University Press, 2019), 82-83. []
  20. G.J. Boekenoogen, ‘Een boekverkoopers-prospectus van Geeraert Leeu te Antwerpen (1491),’ Tijdschrift voor Boek- en Bibliotheekwezen, 3 (1905), 190-192. []
  21. Pour les gravures, voir Ina Kok, Woodcuts in Incunabula I, 183-208 (serie 76). []
  22. Rosarium Beatae Virginis Mariae, La Haye, Bibliothèque Royale, 150 F 9, fols a5v-a6r. Je remercie Rijcklof Hofman (Titus Brandsma Instituut, Radboud Universiteit Nijmegen) pour son aide à la traduction. []
  23. Maniere om te lesen Marienrosencrans [Antwerp: Willem Vorsterman, about 1515], 16°, ISTC no. im00198500. []
  24. Van de seven droefheden ofte weeden O.L.V., The Hague, Royal Library, 150 F 21, fol. a1r. []
  25. Susie Speakman Sutch et Anne-Laure van Bruaene, ‘The Seven Sorrows of the Virgin Mary: Devotional Communication and Politics in the Burgundian-Habsburg Low Countries, c. 1490-1520,’ Journal of Ecclesiastic History 61 (2010), 252-278, par exemple p. 257. []
  26. Sur le rôle des imprimeurs dans la guilde, voir par exemple Jan Van der Stock, ‘De Antwerpse Sint-Lucasgilde en de drukkers-uitgevers: ‘middeleeuws’ achterhoedegevecht of paradigma van cultureel-politieke machtsverschuivingen?’, in Boeken in de late middeleeuwen. Verslag van de Groningse Codicologendagen 1992, éd. J.M.M. Hermans and K. van der Hoek (Groningen: Egbert Forsten, 1994), 155-165. []