Entretien avec Elizabethanne Boran, conservatrice de la bibliothèque Edward Worth à Dublin

Illustration 1: La bibliothèque Edward Worth, Dublin.

La bibliothèque Edward Worth porte le nom de son fondateur, le Dr Edward Worth (1676-1733), un médecin de Dublin du début du XVIIIe siècle. Worth était le fils de John Worth (1648-88), doyen de la cathédrale St Patrick de Dublin, et avait fait ses études à Dublin avant d’obtenir sa licence au Merton College d’Oxford et son doctorat en médecine à l’université de Leyde. Après avoir obtenu son diplôme en 1701, il retourna à Dublin et y établit un cabinet médical lucratif. Il fut élu à deux reprises président du King and Queen’s College of Physicians, mais il fut condamné à une amende pour ses absences. Il fut plus actif dans son rôle d’administrateur du Dr Steevens’ Hospital et, en 1723, dix ans avant son ouverture officielle, il décida de laisser sa collection d’environ 4 400 livres rares à l’hôpital « pour l’usage, le bénéfice et le bien du médecin, de l’aumônier et du chirurgien pour la période d’existence dudit hôpital ». En outre, il laissa de l’argent pour une bibliothèque entièrement équipée dans laquelle ses livres pourraient être conservés. En 1733, après la mort de Worth, les livres furent transférés au Dr Steevens’ Hospital et placés dans la nouvelle salle de la bibliothèque. Après la mort de son exécuteur testamentaire et cousin, Edward Worth de Rathfarnham, en 1741, certains des livres de son père furent rendus à la collection. Selon les termes du testament du Dr Edward Worth, ils avaient été vendus pour payer la construction de sa salle de bibliothèque et avaient été achetés par son cousin.

Illustration 2: Portrait du Dr Edward Worth.

Histoire ultérieure de la bibliothèque Worth

Les livres restèrent sur place jusqu’à la fermeture de l’hôpital en 1988 et, à ce moment-là, furent transférés au Trinity College de Dublin pour être conservés en sécurité. Une fois que l’Eastern Health Board eut pris le bâtiment comme siège, des médecins qui connaissaient bien ce qui est considéré comme la plus importante collection des débuts de la médecine moderne en Irlande, suggérèrent son retour dans son cadre d’origine. Un débat s’engagea alors entre l’Eastern Health Board (qui préconisait le retour des livres dans leur cadre d’origine), le Trinity College de Dublin et la Bibliothèque nationale d’Irlande (qui préconisait leur maintien au Trinity College de Dublin). Cela conduisit à une action devant la Haute Cour de justice qui fut réglée par le jugement du juge Keane de la Haute Cour, qui créa le Worth Library Trust. La collection de livres d’Edward Worth a retrouvé son cadre d’origine en 1996 et c’est à ce moment que le premier bibliothécaire officiel a été nommé pour cataloguer la collection. Après la mort du premier conservateur, le Dr Vincent Kinane, en 2000, un hiatus de trois ans s’est ensuivi, jusqu’à la nomination d’un second conservateur. Le professeur William McCormack a occupé ce poste entre 2003 et 2010 et Dr Elizabethanne Boran lui a succédé.

Elizabethanne Boran est la conservatrice de la bibliothèque Edward Worth à Dublin. Elle est l’éditrice de la correspondance en trois volumes de James Ussher, 1600-1656 (Dublin, 2015) et de l’ouvrage Book Collecting in Ireland and Britain, 1650-1850 (Dublin, 2018). Elle est co-éditrice (avec le professeur Mordechai Feingold, Caltech) de Reading Newton in Early Modern Europe (Leyde, 2017) et est l’autrice de Aldines at the Edward Worth Library, Dr Steevens’ Hospital, Dublin. A Descriptive Catalogue (Dublin, 2015). Elle est la coordinatrice du MOOC FutureLearn ‘The History of the Book in the Early Modern Period, 1450-1800’.

Quelle est la place du livre ancien dans votre institution ?

Illustration 3: des livres sur un rayonnage de la bibliothèque Edward Worth.

La collection de livres d’Edward Worth est restée sous forme de « collection capsule » depuis son arrivée au Dr Steevens’ Hospital (c’est-à-dire une collection à laquelle on n’ajoute pas d’éléments, sauf s’il peut être prouvé que Worth en était le propriétaire à l’origine). Outre la collection de livres rares (qui constitue l’essentiel de la collection), la bibliothèque Edward Worth possède également un petit fonds d’archives du XVIIIe siècle, une collection de catalogues de ventes aux enchères appartenant à Worth, une collection de publications officielles du XIXe siècle donnée à l’hôpital, un petit groupe de portraits des XVIIIe et XIXe siècles et une collection de références pour les lecteurs.

Pouvez-vous nous expliquer la provenance des livres de votre fonds ?

Illustration 4: Bibliotheca Marckiana, sive catalogus librorum quos … comparavit … Henricus Hadrianus Vander Marck … quorum publica distractio fiet per Petrum de Hondt. Die 14 Julii & seqq. 1727 (La Haye, 1727), p. 22 : liste des éditions Aldines.

Nous savons que Worth a hérité des livres de son père, John Worth (1648-1688) et de son grand-père, Edward Worth, évêque de Killaloe (mort en 1669). Ils sont identifiables dans la collection car tous deux ont apposé leur nom sur les pages de titre des volumes. Nous disposons de peu d’informations sur les achats du Dr Edward Worth à Dublin, Oxford ou Leyde au cours des premières décennies de sa vie. Cependant, une collection de 57 catalogues de vente et d’enchères pour la période 1723-1733 montre que, pendant les dix dernières années de sa vie, il achetait chez des libraires à Dublin, Londres, Amsterdam et La Haye. La période qui suivit le krach boursier de 1720, à la suite de la « bulle du Mississippi » et de la « bulle des mers du Sud », fut marquée par la vente aux enchères de grandes bibliothèques et Worth put ainsi acheter des raretés de toute l’Europe. En conséquence, sa bibliothèque est bien une bibliothèque européenne dans tous les sens du terme1.

Quelles en sont, selon vous, les particularités ?

Illustration 5: plat de devant d’un exemplaire de Worth de Constantin Lascaris, In hoc libro haec habentur. Constantini Lascaris Byzantini De octo partibus or[ati]onis lib. I. etc (Venice, 1512)2.

La bibliothèque Edward Worth est célèbre pour trois choses : ses collections d’histoire de la médecine, d’histoire des sciences et d’histoire du livre. En tant que médecin, Worth collectionnait naturellement de nombreux textes médicaux. Dans un contexte irlandais, la plupart des collections médicales des débuts de l’ère moderne n’ont pas survécu en tant que bibliothèques existantes. La collection de Worth offre donc une perspective fondamentale sur les textes médicaux qui étaient considérés comme essentiels. La collection de Worth reflète clairement l’influence de sa formation à la faculté de médecine de Leyde3.

L’intérêt évident de Worth pour tout ce qui est scientifique est lié à cela, car sa bibliothèque possède une merveilleuse collection de livres sur la botanique, la chimie, la zoologie, l’astronomie, les mathématiques et la physique (dont beaucoup ont fait l’objet d’expositions en ligne). Il était un admirateur d’Isaac Newton, collectionnant de multiples exemplaires de ses œuvres et les nombreux commentaires sur les Principia émanant de la Royal Society. Il ne se limitait cependant pas aux discussions de la Royal Society mais s’intéressait également aux travaux des scientifiques français, danois, néerlandais, allemands et italiens.

Par-dessus tout, Worth était un collectionneur de livres averti, intéressé par les impressions rares et les belles reliures. Sa collection d’éditions Aldines a fait l’objet d’une publication en 2015 et plus récemment, Agathe Vézine a exploré sa collection d’éditions de la famille Estienne4. Worth était un collectionneur chanceux car il avait assez d’argent pour acheter des livres qui, de son temps, étaient déjà considérés comme des objets de collection à une époque où de tels livres arrivaient sur le marché en raison du krach de 1720. En conséquence, Worth obtint des raretés, certaines dans leur reliure originale ou dans une reliure de luxe du début du XVIIIe siècle comme l’exemple néerlandais ci-dessus ; il en fit re-relier d’autres à Dublin dans les années 1720 et 1730, une période où la reliure irlandaise commençait à fleurir dans les beaux styles qui connnurent leur heure de gloire dans les années 1740 et 1750. Le fait que sa bibliothèque soit restée pratiquement inchangée entre 1733 et 1996 (en raison des stipulations de son testament) signifie que la bibliothèque Edward Worth offre maintenant une occasion unique aux historiens du livre en tant qu’objet matériel de voir des reliures des XVIe, XVIIe et début XVIIIe siècles dans un état de conservation incroyable.

Est-ce que vous pouvez nous montrer quelques livres qui vous semblent typiques de votre collection ?

Illustration 6: Lettre de Monsieur Chicoyneau … écrite à Monsieur De la Moniere … Pour prouver ce qu’il a avancé dans ses Observations & Reflexions touchant la … peste de Marseille & d’Aix, du 10. Decembre 1720 (Lyon, 1721), page de titre.

Comme indiqué plus haut, la médecine occupe une place importante dans la collection, des coûteuses éditions in-folio du XVIe siècle de Galien et d’Hippocrate aux octavos et duodecimos d’auteurs plus contemporains. Un exemple emblématique de sa collection est son corpus de textes sur les maladies infectieuses et il n’y a pas de maladie qui intéressait Worth plus que la peste. La raison en est évidente : la peste  constituait une menace réelle de son vivant. Mon premier choix est donc l’un des cinq pamphlets de François Chicoyneau (1672-1742), professeur de botanique et d’anatomie à l’université de Montpellier, qui est peut-être le plus connu pour ses exploits lors de la peste de Marseille de 1720. Son courage durant cette période lui valut d’être décoré de l’ordre de Saint Michel et d’être ensuite nommé médecin de la famille royale, avant de succéder à son beau-père Pierre Chirac au poste de premier médecin de Louis XV (1710-1774).

Illustration 7: Johannes Commelin, Horti medici Amstelodamensis rariorum (Amsterdam, 1697), vol 1, ill. 36, Lilio Narcissus Africanus.

Un autre livre emblématique de la Worth Library est son exemplaire de l’Horti medici Amstelodamensis rariorum de Jan Commelin (Amsterdam, 1697-1701). Worth rassembla un grand nombre de textes botaniques : des herbiers des XVIe et XVIIe siècles, des recueils de fleurs du XVIIe et du début du XVIIIe siècle et des ouvrages de classification botanique. Sa collection botanique, tout comme sa collection médicale, doit beaucoup aux préoccupations néerlandaises du temps et reflète la montée en puissance de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales (Vereenigde Oost-Indische Companie, ou VOC). L’Horti medici Amstelodamensis rariorum de Commelin contenait de nombreuses plantes d’origine africaine qui avaient été ramenées en République néerlandaise par les commandants de la VOC. Worth rassembla également les 12 volumes de l’Hortus Indicus Malabaricus (Amsterdam, 1673-1703) du commandant de la VOC Hendrik Adriaan van Rheede tot Drakenstein, une énorme collection de plantes d’Asie, à l’édition de laquelle Commelin participa également.

Illustration 8 : Georg von Logau, Poetae tres egregii nunc primum in lucem editi, Gratii, qui Augusto Principe floruit… (Venice, 1534), plat de devant comportant les armoiries de Loménie de Brienne.

Par-dessus tout, la bibliothèque Edward Worth contient de nombreuses reliures magnifiques provenant de toute l’Europe. L’une de mes reliures préférées porte les armoiries de la famille Loménie de Brienne. Leur bibliothèque arriva sur le marché de Londres en 1724 et Worth acheta des livres appartenant à trois générations de la famille : Henri Auguste (1595-1666), ses fils Louis Henri (1635-1688) et François (1637-1720), et son fils Henri Louis (mort en 1743). Nous voyons ici les armoiries d’Henri Louis qui présentent de nombreuses similitudes avec celles de son père, Louis Henri (dont la fée Mélusine en haut des armoiries), mais qui diffèrent en plaçant les lions rampants dans la pose de regardant.

Illustration 9 : Anthony Van Dyck, Icones principum virorum doctorum, pictorum chalcographorum statuariorum nec non amatorum picturae artis numero centum ab Antonio Van Dyck pictore ad vivum expressae eiusque sumptibus aeri incisae (Anvers, 1646), portrait de Marie De Medicis, Reine de France.

Comment encouragez-vous l’utilisation des livres anciens et la connaissance de vos fonds par les chercheurs ?

La bibliothèque Edward Worth gère un programme de bourses de recherche qui encourage activement les chercheurs en début de carrière ou plus avancés dans leurs recherches à travailler dans nos collections. En outre, nous organisons fréquemment des colloques et produisons des publications savantes de leurs actes. La conservatrice donne des cours dans le cadre d’un module « Histoire de la médecine » pour les étudiants de première année de médecine du Trinity College de Dublin et donne régulièrement des conférences lors de colloques nationaux et internationaux sur des sujets liés aux collections. Nous avons conclu divers partenariats pour faciliter les stages à la Worth Library. Certains stages sont de courte durée (environ 6 semaines), pendant lesquels le stagiaire produit une petite exposition en ligne/un article de blog, mais l’année dernière nous avons eu la chance d’avoir un stage de quatre mois de l’ENSSIB, pendant lequel Agathe Vézine a produit un site web beaucoup plus complet (une de nos expositions annuelles en ligne) consacré aux publications de la famille Estienne présentes dans la bibliothèque Edward Worth.

Dans le passé, nous avons collaboré avec des étudiants de diverses universités pour créer nos expositions en ligne : en 2016, des étudiants en mathématiques de la School of STEM Education, Innovation and Global Studies, de l’université Dublin City, ont préparé l’exposition en ligne « Mathematics at the Edward Worth Library« , qui explorait les nombreux ouvrages mathématiques de la bibliothèque. Et en 2017, des étudiants de troisième cycle du département d’histoire de l’art et de l’architecture du Trinity College de Dublin ont produit « Van Dyck at the Edward Worth Library« , qui se concentrait sur un livre de la collection: Icones principum virorum doctorum, pictorum chalcographorum statuariorum nec non amatorum picturae artis numero centum ab Antonio Van Dyck pictore ad vivum expressae eiusque sumptibus aeri incisae d’Anthony Van Dyck (Anvers, 1646).

Enfin, la conservatrice est membre de plusieurs organismes nationaux et internationaux: le Rare Books Group of Ireland (membre du comité de direction) ; le History of Medicine, Science and Technology Network of Ireland (membre du comité de direction) ; le Irish Blue Shield Committee (secrétaire) ; la Society for the History of Natural History (membre irlandais) et la Commission internationale pour l’histoire des universités (secrétaire générale).

Illustration 10: Image de dragon ailé dans Ulisse Aldrovandi, Serpentum, et draconum historiæ libri duo (Bologna, 1640), p. 420.

Comment mettez-vous en valeur le fonds ancien auprès d’un public plus large ?

Le personnel de la Worth Library propose des visites guidées tout au long de l’année (mais pas pendant les pandémies !) et nous nous impliquons en particulier dans des festivals et des événements tels que le Festival d’histoire de Dublin et la Nuit de la culture. Au fil des ans, nous avons développé un réseau de matériel en ligne, composé de grandes expositions annuelles en ligne, de petites expositions en ligne et de billets de blog que nous appelons « Livres du mois ». Lorsque nous produisons nos expositions en ligne, nous les y laissons indéfiniment comme ressource pour les chercheurs et le grand public. C’est notre façon de partager nos collections avec le plus grand nombre de personnes possible. Nos séries de conférences et nos colloques sont également gratuits et ouverts à tous – la seule limite étant le nombre de personnes pouvant entrer dans notre bibliothèque ! La conservatrice donne des conférences sur la bibliothèque à des sociétés d’histoire locale. Enfin, nous utilisons Twitter et des listes de diffusion par e-mail pour diffuser des informations sur les événements organisés à la bibliothèque Edward Worth.

Quelle vous semble être la question la plus pressante à laquelle vous avez à faire face aujourd’hui dans votre travail ?

Nous mettons l’accent sur la sensibilisation, en particulier en ligne, sous toutes les formes décrites ci-dessus, car nous pensons qu’il est de notre devoir principal de partager la collection de Worth avec le plus grand nombre de personnes possible. C’est vital pour une bibliothèque telle que la Edward Worth Library, mais cela peut prendre beaucoup de temps ! Et nous essayons autant que possible de nous adapter aux nouvelles formes de médias sociaux pour diffuser des informations sur la bibliothèque Edward Worth.

  1. Sur Worth en tant que collectionneur, voir Elizabethanne Boran, « Dr Edward Worth : a connoisseur book collector in early eighteenth-century Dublin » in Elizabethanne Boran (ed.), Book Collecting in Ireland and Britain, 1650-1850 (Dublin: Four Courts Press, 2018), pp 80-103. []
  2. La reliure fut commandée par le marchand Goswin Uilenbroek (1658-1740), dont la bibliothèque fut vendue en 1729. On sait que Uilenbroek fut le mécène d’au moins quatre ateliers de reliure à Amsterdam. Cette couverture est un très bon exemple du travail de la reliure Uilenbroek vers 1705-1710. Sur les reliures néerlandaises du début du XVIIIe siècle, voir Jan Storm van Leeuwen, Dutch Decorated Bookbinding in the Eighteenth Century, 4 vols (Hes & De Graaf, 2006). []
  3. Elizabethanne Boran, ‘Collecting medicine in early eighteenth-century Dublin’ in John Cunningham (ed.), Early modern Ireland and the world of medicine: practitioners, collectors and contexts (Manchester, 2019), pp. 165-187. []
  4. Voir le billet de blog qu’elle a consacré à sa recherche []

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