Disticha de moribus, nomine Catonis inscripta : quatre éditions comparées

Lorsqu’au XVIe siècle l’humanisme grec se propage de l’Italie à la France, entraînant la publication et la diffusion des textes pour l’apprentissage du grec ancien, le corpus gnomique d’usage scolaire jouit d’une fortune particulière1. Les trois exemples les plus captivants sont 1) Les gnomiques grecs anciens des poètes et philosophes, comme ceux de Jérôme Aléandre (Gnomologia seu moralium sententiarum collectanea, Paris, 1512), d’Adrien Turnèbe (Gnomologia Palaiotaton Poieton, Paris, 1553) et de Jean Crespin (Gnomographoi, Genève, 1569) ; 2) Les sentences des sept sages, éditées et commentées par des personnages éminents tels que Philippe Béroalde, François Tissard et Érasme, publiées avec des titres les plus variés tels que Heptalogus, Liber Gnomagyricus, Apophtegmata Graeciae sapientum, et Praecepta septem sapientum ; et 3) Les Disticha de moribus du Pseudo-Caton, traduits du latin en grec, et commentés et réédités à plusieurs reprises par Josse Bade, Jérôme Aléandre, Érasme, Étienne Dolet, Robert Estienne et Mathurin Cordier.

L’édition lyonnaise du Pseudo-Caton imprimée par Sébastien Gryphe en 1535 peut être prise comme la summa ultima de l’intérêt porté à cette forme d’érudition à finalité scolaire:

Illustration 1: Titre de page (à gauche) et table des matières (à droite) de Catonis Disticha moralia cum scholiis Erasmi. Eadem disticha graece a Maxime Planude e latino versa; Apophtegmata Graeciae sapientum, interprete Erasmo; eadem per Ausonium cum scoliis Erasmi; Mimi Publiani, cum ejusdem scholiis, recogniti; Institutum hominis Christiani carmine per eundem Erasmi; Isocratis paroenesis ad Demonicum; Additis aliquot sapientum dicta, Lyon, Sébastien Gryphe, 1535, USTC 157051.

En effet, cette édition combine à la fois les couplets du Pseudo-Caton avec les scholia d’Érasme (Disticha Catonis cum scholiis Erasmi) et la traduction de Planude, les sentences des sages grecs (Apophtegmata Graeciae sapientum) dans la version d’Ausone encore une fois accompagnées des scholia d’Érasme (eadem per Ausonium cum scoliis Erasmi) et un ‘certain nombre’ d’autres sentences des sages (Aliquot sapientum dicta).

Dans la présente analyse – liée au projet de l’université de Chypre ‘Greek Learning in France in the Sixteenth Century : Grammars and Sententiae’, sous la direction de Natasha Constantinidou – je souhaite examiner et comparer quatre recueils de Disticha Catonis de XVIe siècle, deux éditions bilingues latine/grecque, une édition bilingue latine/française et une édition trilingue latine/grecque/française pour donner un aperçu de la diffusion et de l’usage de cette forme de littérature gnomique dans le contexte de la réception de la tradition classique et de l’apprentissage du grec pendant le XVIe siècle en France2. Cela nous servira de base pour poser des questions et proposer des hypothèses expliquant le succès de ces recueils : quelles étaient leur finalité et leur diffusion ? A partir de quoi en édite-t-on des nouveaux ? Qui les compose et à qui servent-ils ? Selon quelle esthétique ?

Les Disticha de moribus du Pseudo-Caton

Érasme est celui qui le premier a intitulé ce recueil Disticha Catonis3. Jusqu’en 1515, au moment de sa première publication sous ce titre, ce recueil était déjà connu sous plusieurs appellations, dont : Dicta Catonis et Libri Catonis Philosophi, titres potentiellement trompeurs, puisqu’ils renvoient à une nature sapientiale philosophique et l’attribuent à un seul auteur, alors qu’il s’agit en fait de recueils de sentences morales (et non pas proprement philosophiques) dont l’attribution, en outre, reste encore controversée. Le corpus principal est constitué d’environ 145 distiques en hexamètres, d’époques et d’origines diverses, issus d’une longue tradition manuscrite. Le choix du mètre renvoie à la tradition didactique gréco-romaine ainsi qu’à celle des oracles et de la poésie gnomique. Par ailleurs, le recueil est souvent accompagné d’une lettre introductive et d’environ 55 brèves sentences, qui semblent sans rapport avec les couplets qui suivent.

Leur diffusion dans le monde de l’érudition byzantine était due à la traduction de Maxime Planude, qui composa une version en hexamètres grecs vers la fin du XIIIe -début du XIVe siècle et qui reste, comme nous pourrons le constater, la traduction grecque de référence pendant toute la Renaissance, en France et ailleurs4. Grâce, probablement, à leur contenu moralisant transmis à travers leur forme particulièrement mémorisable (des études ont mis en évidence le binarisme structurel qui se retrouve tant dans la forme que dans le fond et qui fait appel à un mode fondamental de la cognition)5, les distiques de Pseudo-Cato ont joué un rôle de premier plan dans la pédagogie médiévale et, comme on le verra, dans celle de la Renaissance française. Je me focaliserai en particulier sur la question du rôle joué par les Disticha dans le cadre de la nouvelle et croissante demande d’outils impliqués dans l’apprentissage du grec. Mais avant tout, il est important de garder à l’esprit l’incroyable popularité que cet ouvrage avait au début du XVIe siècle alors qu’il était principalement publié en latin et en français. Ci-dessous, je propose des images de quatre éditions différentes de la fin du XVe siècle et du début/de la première moitié du XVIe siècle :

Illustration 2: Deux éditions latines de Disticha de moribus, avec un commentaire anonyme “Summi deus largitor praemii” : première page (à gauche) de la lettre introductive de l’édition lyonnaise de Guillaume Balsarin, environ 1487, USTC 760645 et (à droite) début du premier livre de couplets de l’édition toulousaine de Henricus Mayer, environ 1488-1489, USTC 200999.
Illustration 3: Titre de page (à gauche) et première page (à droite) de la lettre introductive de l’édition latine de Catonis Sensa et disticha, Paris, Josse Bade, 1522 (=1523 n.s.),  USTC 184296.
Illustration 4: Titre de page (à gauche) et première page en français (au centre) et latin (à droite) de la lettre introductive de l’édition bilingue Les motz dorez du saige Cathon en Françoys et Latin, Paris, Alain Lotrian, 1545, traducteur : Pierre Grognet, USTC 37824.

 

La diffusion des éditions bilingues latine/grecque du Pseudo-Caton dans la France du XVIe siècle

 Au XVIe siècle, des éditions bilingues latine/grecque du Pseudo-Caton commencent à circuler en France et s’ajoutent aux innombrables éditions latines ou latino-françaises à but éducatif. Paris et Lyon représentent les deux pôles principaux de cette production et, pour cette raison, je commencerai par prendre deux éditions latines/grecques issues de ces villes – l’une imprimée à Lyon en 1535 par Sébastien Gryphe, l’autre à Paris en 1552 par Martin Le Jeune – comme base d’analyse comparative :

Illustration 5: Titre de page (à gauche) de Catonis Disticha moralia cum scholiis Erasmi, Lyon, Sébastien Gryphe, 1535, USTC 157051 et titre de page (à droite) de Paris, Martin Le Jeune, 1552, USTC 196515.

L’édition de 1535, déjà mentionnée au début de cet exposé, présente les caractéristiques typiques des éditions de Sébastien Gryphe (1492-1556). Grand personnage de l’histoire de l’humanisme lyonnais du XVIe siècle, il est considéré comme l’un des plus grands imprimeurs de son époque et ses éditions sont renommées pour leur qualité matérielle et leur érudition6. La date de 1535 figure parmi les périodes d’intense production de l’imprimeur, dont l’activité majeure se situe entre 1534, quand il atteint pour la première fois les cinquante titres, et 1551, dernière année où il atteint autant de titres imprimés. Entre 1528 (année de la première impression de Disticha moralia, cum scholiis) et 1559, Gryphe publie environ 19 éditions des Disticha moralia du Pseudo-Caton, parmi lesquelles figurent diverses éditions bilingues latines/grecques et latines/françaises, presque toutes, semble-t-il, in-8o et riches en commentaires.

Dans l’édition de 1535, nous pouvons remarquer le choix, assez récurrent chez cet imprimeur, de ne pas fournir le titre grec. Comme nous avons pu le voir précédemment, une page spécifique (Contenta) est dédiée à l’exposition complète du contenu, bien que son existence soit annoncée immédiatement en dessous du titre principal (Reliqua que in hoc opusculo habentur, sequens pagella indicabit). Le résultat est une page de titre essentielle et élégante. Après la table des matières, suit la dédicace d’Érasme à son amis Joannes de Neve, qui, de 1515 à 1522, avait été régent du Lis (Lilium) – avec le Faucon, Le Château et le Porc – un des quatre programmes pédagogiques suivis par les étudiants de la Faculté des arts à l’Université de Louvain.

Illustration 6: Titre de page de la dédicace d’Érasme dans l’édition de Catonis Disticha moralia cum scholiis Erasmi, Lyon, Sébastien Gryphe, 1535, USTC 157051.

En revanche, l’édition parisienne de 1552 de Martin Le Jeune propose une page de titre bilingue, elle est entièrement dénuée de préface et de commentaire et elle présente, pour ainsi dire, son contenu d’une manière crue et directe. Cela ressort clairement de la brève sélection d’images proposée ci-dessous, qui montrent les pages de la préface en prose et du début du premier livre des distiques dans les deux éditions comparées :

Illustration 7: Début de la partie en prose et début du premier livre de Disticha Moralia, Paris, Martin Le Jeune, 1552, USTC 196515.
Illustration 8: Début de la partie en prose et début du premier livre de Catonis Disticha moralia cum scholiis Erasmi, Lyon, Sébastien Gryphe, 1535, USTC 157051.

L’édition Gryphe, à la différence de l’édition Le Jeune, offre un commentaire pour la partie latine, que nous pouvons distinguer du texte du Pseudo-Caton car il est imprimé avec des caractères plus petits. La traduction de Planude est postposée à la partie latine et les couplets, entre lesquels aucun espacement n’est laissé, sont numérotés en chiffres cardinaux. En revanche, l’édition Le Jeune présente le grec juxtaposé au latin pour la partie en prose et en position interlinéaire pour la partie des distiques. Les deux éditions ont une mise en page similaire en termes de justification du texte et des larges marges, même si l’édition Le Jeune semble plus généreuse à cet égard. En général, l’édition Le Jeune, avec son alternance du latin et du grec et ses larges marges, semble particulièrement destinée à un public étudiant.

Pseudo-Caton ex officina Roberti Stephani

Le travail incessant réalisé par la famille Estienne pour diffuser les textes de l’Antiquité classique auprès des élèves des collèges récemment établis (comme le Collège Royal) montre à quel point ils conçoivent leur édition en pédagogues : nombreuses sont les grammaires, dictionnaires, et thesauri mis à disposition des élèves pour apprendre les langues classiques et des lecteurs royaux pour les aider dans leur entreprise humaniste7.

Selon ce que j’ai pu vérifier8, entre 1533 et 1585, ils publient environ 22 éditions bilingues latin/français de Disticha et 4 éditions trilingues latin/français/grec. Il me semble particulièrement notable que ces dernières soient concentrées dans la deuxième moitié du siècle (1561-1585), lorsque l’atelier était dirigé par Robert II. Afin d’étendre la présente analyse, je me tourne donc vers deux éditions ex officina Stephani, celle du 1538 et celle du 1585 :

Illustration 9: Titre de page de Disticha de moribus, Paris, Robert Estienne I, 1537, USTC 76720 (à gauche) et de Disticha Moralia, Paris, Robert Estienne II, 1585, USTC 67849 (à droite).

Comme nous pouvons l’observer sur les images ci-dessus, les pages de titre présentent des différences intéressantes. Tout d’abord, dans la première (à gauche), le recueil du Pseudo-Caton porte le titre Disticha de moribus alors que la deuxième (à droite) porte le titre Disticha moralia. Le lecteur est aussi informé que seule l’édition de 1537 est pourvue d’une interprétation bilingue, latine et française (Cum Latina et Gallica interpretatione), ce qui signifie non seulement une traduction française mais aussi une ‘vulgarisation’ du latin de Cato en latin de l’époque. En outre, l’ajout des sentences des sept sages grecs est moins intelligible dans l’édition de 1537, où ils sont appelés simplement ‘Les sages’ (sapientum) et non pas comme nous pouvons l’observer dans l’édition plus tardive, ‘Les sept sages de la Grèce’ (septem sapientum Graeciae). Enfin, le titre honorifique d’imprimeur du Roi (Typographus Regij) est réservé à l’édition de 1585, l’édition de 1537 précédant d’un an la nomination de Robert I à ce poste.

Au niveau du contenu, si l’édition de 1537 s’ouvre par une dédicace de Mathurin Cordier (1479-1564) à Robert Estienne, l’édition de 1585 s’ouvre en revanche par un jugement de Mathurin Cordier sur «ce livret» (iudicium de hoc libello) suivi d’un jugement de Lorenzo Valla (1407-1457) sur  «ce livre et son auteur» (de hoc libello et eius authore). En outre, les deux reproduisent la préface du Pseudo-Caton bien que la présentation en diffère d’une manière remarquable : alors que la plus ancienne est plus sobre, celle de la fin du siècle est mieux composée et plus décorée et, bien évidemment, comme déjà annoncé dans le titre, l’une fournit une double interprétation latine/française, tandis que l’autre, pour laisser place à la traduction grecque de Planude, ne présente que l’interprétation française.

Illustration 10: Préface de Disticha de moribus, Paris, Robert Estienne, 1537, USTC 76720 (à gauche) et de Disticha Moralia, Paris, Robert Estienne, 1585, USTC 67849 (à droite) où on peut voir les élégants caractères du « Grecs du roi » employés pour l’impression de la traduction de Planude.

52 préceptes en prose suivent la préface dans les deux éditions, mais ils sont assez désordonnés et moins intelligibles dans l’édition de 1537 par rapport à celle de 1585, dans laquelle ils sont numérotés en chiffres ordinaux et avec un petit titre de page marquant le début de la section. Les deux textes latins présentent aussi de légères variantes textuelles, probablement dues à leurs longue tradition manuscrite (e.g. : le premier enseignement est énoncé comme Utaque deo supplica dans l’édition de 1537 et comme In primis Deo supplica dans l’édition de 1585). Les mêmes observations sont valables pour la section contenant les 4 livres (I-IV) des distiques, qui sont présentés, dans les deux éditions, avec un titre de page et une epitome au début. Chacun se termine avec une admonitio. La fin des quatre livres est marquée par la phrase : finis distichorum de moribus dans l’édition de 1537, plus longue dans celle de 1585 qui rappelle le titre en entier : finis distichorum de moribus, nomine Catonis inscriptorum.

Dans les deux éditions, encore une fois comme le titre nous l’avait annoncé, se suivent les sentences des sept sages de la Grèce, présentées dans le même ordre dans les deux éditions, mais avec la différence graphique (comme d’ailleurs dans le reste du livre) d’une numérotation seulement présente dans l’édition de 1585, cette fois en chiffres cardinaux. Bien sûr, l’édition de 1585, à la différence de celle de 1537, est enrichie par la traduction grecque, qui se retrouve entre chaque sentence et son interprétation latine/française.

Illustration 11: Début de la partie en prose et début du premier livre dans les deux éditions: Disticha de moribus, Paris, Robert Estienne, 1537, USTC 76720 (à gauche) ; Disticha Moralia, Paris, Robert Estienne, 1585, USTC 67849 (à droite).

Bien que les deux éditions aient été conçues à des fins pédagogiques et, comme cela est suggéré par leur format in-8o et leurs commentaires, pour une diffusion large, l’édition de 1585 se distingue par sa présentation plus organisée et, comme on pourrait le supposer, plus adaptée à une utilisation dans des contextes d’apprentissage. Le confirme l’exemplaire que j’ai examiné (Bibliothèque Mazarine, 8° 49672-14), qui se trouve relié en un volume contenant plusieurs ouvrages d’usage scolaire, parmi lesquels : deux versions, l’une grecque, l’autre latine des epigrammata tetrasticha de Johannes Geometres, deux versions, l’une grecque, l’autre latine, des sentences des sept sages ; une anthologie bilingue gréco-latine des sentences ‘uniques’ de poètes grecques ; et un recueil des proverbes grecs. Dans cet ensemble, on retrouve un équilibre révélateur entre ouvrages latins et grecs – de sorte que, par exemple, en l’absence d’une édition bilingue gréco-latine, on trouve deux exemplaires adjacents du même ouvrage, l’un latin, l’autre grec – ainsi qu’un équilibre entre ouvrages d’une typologie différente mais néanmoins renvoyant au corpus gnomique d’usage scolaire tels que : distiques, paraboles, épigrammes, et sentences morales. D’une manière ou d’une autre, on peut avancer que, à cette époque, une bonne partie de l’enseignement du latin et du grec était inextricablement liée à un désir d’élévation morale des étudiants. En outre, il est intéressant de constater des échos des attitudes réformistes, comme cela ressort des éditions Gryphe 1535, contenant la dédicace d’Érasme à Joannes de Neve, et Estienne 1537, contenant une dédicace de Mathurin Cordier à Robert Estienne.

Pour conclure, je propose d’étendre rapidement cet examen à une comparaison entre l’édition trilingue produite par l’atelier Estienne et les deux éditions bilingues latines/grecques du Pseudo-Caton produites par les ateliers Gryphe et Le Jeune :

Illustration 12: Début du premier livre dans l’édition de Catonis Disticha moralia cum scholiis Erasmi, Lyon, Sébastien Gryphe, 1535, USTC 157051(images 1 et 2 à partir de gauche) ; début du premier livre dans l’édition de Disticha Moralia, Paris, Martin Le Jeune, 1552, USTC 1965151 (image 3) ; début du premier livre dans l’édition Disticha Moralia, Paris, Robert Estienne, 1585, USTC 67849 (à droite).

Les éditions latines/grecques de Gryphe et de Le Jeune offrent des points de contraste intéressants par rapport à l’édition trilingue latine/grecque/française de 1585 ex officina Stephani analysée auparavant. Il est probablement nécessaire de rappeler à ce stade qu’il n’existe aucune édition bilingue latine/grecque imprimée par Estienne, qui ne commence sa production qu’à partir de la deuxième partie du siècle, directement dans un format trilingue. Ainsi, l’édition de Le Jeune présentée ici précède d’environ une décennie la première ‘édition Etienne’ contenant la traduction grecque des Disticha Catonis effectuée par Maxime Planude, tandis que celle de Gryphe la précède d’environ une trentaine d’années. Au niveau de la typographie grecque, on peut observer une évolution vers des caractères plus lisibles : si l’édition Gryphe de 1535 utilise une typologie grecque très proche de l’écriture manuscrite du grec, le Jeune semble réduire les liaisons rendant ainsi la lecture plus aisée. La typographie grecque utilisée par Estienne, les célèbres « Grecs du roi » gravés par Claude Garamond (1499-1561), est encore différente. Dans cette édition de 1585 nous pouvons observer sa clarté caractéristique. En général, nous pouvons aussi observer une évolution vers une mise en page moins dense, où le texte est moins compact et plus déchiffrable. Enfin, à la différence de l’édition de Gryphe de 1535, qui postpose la traduction de Planude au texte latin avec commentaire, celles de Le Jeune de 1552 et celle d’Estienne de 1585 ont privilégié une traduction interlinéaire et une présentation du texte dénuée de commentaire latin.

Les quatre éditions des distiques du Pseudo-Caton qui ont été analysées donnent un aperçu du rôle joué par la littérature gnomique dans l’apprentissage du latin et du grec pendant le XVIe siècle en France ainsi que son lien avec l’imprimerie. En reprenant la tradition médiévale et en l’adaptant aux nouveaux besoins, les imprimeurs ‘pédagogues’ de cette époque jouent un rôle capital dans la détermination d’une approche spécifique à l’apprentissage du grec et influencent, d’un côté, la génération d’étudiants liés aux nouvelles institutions académiques humanistes, et de l’autre, le marché du livre. L’incroyable popularité du Pseudo-Caton et la disponibilité de sa traduction en grec par Planude rendent cette œuvre particulièrement adaptée au nouveau contexte. Au fil du temps et selon des modalités à chaque fois différentes, la version grecque des Disticha Catonis est intégrée dans des éditions riches d’outils pédagogiques divers : préfaces, désambiguïsations lexicales, traductions françaises, et une organisation du texte claire et conforme à son utilisation dans les salles de cours ou dans l’auto-apprentissage.

 Nuria Scapin
Université de Chypre


 

  1. Voir Jean Vignes, « Enquête sur le succès de la littérature gnomique à la Renaissance », Seizième Siècle, 2005, p. 175-211. []
  2. Voir Natasha Constantinidou, « Libri Graeci: Les livres grecs à Paris au XVIe siècle » dans Societé bibliographique de France, février 2020, https://histoirelivre.hypotheses.org/6422 []
  3. Voir Serena Connolly, « Binarism in the “Disticha Catonis” », Mnemosyne, 2013, p. 228. []
  4. Voir Vincenzo Ortoleva, « La parafrasi della traduzione planudea dei “Disticha Catonis” nel Cod. “Barocc.” 71 », Byzantion, 1995, p. 89, qui parle de façon juste de : ‘un vero e proprio corpus Pseudo-catonianum Graecum’. []
  5. Serena Connolly, « Binarism in the “Disticha Catonis” », Mnemosyne, 2013, p. 228-246. []
  6. Voir Henri Baudrier, Bibliographie lyonnaise. Recherches sur les imprimeurs, libraires, relieurs et fondeurs de lettres de Lyon au XVIe siècle, publiées et continuées par J. Baudrier, Paris : F. de Nobele, 1964, tome VIII, p. 11-29. []
  7. Sur les Estienne, voir le billet d’Agathe Vezine, « Les Estienne à la Bibliothèque Edward Worth à Dublin », https://histoirelivre.hypotheses.org/6911. []
  8. En plus de mes propres travaux de recherche bibliographique, ont été consultés : Bénédicte Boudou et Judit Kecskemeti, « Robert et Charles Estienne, des imprimeurs pédagogues » dans La France des humanistes, 2009 et l’USTC (Universal Short Title Catalogue). []